Tecnología

Esta agtech revoluciona el campo con un robot que se adapta a la naturaleza

Solinftec transforma la agricultura con tecnologías disruptivas. Creada en Brasil en 2007 por emprendedores cubanos, es una agtech pionera en la región. Hoy busca captar una Serie C.

Robot de la agtech Solinftec
03 de mayo, 2022 | 05:31 PM

La primera telemetría agrícola en América Latina la hizo Solinftec en la primera década de los años 2000. Es decir, fue la primera empresa en poner una máquina agrícola en internet. Y en la actualidad, casi 20 años después, “posiblemente Solinftec es la empresa que más datos agrícolas tiene online”, presume Britaldo Hernández, cofundador de esta startup de agricultura (agtech) en entrevista con Bloomberg Línea.

Hernández continúa diciendo que su agtech “fue una de las empresas que probó la inteligencia artificial en la agricultura y no porque estuviera de moda, sino porque les funcionaba y ayudaba a los productores”.

Solinftec es una agtech global fundada en 2007 por ingenieros cubanos en la ciudad de Araçatuba en Sao Paulo, Brasil. Este mes de abril consolidó su posicionamiento disruptivo en el mercado agrícola con el anuncio de la primera plataforma robótica, basada en inteligencia artificial y completamente autónoma, para alimentos a gran escala escala de producción en agronegocios.

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Hernández asegura que todas sus soluciones están diseñadas para resolver los problemas de los productores agrícolas. La agtech ofrece soluciones digitales para la gestión centralizada de operaciones agrícolas (sector sucroenergético, granos y cítricos), incluyendo monitoreo de cultivos y de clima, conectividad y automatización.

Actualmente tiene presencia en once países, principalmente en Brasil, Colombia, China, Estados Unidos y Canadá.

En Brasil, su principal mercado, Solinftec tiene el 91% del mercado de caña donde los productores operan sus máquinas para la optimización de la cosecha.

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“De los 10 productores más grandes de caña en el mundo, 9 están con Solinftec y 8 de los 10 productores más importantes de soya también”, afirma el emprendedor cubano. También trabaja con productores de cítricos, maíz y algodón.

El propósito de Solinftec es aumentar la productividad alimentaria y, al mismo tiempo, reducir el impacto climático y ambiental del sector para 2050.

¿El primer unicornio agtech?

En abril de 2020 Unbox Capital, una firma brasileña de capital privado lideró una inversión Serie B de US$40 millones de dólares en una participación minoritaria en Solinftec. Esta es la mayor inversión que ha recibido una empresa agtech en América Latina.

A la ronda de Solinftec se le suma la del marketplace agrícola argentina Agrofy, que recaudó US$23 millones de dólares en su Serie B en enero de ese mismo año.

Precisamente el 2020 fue un año explosivo para la tecnología agroalimentaria. Las startups agtech recaudaron US$26.100 millones de dólares, un aumento del 15.5% respecto del 2019, según datos de AgriFoodTech Investment Report 2021 de AgFunder. Las proyecciones estiman un crecimiento sostenido en la inversión en los próximos años.

En 2021 hubo 1950 inversiones en startups de biotecnología agrícola, administración de granjas, robótica y equipo agrícola, marketplaces agrícolas e innovación alimentaria.

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Para este 2022, comparte Hernández, está detrás de una serie C de captación de capital, que lo pondrá bastante cerca de ser un unicornio. “Aunque ese no es un propósito, sólo es una medida financiera”, asegura el ingeniero de profesión.

El negocio de Solinftec es escalable debido a los millones de datos industriales de calidad y la inteligencia basada en soluciones patentadas que han construido durante los últimos 15 años, dice Hernández.

Britaldo Hernández, CEO de Solinftecdfd

Actualmente, la empresa gestiona, en tiempo real, más de 11 millones de hectáreas, lo que representa más de 3,7 billones de puntos de datos (unidades de información) recopilados cada año por la plataforma ALICE AI.

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Cada año Solinftec invierte más de US$10 millones de dólares en desarrollo de inteligencia artificial. Además de contar con un centro tecnológico en Shenzhen, China.

“Nosotros automatizamos las decisiones de los productores para que ellos puedan resolver sus problemas agrícolas con la mínima intervención humana”. Como muestra de la efectividad de los servicios tecnológicos de Solinftec, dice Britaldo Hernández, sus contratos se han renovado a 8 y 10 años.

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Al día de hoy tiene alrededor de 300 clientes, unos 25 son grandes clientes con muchas hectáreas en América Latina y alrededor de 15 en Estados Unidos.

Un robot adaptable a la naturaleza

La agtech lanzó a finales de marzo un robot que viene a complementar las innovaciones que ya tenía.

Hernández explica que “el robot nos dice dónde están los problemas y para dónde nosotros tenemos que dirigir los recursos, detecta cualquier problema, le avisa a la plataforma y procesa un algoritmo que plantea un plan de aplicación y pasa directo para los pulverizadores”.

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Una de las soluciones de esta startup se utiliza en las cooperativas de Estados Unidos en el proceso de pulverización, en el cual se da la exterminación de las plagas para proteger a los cultivos. Solinftec cuida que esto ocurra en la mejor condición climática y con el mínimo desperdicio de productos químicos.

Mediante la utilización de un algoritmo, el pulverizador se fija que no esté cerca de una escuela, de producciones de abejas, de peces, para defender toda la cadena de pulverización en Estados Unidos, recalca Hernández.

La plataforma de Solinftec dice dónde, cuándo y qué producto se debe utilizar para la pulverización. Actualmente se pulveriza todo el campo, pero ahora se pretende pulverizar solamente donde hay problemas de plagas.

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Para complementar ese trabajo el robot de Solinftec entiende la dinámica de las plagas y trabaja 24 x 24 con energía solar. En un futuro podría matar plagas con láser.

“Ese tipo de robots no existen en Brasil ni en Estados Unidos, donde nadie voltea a mirar el campo”, asegura Hernández.

Algunas soluciones trabajan mirando por encima de la planta, pero el robot de Solinftec trabaja mirando toda la plata, es diferente a otros dispositivos, como los drones. Y es que el robot tiene sensores de captación del suelo que mide el nitrógeno y la humedad porque tiene contacto con la tierra y otro punto importante es que el robot resuelve problemas para equilibrar la producción y el medio ambiente.

“Yo veo al robot de Solinftec como un animal más tecnológico que va a vivir en la naturaleza, y no como una cosa rara, yo creo que este robot va a conversar con la biología y el ecosistema”.

Britaldo Hernández, CEO de Solinftec

La agricultura por mucho tiempo ha sido la más conservadora en todas las áreas tecnológicas y quizás sea la última área que se va a digitalizar, dice Hernández.

Sin embargo, el cofundador de Solinftec es entusiasta y considera que su agtech ayudará mucho a la transformación de la agricultura en el mundo. Sueña con una agricultura automatizada, con menos CO2, donde los fertilizantes se vayan para las plantas y no contaminen.

Además, asegura, “esa tecnología va a funcionar para el mediano y pequeño productor en varias geografías. Yo quiero ir en el último trimestre a África, aunque es un desafío”.

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