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Viajes

EE.UU. extiende mandato de mascarilla para viajes por dos semanas

Los CDC anunciaron la prórroga de la norma en aviones y trenes hasta el 3 de mayo

Viajeros suben y bajan de un tren subterráneo en una estación de Nueva York.
Por Josh Wingrove y Madison Muller
13 de abril, 2022 | 07:53 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Las autoridades estadounidenses han ampliado la obligación de utilizar mascarillas para los viajeros y la declaración oficial de emergencia de salud pública por Covid-19, un par de medidas que señalan el poder de permanencia de la pandemia mientras el país se enfrenta a un aumento de los casos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) informaron el miércoles que prorrogarían la norma que exige el uso de mascarillas en aviones y trenes durante otros 15 días, hasta el 3 de mayo, para evaluar el impacto de la subvariante ómicron BA.2 que está provocando un modesto aumento de los contagios. El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, ampliará la emergencia pandémica por otros 90 días, prolongando las medidas y poderes especiales para combatir el brote, según un comunicado separado.

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Las autoridades estadounidenses dijeron que quieren vigilar los casos y las hospitalizaciones impulsadas por el BA.2, incluso cuando los alcaldes y gobernadores de todo el país han eliminado las restricciones regionales y locales. La administración del presidente Joe Biden ha animado a los estadounidenses a volver a la vida normal, al tiempo que ha advertido que necesita más dinero del Congreso para encargar nuevas vacunas y tratamientos.

Normativa sobre viajes

“Con el fin de evaluar el impacto potencial que el aumento de los casos tiene sobre la enfermedad grave, incluyendo las hospitalizaciones y las muertes, y la capacidad del sistema de salud, la orden de los CDC se mantendrá en este momento”, dijo la agencia en un comunicado. La subvariante BA.2 representa alrededor del 85% de los casos en Estados Unidos, según el comunicado.

The Associated Press informó anteriormente de la medida.

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Los CDC también revisarán el sistema de notificación que utilizan para advertir a los viajeros de los riesgos sanitarios en el extranjero. El nivel más alto de la agencia se reservará a partir de ahora para los países que experimenten mayores riesgos relacionados con el Covid-19, como “una trayectoria de casos en rápida escalada o recuentos de casos extremadamente altos, la aparición de una nueva variante preocupante o el colapso de la infraestructura sanitaria”, según un comunicado.

Más de 90 destinos internacionales han sido designados por los CDC como de alto riesgo para los viajeros debido al Covid-19, y el cambio probablemente hará que docenas de ellos pasen a categorías de menor riesgo. Los distintos niveles pretenden ayudar a los viajeros a tomar decisiones relacionadas con la salud y no prohíben realmente algún destino.

Aplicación estricta

Cada día se registran en EE.UU. unos 30.000 nuevos casos de Covid-19, la mayoría de ellos causados por la subvariante BA.2 de ómicron, y la cifra ha ido aumentando. Los expertos afirman que es probable que se trate de una subestimación, ya que cada vez hay más personas que utilizan pruebas caseras que no se recogen en los datos nacionales.

La norma del uso de mascarillas en los viajes, que anteriormente debía expirar después del 18 de abril, se ha aplicado estrictamente incluso cuando las ciudades, los estados y los CDC han suavizado sus requisitos y recomendaciones. El nuevo coordinador de respuesta al Covid-19 de la Casa Blanca, Ashish Jha, dijo el lunes en el programa “Today” de la NBC que los CDC están preparando un marco científico para ayudar a determinar el futuro del mandato de viaje.

Las aerolíneas consideran que la regla del uso de mascarilla es un obstáculo que pone a su personal en un papel de aplicación de la ley y han estado presionando al gobierno para que la ponga fin. Sin embargo, a medida que el número de casos de Covid-19 aumenta en algunas partes de EE.UU., los mandatos de uso de mascarilla han vuelto a aparecer. Filadelfia ha declarado que restablecerá su norma sobre mascarillas a partir del 18 de abril.

Airlines for America, un grupo de presión del sector, pidió a Becerra y a la directora de los CDC, Rochelle Walensky, que dejaran de exigir mascarillas y pruebas previas a la salida para los viajes internacionales. El gobierno ha dicho que no está considerando levantar la regla de las pruebas en este momento.

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Incluso con el mandato en vigor, las reservas se han recuperado para los viajes aéreos, con Delta Air Lines Inc. (DAL) proyectando una robusta temporada de verano, lo que levantó las acciones de toda la industria el miércoles.

Emergencia sanitaria

Desde que se declaró en enero de 2020, la emergencia de salud pública se ha ampliado periódicamente. El HHS ha dicho que avisará con 60 días de antelación de la expiración de la declaración, lo que significa que planean decidir el próximo mes si la levantan.

La Casa Blanca ha pedido al Congreso que autorice un nuevo paquete de gastos para Covid-19, advirtiendo que los suministros se agotarán sin más fondos. Un programa para pagar las pruebas y el tratamiento de los no asegurados ya se ha detenido, mientras que los envíos de tratamientos con anticuerpos monoclonales están a punto de agotarse. La administración Biden también ha advertido que no puede pedir suficientes vacunas para dar a todas las personas que reúnen los requisitos una cuarta dosis si se considera necesario.

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Un acuerdo de financiación de US$10.000 millones en el Senado (que la Casa Blanca dijo que era insuficiente) se vino abajo tras las objeciones a un plan para levantar el próximo mes la política del Título 42 que permite las restricciones a la inmigración y las importaciones durante las pandemias. Se espera que la expiración de la orden de emergencia de la época de la pandemia provoque un aumento de las personas que intentan cruzar la frontera de EE.UU. y México.

Con la asistencia de Drew Armstrong y Chester Dawson.

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