Chile

Por qué las mineras de cobre en Chile están reportando caídas en su producción

Antofagasta Minerals, BHP y Anglo American informaron de una disminución en la extracción de metales de sus minas en el país sudamericano

Producción de cobre
22 de abril, 2022 | 03:00 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Santiago — Las mineras de cobre en Chile están dejando ver resultados negativos. Antofagasta Minerals, perteneciente al Grupo Luksic, dio a conocer una caída del 24,2% en su producción cuprífera en el primer trimestre de este año respecto al mismo periodo de 2021, según un comunicado.

La empresa cuprífera atribuyó que se pasara de 183.000 toneladas de cobre fino, entre enero y marzo del año pasado, a 138.800 en estos mismo meses de 2022 a la crisis hídrica en el país. Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, dijo que el resultado se debió a la prolongada sequía que afecta la región de Coquimbo, donde se ubica Minera Los Pelambres, y de una baja en las leyes en la línea de sulfuros de Minera Centinela.

Pero no solo estas razones explicarían el mal desempeño, sino que también destacan problemas operativos. BHP Group Ltd, que maneja importantes operaciones en Chile, reportó una disminución de la extracción del metal rojo del 10% a 1,112 millones de toneladas a nivel global, lo que incluye a Olympic Dam (Australia) y Antamina (Perú), entre los meses de julio y marzo.

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La empresa anglo-australiana opera Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo que está en Chile, cuya producción se acortó en un 13% a 715 mil toneladas en el trimestre de enero-marzo de 2022 respecto a igual periodo del año anterior. Según un comunicado, la caída se debió principalmente a la “disminución de la ley en el área actual de explotación, el impacto de la reducción de la fuerza laboral operativa” por el Covid-19 y “disrupciones en la cadena de suministro”.

Fotógrafo: Cristóbal Olivares/Bloombergdfd

A principios de este mes, el gobierno de Gabriel Boric demandó a BHP, y otras mineras, por supuestos daños ambientales causados en el norteño Salar de Atacama. Pero esto ha sido negado por las empresas.

Pese al desafiante panorama, Escondida logró un récord de material extraído entre julio de 2021 y marzo de 2022. “La estimación de producción para el FY 2022 se ha disminuido de un rango entre 1,020 y 1,080 millones de toneladas a uno entre 1,000 y 1,030 millones de toneladas, por el impacto del aumento de los casos Covid-19 y las disrupciones en la cadena de suministro”, expuso la empresa.

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El rumbo de Anglo American, que está a cargo de tres minas en el país, no fue distinto, ya que registró un descenso del 13% a 139.500 toneladas de cobre entre enero y marzo respecto al mismo trimestre de 2021. El motivo estaría primordialmente en la severa sequía en el país.

Los reportes son un zoom a lo que está adelantó la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) en sus habituales informes, donde dio cuenta de algunas caídas en la producción del metal rojo en los últimos meses. En el más reciente documento -difundido el 8 de abril- apunta a que entre enero y febrero hubo un desplome del 7,2% en comparación con iguales meses del año pasado.

Con las miradas puestas en la oferta

En el mercado cuprífero, Chile representa más de una cuarta parte de la oferta mundial. Por eso, los ojos de muchas naciones están posados sobre el desempeño de los yacimientos en suelo chileno.

El coordinador de Mercado Minero de Cochilco, Víctor Garay, indicó que se proyecta una oferta de cobre refinado de 21.879 mil toneladas para 2022, lo que equivale a un 3,6% más que en el año pasado, mientras que en materia de demanda alcanzaría un total de 25.219 toneladas (1,9% más que en 2021). De este modo, el déficit de mercado sería de 104 mil toneladas de cobre, explicó en la presentación del informe trimestral del Mercado del Cobre hace unos días.

La estatal espera que la producción aumente un 5,6% en 2023 en relación con el año en curso, mientras que la oferta llegaría a 2%, generando un superávit de 329 mil toneladas de cobre en el mercado. Y para este 2022 se estima que se llegue a un nivel productivo de 5,78 millones toneladas -un 2,6% más respecto a 2021- en el país.

“Una excelente noticia”

El mercado mundial, caracterizado por reservas bajas, está viviendo un alza en los costos de los metales impulsado, entre otros factores, por la alta incertidumbre generada por la guerra entre Rusia y Ucrania. Cochilco elevó significativamente la proyección del precio del cobre para este año respecto a su previsión anterior, pasando de US$ 3,95 la libra de cobre a US$ 4,40. En tanto, el ajuste para 2023 fue de US$ 3,80 a US$3,95 la libra del metal.

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La ministra de Minería, Marcela Hernando, dijo unos días atrás que esta alza de más de 40 centavos de dólar es “una excelente noticia para Chile”, porque mejoraría el “ambiente de inversión para los países mineros” frente al escenario global. “Sin embargo, es necesario destacar que no todo este aumento de precios se verá reflejado en la recaudación fiscal, ya que también existe un incremento de precios en los combustibles, en el acero, el transporte marítimo, y en los insumos mineros en general, por lo tanto, hay que tener mucha prudencia a la hora de hacer estimaciones basados solamente en el precio del cobre”, concluyó.

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