Colombia

Fertilizantes en Colombia: ¿Un problema de escasez, de precio o de ambas?

El Gobierno dice que no escasean y reconoce que la coyuntura elevó los precios. Algunos productores si hablan de escasez y ven en jaque la producción

La producción de café en Colombia podría terminar alrededor de los 11 millones de sacos en 2022, dice Pedro Echavarría, un productor que participa de toda la cadena del grano
Por Daniel Guerrero
25 de abril, 2022 | 04:00 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bogotá — Los precios de los alimentos en Colombia se dispararon más del 25% durante el último año. La crisis logística inició un problema que el conflicto bélico entre Rusia y Ucrania agudizó. Los fertilizantes, principalmente importados desde Rusia y Bielorrusia, están escasos, o al menos, muy caros.

Escasos para algunos productores agrícolas como Pedro Echavarría. Un reconocido productor de café que asegura que “el peligro es si se escasean aún más. Pero el tema es que, si se consiguen, que eso ya es raro, los precios están absolutamente disparados”. Incluso, dice que “no le puedo garantizar que en 3 o 4 meses tengamos fertilizantes”.

No obstante, no es algo que todos los agricultores vean. Luis Gilberto Rodríguez, un productor de papa en Cundinamarca asegura que “escasos no está, pero sí carísimos, al triple muchas veces, pasamos de pagar en $110 mil a $220 mil y $240 mil”.

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¿Qué dicen los productores de fertilizantes?

En Colombia hay compañías que producen fertilizantes a gran escala Una de ellas es Yara, una empresa con más de 100 años que se encarga de la producción de fertilizantes en una planta en Cartagena en donde transforma el gas y el aire en Nitrógeno e importa materias primas.

Según su gerente comercial, Juan David Bernal, “hemos dicho que no tenemos problemas de disponibilidad porque nosotros importamos materias primas para la transformación de nuestros productos desde Canadá y Estados Unidos, así que nuestro abastecimiento está sin problemas”.

Adicionalmente, Bernal asegura que “podemos importar desde nuestras otras plantas alrededor del mundo lo cual nos ayuda a mantener nuestra oferta para los agricultores. Hay un mito urbano alrededor de la urea, se dice que es el más importante y pasa que es el más común y conocido”.

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Del mismo modo dice que “nosotros tenemos productos que incorporan el nitrógeno, el fósforo y el potasio que no producen gases de efecto invernadero, mejoran la productividad de cualquier tipo de cultivo como café, maíz, caña, frutales, aguacates, cítricos, en todos”.

Reconoce que Rusia y Bielorrusia son claves en la producción de fertilizantes en el mundo “porque el 40% de las importaciones provienen de allá. La urea es un elemento que tiene nitrógeno, en el mundo es un commoditie. Hay tres en el mundo que lideran, la urea con el nitrógeno, el fósforo con el DAP y NAP y el potasio con el KCL. Rusia y Bielorrusia son de los proveedores más importantes para nuestras importaciones, pero eso no quiere decir que no haya, lo que pasa es que no va a estar barato, primero por la pandemia y ahora por la situación de Europa que hace más costosas estas materias primas. Si uno depende solamente de Rusia, que no es nuestro caso, pues seguramente puede tener alguna complicación”, dice Bernal.

¿Producción agrícola en picada?

A pesar de que Bernal asegura que no hay escasez, Echavarría asegura que no entiende cómo la Federación Nacional de Cafeteros sigue hablando de producir 13,5 millones y 14 millones de saco este año, cuando lo más probable es que no se logre llegar a los 12 millones.

“La cosecha de café, que se niega a decirlo la federación, este año estará entre 10 y 11 millones cuando un año antes fue de 14 millones. Hay cafeteros, dependiendo de sus terrenos, a los que se les ha caído la producción hasta en un 50%. El aumento de los fertilizantes y de los fitosanitarios, que también están disparados, nos impiden hablar hoy de bonanza cafetera. Si se suman lo que cayó la producción más lo que se subieron los costos eso borra cualquier bonanza, no conozco un solo cafetero que me diga que le fue muy bien el año pasado”.

Asegura que la escasez no es solamente de urea, “todos sin excepción. Urea sola o NPK, todos están escasos y si los hay están triplicados o más”. Incluso dice, “hasta que no se acabe el problema con Rusia esto no va a mejorar porque el peso de ellos en el mercado de fertilizantes es muy importante”.

Orlando Arévalo, otro productor de papa, pero en Nariño, asegura que la producción sí se ha afectado, pero en los productores más pequeños porque si bien ello sí consiguen fertilizantes, no tienen la capacidad de pago que los grandes productores.

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“En esta zona hay unos 3 o 4 distribuidores de fertilizantes. En bodega hay suficiente, según nos dicen ellos, pero el costo está muy alto. Estuvo entre $195 mil y más de $240 mil, depende de la marca y la fórmula algunos compramos en almacenes y no distribuidores entonces para nosotros sube aún más”.

Asegura que las posibilidades de muchos pequeños productores se limitan a créditos que puedan obtener con los comercializadores, pero eso reduce el margen de ganancia que puedan tener en cada cosecha.

También sostiene que “los herbicidas también están muy caros. El glifosato se ha duplicado de precio, pero no es el único, los demás han subido n 30% y 40%, y eso es mucho para los costos totales de la producción”.

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Gobierno ve abastecimiento suficiente

Aunque hay algunos productores como Echavarría que aseguran que no hay abastecimiento suficiente. El Gobierno Nacional insiste en que disponibilidad de productos hay suficiente, pero no niega que los costos pueden estar muy elevados.

“Hace unos días reducimos aranceles de 123 subpartidas de productos de la canasta familiar, y esperamos que con las medidas de insumos agrícolas y fertilizantes, terminemos de solucionar estos temas de subida de precio de los alimentos”, dijo a Bloomberg Línea Ministra de Comercio María Ximena Lombana.

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Así mismo, la funcionaria sostuvo que “es un trabajo que venimos adelantando con el Ministerio de Agricultura y los productores y nos han dicho que no hay problemas de inventario, aunque sí hay problemas de precio. Esta proveeduría está garantizada, hemos hecho una gestión con varios proveedores en los Estados Unidos, Canadá, Emiratos Árabes y Marruecos. Por supuesto es un tema de precio, pero esto que estamos viendo es un fenómeno mundial”, agregó Lombana.

Incluso, vocero de Procultivos de la Andi aseguraron que no hay riesgos de desabastecimiento de plaguicidas y fertilizantes en Colombia.

“Desde Procultivos hicimos un sondeo de la industria. Hoy la industria de protección de cultivos tiene el 70 % de las materias primas para la producción del año 2022 en sus bodegas, y el resto vendrá según la programación normal de abastecimiento”, explicó Luis Fernando Martínez, presidente de la junta directiva de Procultivos de la Andi.

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Además, María Helena Latorre, directora ejecutiva de Procultivos, señaló que es importante resaltar que en Colombia existen 13 plantas de producción para la formulación de los insumos para la protección y nutrición de cultivos.

“Esta es una ventaja si nos comparamos con otros países que no cuentan con estas plantas y que, además, nos permite no solamente asegurar el abastecimiento, sino también mitigar el impacto en los precios”, aseguró Latorre.

No obstante, Martínez indicó que la industria está “trabajando para que, todos los días, todos los agricultores de Colombia tengan cómo atender la protección de cada uno de sus cultivos”, y ratificó que “no hay ninguna visualización de un desabastecimiento; aunque puede haber casos particulares de productos específicos que tengan retrasos en la logística, como está ocurriendo en otras industrias.

En ese mismo sentido, Marcelo Altieri, vicepresidente de la junta directiva de Procultivos, enfatizó en que “en estos momentos la industria de nutrición de cultivos está operando con normalidad y sin ninguna interrupción. Contamos con los productos para abastecer la demanda nacional y estamos trabajando en la importación de insumos y materias primas para continuar con la producción local en el segundo semestre de este año”, afirmó.

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