Economía

Crisis de fertilizantes: ¿por qué la disponibilidad de potasio alerta a Colombia?

A pesar de las compras anticipadas, hay preocupación porque Rusia “aparece en el mapa de los mayores productores de los tres principales fertilizantes”

En la actualidad, se tiene que el nitrógeno participa en el país en el 40% del total de la importación de fertilizantes, mientras que el potasio con un 32%.
08 de abril, 2022 | 09:11 AM

Bogotá — El potasio está entre los fertilizantes para el sector agrícola con mayor riesgo de disponibilidad para Colombia por la guerra en Ucrania, lo que podría seguir afectando la oferta de algunos alimentos.

De acuerdo a un reporte del área de investigación y análisis del Grupo Bancolombia, el 41% de las importaciones colombianas de potasio provienen de los mercados ruso y bielorruso, por lo que la disponibilidad de ese fertilizante podría imprimir más presión al precio de los alimentos.

Esto es preocupante en la medida en la que “para los otros agroinsumos se observa una mayor diversidad o participación de otros orígenes”; no obstante, supone un alivio el hecho de que “el principal productor de potasio es Canadá, país cercano en términos geográficos y diplomáticos”.

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Detrás de Canadá aparecen como principales productores de potasio Bielorrusia, Rusia, China, entre otros, según el informe.

Los investigadores indican que Rusia “aparece en el mapa de los mayores productores de los tres principales fertilizantes, y es por esto que el cierre de ese mercado ha acentuado los incrementos de los precios internacionales, que, para enero de 2022, prácticamente duplican el precio de enero del año pasado”.

En la actualidad, se tiene que el nitrógeno participa en el país en el 40% del total de la importación de fertilizantes, mientras que el potasio con un 32%.

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Más abajo aparecen el fósforo con el 15,5%, mezclas de alimentos con el 12,4% y los fertilizantes orgánicos con el 0,1%.

Origen de las importaciones de fertilizantes en Colombia y participación por tipo de fertilizantedfd

Compras anticipadas para capotear las subidas

En medio de las subidas de precios, las empresas del sector intentaron anticiparse y realizaron compras anticipadas de fertilizantes.

Particularmente, incrementaron las compras de potasio en un 59% y las de fertilizantes mezclados un 897% entre diciembre y enero pasado frente al mismo periodo anterior.

“El potasio fue importado de los mismos orígenes de 2021, incrementando considerablemente las compras a Alemania, mientras las importaciones de mezclas de fertilizantes (NPK, principalmente) fueron realizadas en su mayoría a Rusia, anticipando el cierre del mercado”, según el documento.

“Aumento en costos podría afectar oferta de algunos alimentos”

El reporte de Bancolombia señala que actividades agrícolas como la producción de aceite de palma, el café, la carne de res, entre otros, “llevan meses con precios de venta al productor creciendo por encima de los costos”.

De hecho, los analistas consideran que el repunte de los precios al productor se va a sumar a las presiones inflacionarias.

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“De cara a la inflación de alimentos, tres productos con gran relevancia como la leche, el arroz y la papa, tuvieron una situación contraria la mayor parte de 2021, y sus precios apenas empiezan a repuntar a una velocidad superior a la del costo”, matizó.

También destaca que el año pasado “el arroz fue el único alimento relevante de la canasta familiar que no creció en el precio al consumidor (IPC), y la leche, aunque aumentó en precio, no tuvo las presiones que actualmente se observan por cuenta del mayor precio que viene pagando la industria al ganadero (incluidas bonificaciones voluntarias)”.

Relaciones comerciales

Un informe Moody’s indica que a pesar de que Latinoamérica tiene “poca relación económica y financiera directa con Rusia y Ucrania”, el aumento de precios en sectores como el de la energía y la ola de choques de abastecimiento están generando dificultades en el acceso a commodities agrícolas e industriales.

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Esto, advierte, “genera mayor inflación y probabilidad de prolongación del endurecimiento de la política monetaria”, un contexto que podría pesar en el crecimiento económico de la región.

De acuerdo al Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), en enero pasado se registró un déficit en la balanza comercial colombiana con Rusia de US$49,8 millones FOB. En enero de 2021 el déficit con ese país era de US$9 millones FOB.

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Entre tanto, el déficit en la balanza comercial colombiana con Ucrania ese mes fue de US$12,9 millones FOB, mientras que en enero de 2021 fue de US$1,8 millones FOB.

De otra parte, el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) informó que la inflación anual de marzo llegó a 8,53%, un aumento de 7,02 puntos porcentuales frente al mismo mes de 2021 cuando esta se ubicó en 1,51%.

Respecto a la inflación mensual, el Dane reportó que esta llegó a 1%, el doble de lo que se registraba en marzo de 2021 (0,51%). En lo corrido del año la inflación ya acumula 4,36%, mientras que hace un año era de 1,56%

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