Petróleo cae a medida que confinamientos en China golpean la economía del país

El West Texas Intermediate caía hasta situarse cerca de los US$109 por barril, revirtiendo ganancias anteriores

Perforación petrolífera
Por Bloomberg News
16 de mayo, 2022 | 09:12 AM

Bloomberg — El petróleo retrocedió por primera vez en cuatro sesiones, a medida que los confinamientos de Covid-19 tensaron la economía de China, el mayor importador de crudo del mundo.

El West Texas Intermediate caía hasta situarse cerca de los US$109 por barril, revirtiendo ganancias anteriores. La producción industrial y el gasto de los consumidores de China se desplomaron en abril hasta alcanzar los peores niveles desde que comenzó la pandemia, mientras que la demanda aparente de petróleo y el procesamiento del crudo se desplomaron. Los estrictos confinamiento para frenar el virus han reducido el uso de combustible.

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El mercado del petróleo ha vivido un periodo tumultuoso desde finales de febrero debido al resurgimiento del virus en China y a la invasión de Ucrania por parte de Rusia. La guerra ha disparado el coste de los alimentos y los combustibles, y el aumento de los precios de la gasolina y el gasóleo en Estados Unidos ha contribuido a avivar la inflación más rápida en décadas.

“Todavía no se ve una tendencia clara en el mercado del petróleo”, dijo Barbara Lambrecht, analista de Commerzbank AG. La debilidad de los precios el lunes se debe “principalmente a los débiles datos económicos de China”, dijo.

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Shanghái ha sido una de las ciudades más afectadas por las restricciones, pero es posible que haya algún alivio en el horizonte. La ciudad informó de un segundo día sin casos de Covid-19 fuera de la cuarentena, lo que la sitúa a punto de cumplir los tres días de cero transmisión comunitaria, necesarios para empezar a aliviar el confinamiento.

Los ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea se reúnen el lunes en Bruselas para debatir la próxima ronda de sanciones a Rusia, y los diplomáticos han planteado la idea de retrasar una propuesta de prohibición de sus importaciones de petróleo tras las objeciones de Hungría. Alemania tiene previsto dejar de importar crudo ruso a finales de año, incluso si la UE no logra acordar una acción coordinada, según funcionarios del gobierno.

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El mercado mundial de combustibles se ha endurecido porque muchos compradores rehúyen las importaciones rusas debido a su guerra en Ucrania. Los futuros de la gasolina en Estados Unidos superaron el lunes los US$4 por galón por primera vez. Las subidas de los futuros tienden a llegar rápidamente a los surtidores, lo que indica que habrá más problemas para los conductores cuando comience la temporada de conducción del verano boreal en el país a finales de este mes.