Asia

Sri Lanka no puede reunir suficientes dólares para pagar a un solo petrolero

El país isleño se encuentra en la peor caída económica de su historia independiente y este miércoles podría entrar en default

Personas hacen fila en Sri Lanka
Por Anusha Ondaatjie y Asantha Sirimanne
18 de mayo, 2022 | 07:24 AM

Bloomberg — Sri Lanka pidió a los ciudadanos que no hicieran cola para comprar gasolina, ya que la nación, al borde del impago, no tiene dólares para pagar por el cargamento de combustible.

“Hay un barco de gasolina en nuestras aguas”, dijo el miércoles el ministro de Energía, Kanchana Wijesekera, en el Parlamento. “No tenemos las divisas”.

Sri Lanka “espera” liberar el barco “hoy o mañana”, dijo el ministro. La nación también debe al mismo proveedor US$53 millones por un envío anterior de gasolina, añadió, sin dar más detalles.

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El país isleño se encuentra en la peor caída económica de su historia independiente. La escasez de todo tipo de productos, desde alimentos hasta gas de cocina, ha provocado la inflación más rápida de Asia, con un aumento de los precios de casi el 30%, y ha generado malestar social y agitación política.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe, que lleva menos de una semana en el cargo, dijo el lunes que el país sólo tiene reservas de gasolina para un día y que el gobierno está trabajando para obtener dólares en el mercado abierto para pagar también tres barcos con petróleo crudo y aceite para hornos que han estado anclados en aguas de Sri Lanka.

El miércoles dijo en el parlamento que el gobierno estaba en conversaciones con el Banco Mundial para canalizar parte de la ayuda de US$160 millones prevista para ayudas sociales en la compra de importaciones de combustible.

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Wijesekera dijo que las necesidades de combustible de Sri Lanka para el mes de junio se estiman en US$530 millones, y que los suministros actuales de gasolina se están priorizando para los servicios esenciales, como las ambulancias.

La nación cuenta actualmente con suficientes reservas de gasóleo, añadió.

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