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Rondas de etapa temprana de la semana: Cicada, Pandas, Nuqlea

Bloomberg Línea conversó con startups que han logrado captar sus primeros cheques en Latinoamérica esta semana en un contexto económico desafiante

Manuel Ballesteros, Javier Hernández e Ignacio Tovar, los socios de la fintech Cicada. Foto: Cortesía
27 de mayo, 2022 | 09:11 AM

Bloomberg Línea — Todavía no es junio, pero para los empresarios de América del Sur parece que el invierno ya ha comenzado. Si bien los principales administradores de capital de riesgo como Sequoia, QED e incluso la aceleradora Y Combinator advierten a los empresarios que se preparen para un escenario económico más desafiante y menos liquidez, algunos están logrando recibir sus primeros cheques de etapa temprana en la región.

Es el caso de la fintech mexicana Cicada, la startup colombiana Pandas, que levantó la pre-Seed más grande de América Latina, y la argentina Nuqlea. Bloomberg Línea habló con los emprendedores de estas startups.

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Cicada

La plataforma de infraestructura financiera mexicana Cicada recaudó US$3.6 millones en una ronda semilla liderada por Kaszek, con la participación de Geometry Ventures, BCP Securities y ángeles de la industria financiera mexicana. La fintech dijo que ya está en negociaciones para una extensión de la ronda Seed.

En enero, la empresa obtuvo una licencia para operar como corredora con dinero recaudado con ángeles. Ahora, la empresa saldrá del modo beta para lanzar su primer producto para clientes institucionales en México.

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Según Ignacio Tovar, co-CEO y cofundador del startup, en los mercados emergentes de renta fija los traders utilizan sistemas de mensaje, llamadas telefónicas y pantallas de broker como lo han venido haciendo los últimos 20 años. La idea de Cicada es ofrecer una plataforma de trading centralizado para digitalizar el mercado institucional e incrementar la liquidez de estos instrumentos.

La startup también planea expandirse al mercado de swaps, después de obtener una licencia adecuada para eso, y aprovechar la tecnología Blockchain para procesos previos y posteriores a la negociación.

En entrevista con Bloomberg Línea, Tovar dijo que el proyecto de la startup comenzó hace dos años cuando su socio Javier Hernández trabajaba en Morgan Stanley en Nueva York. “Se dio cuenta de que hacer transacciones de instrumentos en mercados secundarios en mercados emergentes era muy complicado”, dijo Tovar, quien tiene una formación multidisciplinaria.

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Estudió robótica, diseño e incursionó en el emprendimiento cuando regresó a México después de pasar un tiempo estudiando en Londres.

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“En México hay unas 300 instituciones que mueven grandes volúmenes de deuda. Estamos teniendo una estrategia para atraerlos a la plataforma”, dijo.

Tovar explica que en los mercados de deuda mexicanos existen inversionistas institucionales y operadores, que conforman el lado comprador y el lado vendedor. “Los buy-side son instituciones que utilizan estos instrumentos como parte de su estructura de ahorro. Por ejemplo, tienes grandes fondos de pensiones y tesorerías. Gran parte de ese dinero se concentra en estas instituciones compradoras. Pero para operar, estas instituciones necesitan de los compradores, y en México necesitan de un intermediario. A menudo hay múltiples intermediarios en una sola transacción. Ahora estamos promocionando esto sin intermediario a través de una vía digital”, dijo el co-CEO.

Cicada pretende expandirse a Perú, Chile y Argentina en una segunda fase, países donde existe una estructura de valores similar, según Tovar. “Queremos ser la pieza clave de la estructura financiera de la renta fija”, dijo.

Pandas

Desde Bogotá, la startup Pandas ha levantado el pre-Semilla más grande de América Latina hasta la fecha: US$6.3 millones, en una inversión liderada por Third Kind Venture Capital, con participación de Acequia Capital, Picus Capital, Tekton Ventures, Partech, K50 Ventures, Liquid2 Ventures , Clocktower Technology Ventures, Gaingels y otros inversores, como fundadores de startups como Treinta, Belvo, Nowports, Merama, Tul, Riogrande, Truora, Ironhack, Clara y Farmu.

Cofundadores de Pandasdfd

Pandas es una plataforma que conecta a pequeños vendedores en América Latina con fábricas en China. El dinero de la recaudación de fondos se gastará en escalar operaciones, desarrollar la plataforma y atraer talento.

El fundador de la startup, Rio Xin, creció entre China y España y tiene experiencia en ingeniería espacial, con un doctorado. de cambridge Xin trabajó en la consultora McKinsey durante casi cinco años, enfocándose en estrategia de capital privado y transformaciones digitales, donde conoció a su socio en Pandas, Marcos Esterli.

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Esterli estudió en el Reino Unido y España y trabajó en una startup enfocada en valoraciones ESG. Luego, en América Latina, se unió al equipo de Treinta como inversionista.

“Como parte de su trabajo en Treinta, estuvo hablando con muchas pequeñas empresas en América Latina y se dio cuenta de que uno de los grandes problemas para estos proveedores era la parte de adquisiciones”, dijo Xin en una entrevista con Bloomberg Línea. “Muchos productos tardan al menos 30 días en llegar de China a América Latina, por lo que decidimos crear algo para ayudar a las pequeñas empresas. Ahora, esto es más relevante que nunca por la situación que hemos vivido en los últimos dos años”, dijo.

Pandas también planea agregar servicios financieros a la plataforma de compras. Hoy, el servicio funciona así: las pequeñas empresas acceden al sitio web de Pandas y compran sus productos desde Asia. Pandas promete entregar esos productos a América Latina en un día.

Según Xin, esto es posible porque la startup ha aprovechado el uso de datos para identificar productos de alta rotación y predecir qué productos necesitarán los vendedores.

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Mientras que los inversores de renombre como Marcelo Claure, ex COO de SoftBank, señala a América Latina, y especialmente a México, con el potencial de convertirse en el productor manufacturero para los países occidentales que migrarían a la regionalización debido a los problemas en la cadena de suministro centralizada de China, Xin dice que algunos productos son simplemente no disponible para ser producido en América Latina.

Según Xin, Pandas tiene socios en toda China para redirigir el flujo de bienes a América Latina si algún área está bloqueada por bloqueos.

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“China sigue siendo el productor del mundo en términos de algunos productos para los que se necesita experiencia. Creo que esta situación de la cadena de suministro muestra cuánto América Latina necesita una empresa como Pandas, con una oficina en China, para entender los problemas y trabajar cerca de ellos”, dijo.

Nuqlea

La plataforma digital para la construcción y vivienda en Argentina Nuqlea ha recaudado US$3 millones. Los inversores incluyen Newtopia VC, con una participación mayoritaria, y otros fondos de VC como Nova (de Saint Gobain), Grupo Murchison y Catalysts.

El grupo de inversores también incluye una mezcla de figuras del deporte -Manu Ginóbili y Eduardo Novillo Astrada-, del mundo empresarial -Darío Maffei (Indigo Global Chief Business Officer) y Matías Woloski (cofundador de Auth0, uno de los unicornios argentinos )-, así como otros emprendedores y ángeles.

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La startup es una especie de marketplace a través del cual usuarios finales y perfiles especializados acceden a más de 20.000 productos de 44 marcas del sector de la construcción.

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