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La ola de despidos de unicornios en LatAm toma fuerza en Brasil y México

Tras despedir a cientos, las acciones de VTEX en la Bolsa de Valores de Nueva York cerraron la jornada del jueves (26) con un alza del 8% y cotizaron a US$ 4,49 en el post-mercado a las 18:16 GMT.

Shutterstock Image/Art by Bloomberg Línea
28 de mayo, 2022 | 03:03 PM

Bloomberg Línea — Los unicornios latinoamericanos Vtex y Bitso despidieron a cientos de empleados el jueves (26).

De Brasil, Vtex (VTEX) ha despedido a casi 200 empleados, según una persona familiarizada con la empresa. Ese número equivale al 13% del equipo, dijo la persona. En México, la plataforma cripto Bitso despidió al menos a 80 personas en áreas de ingeniería y comercial, dijo la empresa y confirmaron exempleados.

La compañía de software de comercio electrónico y la startup mexicana de criptomonedas son dos más que se suman a los despidos de decenas de empleados de PayPal el jueves, ya que las acciones tecnológicas se han estado derritiendo en los intercambios.

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Vtex se hizo pública en la Bolsa de Nueva York en junio de 2021 con una valoración de US$4.700 millones. Hoy, la compañía tiene una capitalización de mercado de US$820 millones. Una persona familiarizada con los despidos en Vtex dijo que en las últimas semanas los fundadores de la empresa han pedido una mayor eficiencia para ahorrar dinero y reducir costos. En abril, Vtex reanudó su evento anual Vtex Day en São Paulo, que contó con el campeón de Fórmula Uno Lewis Hamilton como orador. “Era enormemente caro. Y ahora cortaron el equipo porque dijeron que el 70% de los recursos de Vtex se destinan a personas”, dijo la persona familiarizada con los despidos, quien prefirió no ser identificada porque las conversaciones son privadas.

Para las startups financiadas por capital de riesgo, tampoco es fácil. Unicornios y empresas más pequeñas han eliminado miles de puestos de trabajo este otoño, según la plataforma Layoffs.fyi. Solo en los últimos días, Klarna, Gorilas y Olist han despedido gente. Y si el otoño ya está siendo frío, el invierno del hemisferio sur promete ser aún más duro, con los principales gestores de capital de riesgo como Sequoia, QED e incluso la aceleradora Y Combinator advirtiendo a los empresarios que se preparen para un contexto económico más desafiante y una menor liquidez.

El miércoles, la fintech estadounidense Bolt, valorada en US$11 mil millones, despidió a unas 250 personas por lo que el CEO Maju Kuruvilla describió como “las condiciones del mercado que afectan la industria y el cambio del sector tecnológico”. Y la advertencia de los inversores a las startups es clara: deben reducir costos. Calificando el entorno actual como un “momento de crisol”, Sequoia dijo que los buenos tiempos no solo han terminado, sino que no hay indicios de cuándo volverán.

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Sequoia instruyó a los fundadores a “hacer el ejercicio de corte” de inmediato, si aún no lo han hecho, examinando formas de ahorrar dinero mediante la eliminación o reducción de proyectos, investigación y desarrollo, marketing y otros gastos.

En una publicación de LinkedIn, el cofundador de la red de emprendedores Latitud, Brian Requarth, dijo que se avecinan tiempos difíciles. “La advertencia es que todavía estamos al comienzo de la transformación digital de América Latina y la mayoría de los VC están bien capitalizados. Supongo que los próximos meses serán súper agitados y luego las cosas se calmarán”, dijo.

Según Requarth, la parte más difícil para los fundadores de empresas de crecimiento en etapa tardía será aceptar que es posible que deban hacer una recesión, una ronda con una valoración más baja que la ronda anterior.

“Recuerdo cuando salimos a buscar capital para VivaReal/Zap. Tenía una hoja de términos de General Atlantic que nos cotizaba significativamente más bajo de lo que pensé que valíamos en base a nuestra última ronda, pero el mercado se había reiniciado y no estábamos creciendo tan rápido como deberíamos haber sido”, dijo. Requarth recordó que en su momento debería haber tomado la inversión a una valoración más baja porque le habría permitido invertir en el crecimiento futuro de la empresa. “Si puedes mantenerte sostenible, controlas tu propio destino”, escribió.

Vtex dijo a Bloomberg Línea que anunció una nueva etapa en su ciclo de expansión eficiente y que ese paso impactó directamente a 193 profesionales.

“Valoramos mucho a nuestro equipo excepcional, apreciamos profundamente y agradecemos a todos por su compromiso y arduo trabajo. En general, la decisión de dejar ir a las personas no se basó específicamente en el potencial o desempeño de cada individuo. La decisión de reducir nuestra fuerza laboral se tomó como un juicio estratégico sobre qué estructura organizacional puede entregar nuestras prioridades ajustadas y alineadas a este ciclo orientado al crecimiento de manera eficiente. Todas nuestras iniciativas, incluida cualquier reducción y reestructuración de la plantilla, siempre han sido y serán siempre tratadas con transparencia, respeto y responsabilidad. Estamos comprometidos a ayudar a los empleados afectados con los recursos necesarios para su transición”, dijo Vtex, en comunicado de prensa.

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A través de una nota de prensa, Bitso dijo que “nuestras decisiones sobre las personas que trabajan en nuestra compañía se toman con base en nuestra estrategia de negocios a largo plazo y para apoyar a nuestros clientes y nuestra estrategia como compañía”.

“Trabajamos en una industria de ritmo acelerado que nos exige repensar constantemente las habilidades que necesitamos para poder avanzar aún más rápido hacia donde nuestros clientes necesitan que estemos, teniendo en cuenta el desarrollo a largo plazo del mercado y la industria,” dijo la startup.

Las acciones de VTEX en la Bolsa de Valores de Nueva York cerraron la jornada del jueves (26) con un alza del 8% y cotizaron a US$ 4,49 en el post-mercado a las 18:16 GMT.

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--Este artículo se actualizó para reflejar el cierre de la jornada bursátil de Vtex

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