Bolivia

Koban levanta US$2,3 millones de capital, la más alta en Bolivia

Es una plataforma de servicios financieros digitales creada en Bolivia y pensada para la región andina y Paraguay

Esta solución digital fue pensada en Santa Cruz de la Sierra por dos amigos de niñez que buscaban mejorar la experiencia con la banca
31 de mayo, 2022 | 10:38 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

Santa Cruz — En una ronda presemilla la startup boliviana Koban recaudó 2,3 millones de dólares. Los participantes incluyeron fondos globales como Precursor Ventures, FJ Labs, Goldtruck Holdings y Class 5 Global y fondos latinoamericanos como Newtopia, Buentrip Ventures e iThink VC, así como ángeles como Ariel Lambrecht, el fundador de 99.

Koban fundada en 2021 por Julio Moreno, Gustavo Añez y Vijay Pratap. Estos emprendedores ofrecen una plataforma que “permite a los usuarios realizar una variedad de servicios financieros, incluidos pagos, transferencias de dinero, herramientas de presupuesto y soluciones de crédito, entre otros servicios para consumidores y pymes en la región”.

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Gustavo y Julio, son de Santa Cruz de la Sierra, Bolivia y vienen trabajando la idea durante años ya que han vivido en carne propia los problemas al hacer operaciones bancarias en su país. En general, la calidad de los aplicativos digitales de la banca deja mucho que desear en Bolivia. Cualquier ciudadano sabe que puede ser muy burocrático el simple hecho de abrir una cuenta, realizar pagos rápidos y seguros o solicitar un préstamo. Koban llega para responder al acceso limitado a los servicios financieros de la población que realiza transacciones principalmente en efectivo.

“La última ronda de financiación permitirá que la startup acelere las contrataciones clave, aumente el desarrollo de tech stack y productos, y expedite su estrategia de marketing y lanzamiento en su primer mercado. Koban ya ha asegurado un socio bancario en Bolivia, donde lanzará un conjunto de servicios financieros a finales de este año, para próximamente lanzar en Ecuador y Paraguay”, explican los voceros del proyecto en exclusiva para Bloomberg Línea.

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Existe una variedad de plataformas financieras digitales globales y regionales que han logrado adopción y escalabilidad exitosamente. Koban brinda soluciones similares a estas plataformas, pero adaptadas a las particularidades y problemáticas de los mercados desatendidos en la región. Uno de sus actores más destacados es el head de producto proveniente de Nubank. El equipo está conformado actualmente por más de 20 personas quienes residen en Colombia, México, Ecuador y Bolivia.

El potencial de mercado en Bolivia y toda la región a la que apuntan es de más de 70 millones de personas, donde la gran mayoría no tiene acceso a servicios financieros o está desatendido por los bancos tradicionales. “La región andina es una de las últimas fronteras sin explotar en fintech”, explicó Zach Finkelstein, Managing Partner de Class 5. “Solo uno de cada cinco adultos ha accedido alguna vez a una cuenta bancaria en línea y menos del 10% de las personas en la región tiene acceso a una tarjeta de crédito. Hay una enorme cantidad de espacio en blanco que abordar”, dijo.

Koban apunta a atender un mercado desatendido y que normalmente hace transacciones en efectivodfd

Los personajes detrás de esta solución que ingresa al mercado son tres. Julio, quien se considera a si mismo “un emprendedor en serie e inversionista ángel, fundador de Netcomidas, una aplicación de entrega de alimentos que luego vendió a Delivery Hero en una transacción que marcó la primera salida de una startup boliviana. Además, fundó SC Ángeles, el grupo de inversión ángel más grande de Bolivia”.

Añez fue gerente general de BNB Leasing, gerente corporativo de Tigo Money Bolivia y parte de la división de mercados financieros del Banco Interamericano de Desarrollo. Hasta 2021, fue el representante de Bolivia en el directorio ejecutivo del Banco Mundial.

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Estos dos jovenes bolivianos se asociaron con Vijay, quien fue CTO de Movii, un neobanco en Colombia con más de 4 millones de usuarios. Vijay construyó el equipo de tecnología, y ha tenido experiencia previa en Mahindra, implementando core bancarios, emisión de tarjetas y soluciones en toda la región.

Koban apunta a dar inclusión financiera de millones de personas que viven hoy en Bolivia, Paraguay, Perú y Ecuador. Los proyectos a los que admiran estos jóvenes emprendedores son los referentes en la industria como Revolut, PayPal, Nubank y Uala; cada uno abordando una estrategia altamente enfocada y especializada para los mercados donde operan.

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