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¿Los osos polares podrán adaptarse al cambio climático? Hay esperanzas

Un informe de la revista Science, un grupo de estos osos en el sureste de Groenlandia puede haber adaptado sus prácticas de caza

Un oso polar. Fotógrafo: Ekaterina Anisimova
Por Leslie Kaufman
18 de junio, 2022 | 08:49 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Para ningún animal la amenaza de extinción está más ligada públicamente a los peligros del cambio climático que para el oso polar. Pero, según un informe publicado el jueves en la revista Science, un grupo de estos osos en el sureste de Groenlandia puede haber adaptado sus prácticas de caza, una pauta que da esperanzas a la supervivencia prolongada de la especie, o al menos de algunos focos de ella.

“Los osos polares están amenazados por la pérdida de hielo marino debido al cambio climático. Esta nueva población nos da una idea de cómo podría persistir la especie en el futuro”, dijo Kristin Laidre, científica polar del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington y autora principal del informe. “Pero tenemos que tener cuidado al extrapolar nuestros hallazgos, porque el hielo de los glaciares que hace posible la supervivencia de los osos del sureste de Groenlandia no está disponible en la mayor parte del Ártico”.

Los osos polares del Ártico dependen de los icebergs que se forman en mar abierto como puntos de lanzamiento para cazar focas. A medida que el cambio climático calienta el mundo, el hielo marino se forma cada vez más tarde, lo que puede hacer que los majestuosos depredadores con piel de marfil mueran de hambre.

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Sin embargo, Laidre y sus coautores estudiaron un grupo de osos polares que viven en una zona subártica de Groenlandia desde hace cientos de años y que, en la actualidad, están aislados de sus primos árticos e incluso de los osos polares del norte de Groenlandia. Algunos de estos osos viven durante años en el interior de un fiordo; en cambio, los osos polares que viven más al norte pueden recorrer 40 kilómetros (unas 25 millas) en pocos días. Estos osos viven en un clima que ya tiene las condiciones previstas para el Alto Ártico para finales de este siglo, es decir, experimentan un periodo sin hielo de más de 250 días cada año. Los osos polares pueden ayunar durante largos periodos, pero se cree que necesitan comer después de entre 100 y 180 días para sobrevivir.

Los osos de Groenlandia se han adaptado pescando focas anilladas, su principal presa, en el borde de los glaciares que se unen al mar. “Esto sugiere que los glaciares que terminan en el mar, aunque de disponibilidad limitada, pueden servir como refugios climáticos no reconocidos anteriormente”, escriben los autores. Los osos del Ártico se trasladan ahora a tierra cuando termina la temporada de hielo marino o se dirigen más al norte.

Hay algunas advertencias: Las hembras de oso polar del sureste de Groenlandia tienden a pesar menos que otras subpoblaciones, y eso es un indicador principal de salud. Y producen menos cachorros. Además, los autores señalan que el hábitat donde los glaciares se encuentran con el mar es limitado en el Ártico, pero se da en otros lugares, como Svalbard en Noruega. Por último, Groenlandia también se está calentando, por lo que su hábitat glaciar también está amenazado, ya que la capa de hielo de Groenlandia se derrite y se deshace.

“La acción climática sigue siendo lo más importante para la supervivencia de los osos polares”, dijo Laidre.

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