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Tecnología

Straubel, el Cofundador de Tesla, se une a Toyota para reciclar baterías de autos

Redwood Materials y el fabricante de automóviles recogerán y reutilizarán celdas

J.B. Straubel
Por River Davis y Gabrielle Coppola
21 de junio, 2022 | 03:32 pm
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Toyota Motor Corp. (TM) se ha asociado con Redwood Materials Inc., una empresa de reciclaje de baterías creada por el cofundador de Tesla Inc. J.B. Straubel, para recolectar y reutilizar las celdas de algunos de los primeros vehículos impulsados por baterías.

El mayor fabricante de automóviles del mundo y Redwood planean crear una cadena de suministro de “circuito cerrado” para las baterías de los vehículos eléctricos. Ello implicaría la recogida de celdas al final de su vida útil para su reutilización y la reutilización de los materiales, según un comunicado publicado el martes.

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En un principio, las empresas intentarán probar y reciclar las baterías de los modelos Prius de la primera generación de Toyota, el primer auto híbrido producido en masa del mundo, que hizo su debut en Estados Unidos a principios de este siglo. Los vehículos con baterías que se retiran de las carreteras hoy en día son “predominantemente” Prius, según el comunicado.

Toyota y Redwood planean hacer frente al aumento de los precios de las baterías y a la escasez de metales y materiales que se prevé acompañen a la rápida transición mundial hacia los vehículos eléctricos. Los problemas de abastecimiento de baterías que están alarmando a la industria automovilística no van a desaparecer en el corto plazo, según advirtió el director científico de Toyota, Gill Pratt, en una entrevista reciente. Con unos costos ya elevados, el aumento de los precios de las baterías podría frenar la adopción de los vehículos eléctricos, según Pratt.

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“Vamos a pasar por un período bastante caótico durante toda la ramificación y la transición de la flota a los modelos eléctricos, que es cuando necesitamos la mayor cantidad de materiales: del reciclaje, de la minería, de todas las fuentes”, dijo Straubel en una entrevista. “Tendrán que pasar varias décadas” antes de que la escasez disminuya y los fabricantes de automóviles puedan depender principalmente de materiales reciclados.

Redwood, la mayor empresa de reciclaje de baterías de iones de litio de EE.UU. pretende reducir los costos de las baterías mediante el suministro masivo de materiales derivados de células recicladas. Su objetivo es producir suficientes componentes de ánodos y cátodos para más de un millón de vehículos eléctricos al año en 2025.

En un principio, las operaciones de las empresas se llevarán a cabo principalmente en las instalaciones de Redwood en Nevada. Redwood ha dicho que tiene previsto construir otro campus de materiales para baterías cerca de la primera planta de baterías de Toyota en EE.UU., en Carolina del Norte.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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