EE.UU.

Juul busca orden de emergencia para bloquear prohibición de FDA

La empresa solicitó al tribunal que suspenda la prohibición hasta el 27 de junio, cuando puede presentar un escrito en el que exponga sus argumentos con mayor detalle

Cigarrillo electrónico Juul.
Por Anthony Lin
24 de junio, 2022 | 04:25 PM

Bloomberg — Juul Labs Inc. solicitó este viernes a un tribunal federal que emitiera una orden de emergencia para bloquear la decisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de prohibir sus productos de cigarrillos electrónicos en el mercado estadounidense.

La compañía solicitó el viernes a la Corte de Apelaciones de Circuito de Estados Unidos en Washington la suspensión después de presentar una apelación el día anterior. A principios de esta semana, los funcionarios de la agencia se negaron a suspender temporalmente la prohibición mientras los abogados de Juul apelaban, según documentos judiciales.

“La acción extraordinaria e ilegal de la FDA, que exige que JLI detenga de inmediato prácticamente todas sus operaciones comerciales, lo que justifica la medida provisional de emergencia solicitada”, dijo Juul en su presentación el viernes. La empresa solicitó al tribunal que suspenda la prohibición hasta el 27 de junio, cuando puede presentar un escrito en el que exponga sus argumentos con mayor detalle.

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La FDA dijo en un comunicado el jueves que Juul debe dejar de vender y distribuir los productos, y que aquellos que están en el mercado deben ser eliminados o correr el riesgo de ser sancionados. Un aumento en el uso de productos de vapeo entre adolescentes obligó a la agencia a realizar una revisión exhaustiva de los cigarrillos electrónicos, según el comisionado de la FDA Robert Califf.

¿Hacia la bancarrota?

Las acciones de Juul tienen lugar en momentos en que, según reportes, la compañía estaría evaluando declararse en bancarrota. El Wall Street Journal informó el viernes que la compañía puede buscar protección si no logra revertir la prohibición del Gobierno.

Chuck Tatelbaum, un abogado veterano especializado en quiebras, dijo que tendría sentido que los ejecutivos de Juul consideraran presentar una solicitud de Capítulo 11 ya que la prohibición de la FDA “básicamente pone a la empresa fuera del negocio”.

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Representantes de Juul, con sede en Washington, no respondieron de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios.

Juul, que alguna vez fue una startup de alto perfil, ha visto su negocio disminuir en los últimos años después de que los reguladores no dieran su aprobación a sus productos de cigarrillos electrónicos con sabor y distintas demandas acusaran a la compañía de hacer marketing dirigido a usuarios menores de edad. Los ejecutivos de Juul mantienen firmemente que nunca se han dirigido a los jóvenes en su publicidad. Las ventas de la compañía han caído en más de US$500 millones y se ha visto obligada a despedir trabajadores.

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