Asia

Genio del K-Pop sufre golpe de US$2.600 millones con separación inesperada de BTS

El BTS Army, la enorme base de fans del grupo, vio la pausa como el fin de una era, y con esto también cayó la fortuna del multimillonario surcoreano Bang Si-hyuk

Bang Si-hyuk, fundador de Hybe Co., antes Big Hit Entertainment Co., posa durante la ceremonia de cotización de la empresa en la Bolsa de Corea. Fotógrafo: SeongJoon Cho/Bloomberg
Por Yoojung Lee
26 de junio, 2022 | 02:40 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Se suponía que iba a ser un día de celebración, no de angustia, para los siete miembros del grupo sensación del K-Pop (pop coreano) BTS y sus legiones de fans en todo el mundo.

En muchos sentidos, el grupo nunca había llegado en un punto tan alto a su “Festa” anual. En un período de solo dos meses, habían actuado ante más de 200.000 personas en Las Vegas, visitado la Casa Blanca vestidos de etiqueta y lanzado un álbum, “Proof”, que conmemora los megahits que han acumulado decenas de miles de millones de visitas y han hecho ganar una fortuna a sus patrocinadores.

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Durante más de media hora, las estrellas del pop comieron, bebieron, charlaron y recordaron alrededor de una mesa enmarcada por decenas de globos morados. Luego de recibir bromas por su aspecto somnoliento, J-Hope, el versátil rapero, bailarín y cantante del grupo, que días antes hizo historia al ser nombrado cabeza de cartel del festival Lollapalooza de Chicago, reveló la noticia: Los siete van a pasar a actuar en solitario.

El BTS Army (ejército de BTS), la enorme base de fans del grupo, vio la pausa del grupo como el fin de una era. Y con ella también se fue la fortuna de Bang Si-hyuk, el multimillonario surcoreano que está detrás de la boy band (banda de chicos) que arrasó en todo el mundo.

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Las acciones de Hybe Co. (352820), fundada por Bang, se desplomaron un 25% en un solo día la semana pasada tras el anuncio, lo que prolongó la caída de la empresa (que ya se venía dando hace meses) y redujo la fortuna de Bang en US$2.600 millones desde su máximo de noviembre, hasta los US$1.200 millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg.

“Hybe es la casa que construyó BTS”, dijo Jeff Benjamin, un periodista muy seguido que cubre el K-Pop. “Cuando hay un cambio en el artista insignia o en el producto, la gente se va a preocupar aunque la cosa tal vez no sea tan diferente”.

Bang, que controla el 31,8% de Hybe, fundó la empresa en 2005 tras comenzar su carrera como productor musical. En sus primeros años, el negocio estuvo a punto de quebrar antes de conseguir su primer éxito con “Without a Heart”, del grupo local 8Eight, en 2009. BTS lanzó su álbum debut en 2013.

Se convirtió en un improbable multimillonario tras la oferta pública inicial de la empresa en 2020, momento en el que BTS ya se había asociado con Halsey, Nicki Minaj y Steve Aoki, había aparecido en “The Tonight Show Starring Jimmy Fallon” y “Saturday Night Live”, y generado que fans acamparan durante días antes de un concierto gratuito en el Central Park de Nueva York para “Good Morning America”. La salida a bolsa también dio a los miembros de la banda, todos ellos veinteañeros, participaciones valoradas en millones de dólares.

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BTS, y la industria en general, prosperó durante los confinamientos por Covid-19 gracias a los vídeos en línea, los servicios de streaming y las ventas de álbumes. Una vez que la pandemia remitió, la manía creció aún más. Recientes presentaciones en Las Vegas atrajeron a fans de todo el mundo para cuatro conciertos en vivo. Los miembros de ARMY, que pagan una cuota para tener acceso exclusivo a las preventas, mercancía especial, contenidos y más, se hicieron con todas las entradas antes de que salieran a la venta para el público en general. Fans desesperados desembolsaron hasta US$15.145 por entradas de primera categoría en el mercado de reventa, mientras que los asistentes se pertrecharon con gorras, camisetas y bastones luminosos temáticos, conocidos como Army bombs.

Los ingresos de Hybe aumentaron un 58%, hasta casi 1,3 billones de wones (US$1.000 millones) el año pasado, y casi el 70% de su beneficio operativo procede de la marca que gestiona BTS, según Meritz Securities Co. (008560) Las acciones se triplicaron con creces desde su cotización en 2020 hasta su máximo en noviembre.

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La dependencia de Hybe de BTS siempre fue una preocupación. La empresa ha intentado diversificarse, añadiendo nuevos artistas y entrando en diferentes áreas de negocio. Se asoció con el operador de la mayor bolsa de criptomonedas de Corea del Sur para vender tokens no fungibles (NFTs por sus siglas en inglés) y compró Ithaca Holdings, una empresa estadounidense de medios de comunicación que está detrás de estrellas como Justin Bieber y Ariana Grande. La alianza del año pasado dio a ambos artistas acciones millonarias de Hybe.

Aunque todavía es demasiado pronto para ver el éxito de estas nuevas empresas, la pausa de BTS sigue siendo un golpe. SK Securities Co. (001510) recortó sus estimaciones sobre el beneficio operativo de Hybe en un 9%, hasta 234.900 millones de wones, para 2022, y en un 24%, hasta 273.200 millones de wones, para 2023. El analista Hyo-ji Nam dijo que las proyecciones podrían aumentar cuando comiencen los proyectos individuales de los miembros de BTS.

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Un representante de Hybe no respondió a las solicitudes de comentarios.

Incluso si la banda vuelve a reunirse, persiste la preocupación por el futuro de Hybe, ya que los artistas siguen sujetos a unos dos años de servicio militar. Las acciones de la compañía han bajado un 60% este año, mucho más que las de las agencias JYP Entertainment Corp (035900), SM Entertainment Co. (041510) y YG Entertainment Inc. (122870)

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“No se trata de cómo van a reducir su dependencia de BTS”, dijo Hyunyong Kim, analista de Hyundai Motor Securities Co (001500), sobre Hybe, y añadió que ambas están demasiado entrelazadas como para separarlas. “Se trata de cómo afrontarán los posibles riesgos derivados del tema del servicio militar”.

Con la asistencia de Paulina Cachero.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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