Cripto

Las bolsas de criptomonedas se atrincheran mientras todo va mal en la India

De la época dorada en 2021, la India atraviesa un duro criptoinvierno, golpeada por la caída del precio, dificultades para liquidar las inversiones, y un nuevo impuesto sobre las criptodivisas

Bitcoin India. Foto: Angel Garcia/Bloomberg
Por Sidhartha Shukla y Suvashree Ghosh
25 de junio, 2022 | 09:20 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Las mayores bolsas de activos digitales de la India se preparan para un prolongado invierno de criptomonedas, con algunos giros locales no deseados.

Con la caída de los precios de los tokens, la imposibilidad de los clientes de transferir dinero a sus cuentas y un temido impuesto sobre las transacciones de criptodivisas a la vuelta de la esquina, las bolsas como WazirX, respaldada por Binance, han dejado de lado sus planes de expansión.

“Hemos recortado todos nuestros costes no críticos”, dijo Rajagopalan Menon, vicepresidente de WazirX. “Sólo estamos contratando a personas críticas, no estamos gastando dinero en absoluto. Es literalmente el invierno de las criptomonedas”, dijo, utilizando la jerga del sector para referirse a un mercado bajista prolongado.

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WazirX no está solo. Las bolsas rivales Unocoin y BuyUcoin también están respondiendo a la desaparición de los volúmenes de comercio en un mercado que apenas el año pasado ocupó el segundo lugar en el mundo para la adopción de cripto.

Que un mercado de criptomonedas esté en modo de recorte de costes no es una sorpresa - Coinbase Global Inc. y Crypto.com han anunciado despidos sólo en las últimas dos semanas - pero las bolsas indias se enfrentan a la carga adicional de un nuevo sistema de impuestos que los ejecutivos temen que acabe con el poco comercio que queda. El volumen diario de WazirX ha caído un 95% desde octubre, según datos de CoinGecko.

Volumen de comercio de WazirX el mayor exchange de criptomonedas en la Indiadfd

El 1 de julio entrará en vigor un impuesto deducible en origen del 1% sobre todas las transferencias de activos digitales que superen un determinado volumen, a pesar de las advertencias del sector de que perjudicará la liquidez. Esto se suma a un tipo del 30% sobre los ingresos procedentes de estos activos y a una propuesta de aumento del impuesto sobre el valor añadido que se está abriendo paso en la burocracia.

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El gobierno tampoco permite compensar las pérdidas de las criptomonedas, tratándolas de forma diferente a las acciones y los bonos.

Además, las bolsas de criptomonedas están aisladas del sistema bancario desde mediados de abril. Fue entonces cuando la omnipresente United Payments Interface de la India dejó de estar disponible para ellos sin ninguna explicación, lo que llevó a algunos bancos y pasarelas de pago a cortar también el servicio, lo que a su vez significó que los comerciantes no podían recargar sus cuentas con dinero en efectivo.

Se trata de un cambio notable con respecto al año pasado, cuando la India era uno de los mercados de criptomonedas más fuertes del mundo. El mercado de criptodivisas del país se expandió más del 600% en los 12 meses hasta junio de 2021, según el investigador Chainalysis, que utilizó una métrica que estima la cantidad total de cripto recibido en un país.

Los criptointercambios sacaron anuncios de página completa en los periódicos y contrataron a estrellas de Bollywood para promover sus ofertas a una de las poblaciones más jóvenes del mundo. CoinDCX, respaldada por Coinbase, se convirtió en el patrocinador oficial de una serie de cricket entre India y Sri Lanka.

“El año pasado fue la época dorada”, dijo Menon. “Pasamos de seis programadores a 50 en siete meses”. WazirX sólo ha añadido “unos pocos desarrolladores y algunas personas críticas de alto nivel” desde esa racha de contrataciones, dijo.

Gasto de los influencers

No todo el mundo está pisando el freno. CoinDCX, que recaudó US$135 millones en abril de fondos como Pantera Capital, no tiene previsto recortar costes, dijo en una entrevista Vinay Tiwari, su vicepresidente senior de finanzas. Eso la convierte en un caso atípico entre las bolsas.

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BuyUcoin, una pequeña bolsa con 45 empleados, sólo está contratando a desarrolladores e ingenieros, dijo el director ejecutivo Shivam Thakral. También está recortando el gasto en áreas como las asociaciones con personas influyentes en las redes sociales y evitando la publicidad masiva, según Thakral. El volumen de operaciones de BuyUcoin ha caído un 80% desde que alcanzó su punto máximo el año pasado.

“Todas las empresas están siendo cautelosas en lo que respecta a los gastos, lo mismo que nosotros”, dijo a Bloomberg Sathvik Vishwanath, director general de la bolsa de criptomonedas Unocoin. “Seguimos contratando para puestos clave, pero no estamos contratando por despido”.

Vishwanath dijo que evaluará el impacto del impuesto a las transacciones, conocido por el acrónimo TDS, antes de tomar cualquier decisión importante sobre la estrategia. El organismo de la industria al que pertenece ha presionado sin éxito al gobierno para que reduzca el TDS, agregó.

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Sin un alivio inmediato a la vista, los empleados actuales de WazirX podrían tener que cargar con más trabajo.

“Si alguien abandona la empresa, su sustitución era casi instantánea”, dijo Menon. “Ahora, estamos comprobando si alguien puede doblar ese puesto”.

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