Economía

“Nosotros seguimos viendo las rutas de Venezuela bastante saludables”: Director de Copa Airlines

Marco Ocando, representante de marketing en la aerolínea panameña habló en exclusiva sobre los ejercicios de expansión en el país, a la par del crecimiento económico

Bloomberg
04 de julio, 2022 | 04:26 PM

El sector aéreo venezolano viene experimentando una leve recuperación, ante la que se considera el regreso de aerolíneas internacionales que habían salido de Venezuela por falta de condiciones adecuadas para operar. Otras líneas aéreas, que se han mantenido en el país, también reconocen el crecimiento y han puesto la lupa en ejercicios que les permita avanzar en ese camino.

Copa Airlines es una de ellas. Luego de pérdidas de hasta 800 millones de dólares y una afectación del 80% durante la pandemia por covid-19, que incluye a Venezuela como uno más de los países con restricciones, la directiva decidió retomar terreno, aumentando vuelos desde finales de 2021 hacia Caracas, su destino principal en el país y abriendo una nueva ruta para Barcelona en 2022.

Marco Ocando, director de marketing de la aerolínea panameña explicó en exclusiva para Bloomberg Línea los aspectos que le han permitido a la compañía mantenerse en el país, que recién dejó atrás el ciclo hiperinflacionario, y los hallazgos detrás de ejercicios internos, con los que proyectan un buen y mejorado escenario para la aviación comercial venezolana.

PUBLICIDAD
Marco Ocando, director senior de Marketing de Copa Airlinesdfd

Copa ha sido una de las aerolíneas internacionales que ha logrado atender el alicaído mercado venezolano. ¿Cómo se ha logrado la estabilidad durante estos últimos años?

Una determinación para conectar a todos los países que podamos. Nuestra misión es conectar sociedades, culturas, economía, realmente creemos en eso. Nosotros sentimos mucho que no es un tema de nada más volar a un sitio para hacer dinero, el tema de estar ahí en las buenas y las malas y así mismo como estamos en Venezuela, estamos en Nicaragua, estamos en Cuba, en Argentina en gobiernos de izquierda o de derecha, realmente nos comprometemos con la conectividad. Al final del día, Venezuela nos pagó bien, a nivel de la gente que cree en nosotros, pues sigue volando con nosotros y bueno también hemos tenido relaciones profesionales estables, y como con todo gobierno, a veces mejores, a veces peores, pero en general respetuosas y nos ha permitido mantenernos ahí y hoy en día, somos el principal operador internacional.

¿Cuál es la frecuencia actual de Copa Airlines en Venezuela? ¿Esto podría aumentar?

Con la incorporación de Barcelona la semana pasada, tenemos 4 destinos en Venezuela, que son Caracas, Valencia, Maracaibo y Barcelona, que suman 33 frecuencias o vuelos semanales hacia o desde Venezuela. Caracas con 3 vuelos diarios, Valencia con 5 vuelos semanales, Maracaibo con 4 a la semana y ahora Barcelona con 3 semanales.

¿Tiene planteado la aerolínea Copa una nueva inversión en Venezuela, ya sea en flota o rutas para lo que queda de 2022 o el próximo año?

Nosotros no invertimos para una flota en un mercado particular. Invertimos en una flota para lo que es nuestra visión estratégica, de acuerdo a los mercados y tenemos un solo tipo de flota, pero que tiene variantes, entonces dependiendo de la característica del mercado, si es más cercano de Panamá o más lejano, si tiene mucha demanda o poca demanda, usamos una variante del avión 737 para cumplir con el mercado, por ejemplo, cuando nosotros vivimos un mercado que está nuevo, como fue el caso del vuelo inicial a Barcelona usualmente volamos con el avión 737-700, que es un avión de menor capacidad, pues tiene 112 puestos, pero es un avión que nos permite abrir destinos nuevos mientras la demanda se va incrementando y ya luego traemos los otros aviones más grandes o incrementamos las frecuencias en ese avión más pequeño, todo depende de cómo sea la dinámica. Ahorita tenemos 81 aeronaves generales, van a llegar unas 5 ó 6 más el resto de este año, llegar a 100 el año que viene y vamos a ir jugando de acuerdo a lo que el mercado requiera.

PUBLICIDAD

En cuanto a rutas, acabamos de lanzar Barcelona después de 15 años, una ruta nueva en Venezuela, entonces vamos evaluando si estos mercados que son históricos, pueden volver a ser diarios y ver cómo evoluciona Barcelona, para ver si aumentamos la frecuencia también. Entonces antes de hablar de una nueva ruta, tenemos un camino que recorrer. Siempre estamos peinando la zona, evaluando una lista de destinos en todo el continente que son potenciales y todos los meses evaluamos todos. viendo como son los números porque las cosas a veces evolucionan y estamos abiertos a que si algún destino en Venezuela, adicional a los que ya tenemos, repunta en nuestro radar como destino que tiene potencial, por supuesto que sí, como en cualquier otro país.

Se habla de una recuperación en el sector aéreo venezolano y el regreso de aerolíneas que estarían confiando en el leve crecimiento económico en el país. ¿Realmente es una posibilidad o se trata de un escenario complicado?

Claramente es una posibilidad, siempre está. Si estamos apostando ahorita en Barcelona es por algo, estamos viendo números. Tenemos sistemas y maneras de ver flujo y tendencia de flujo, sí sacamos Barcelona a la luz es porque sentimos que había oportunidad de demanda y faltaba oferta, y sí, hay una posibilidad de que siga creciendo.

¿Cómo interpreta Copa ese regreso de las aerolíneas? ¿Esto permitiría una mejora de oferta en sus servicios?

Lo vemos con buenos ojos, me lo han preguntado, y de verdad lo vemos con buenos ojos porque sentimos que puede ayudar a reactivar el turismo en Venezuela, ojalá y eso sea así, el turismo, el intercambio comercial. Y si la torta crece y se crea una dinámica bonita alrededor de Venezuela en el exterior y la gente empieza a confiar más en el país, nos va a beneficiar a todos. Si las aerolíneas vienen y dinamizan, como esperamos que así sea, el mercado y hacen que el turismo se reanime, ahí tendremos oportunidad de crecer. Estamos apostando a que esta dinámica se mantenga y que cuando vengan las otras aerolíneas, ayuden a dinamizar el mercado.

¿Cuáles son los retos que enfrenta la aerolínea en el mercado venezolano y los beneficios que le ha traído haberse mantenido durante estos últimos años críticos?

Yo empezaría por los beneficios. Que reconozcan más la marca, mucha gente conocía a Copa como la aerolínea que viaja a Panamá, y ahora la gente está clara que la aerolínea no sólo viaja a Panamá, sino que en efecto conecta con otros destinos. Eso ha sido un efecto de marketing inmediato, porque la gente ha aprendido a conocer a la marca, y también ha habido un buen apego a la marca, saben que la marca tiene buen nivel de servicio internacional importante, especialmente comparado con otras opciones que ellos antes conocen o conocían, entonces nos ha ayudado a que la gente pueda probar lo que es el estándar internacional de clase mundial, así conoce más nuestro producto.

La gente nos reconoce y nos agradece que hayamos estado en Venezuela durante este tiempo cuando todo el mundo se ha ido. Sobre los retos, Venezuela no ha tenido retos particularmente diferentes a otros países, Venezuela siempre ha sido un país muy noble, en cuanto a aviación, el venezolano viaja mucho y eso ha sido así toda la vida. Es un pueblo que le gusta viajar y ahora más, hay millones de venezolanos afuera, entonces hay una dinámica donde esos venezolanos están viniendo y sus familiares también van a verlos y es parte también de lo que nos ha encantado mucho de seguir en Venezuela, que somos esa conexión para esa gente.

¿Cuál es el promedio de ocupación de los vuelos actuales desde y hacia Venezuela?

Están en el orden del 75-80% de ocupación y es interesante. Están en línea con el resto de la red de nosotros, pero no se puede decir que estén significativamente por debajo, aunque en otros momentos han estado por arriba. Está un poco por debajo de los niveles prepandemia, como muchos destinos, en prepandemia teníamos vuelos diarios para Maracaibo y Valencia y los volúmenes no llegan todavía para eso, pero sentimos que hay una recuperación lenta pero segura. Hay destinos que están por encima de prepandemia, que ya este año estamos volando más que en prepandemia, hay otros que están muy por debajo, pero Venezuela se mantiene en la movida. Con Barcelona esperamos transportar alrededor de 15.000 pasajeros al mes, desde y hacia Venezuela y es bastante saludable.

PUBLICIDAD

Sobre el turismo hacia Venezuela. ¿Cómo lo percibe Copa? ¿Existe realmente turismo internacional en el país?

El turismo, en general, está arrancando lentamente en muchos países, pero yo veo con buenos ojos el hecho de que Barcelona sea el primer destino turístico que ocupa ahora Copa en Venezuela, porque realmente Maracaibo, ni Valencia ni Caracas son realmente ciudades turísticas 100%, pero Puerto La Cruz y Barcelona tienen mucho qué ofrecer a nivel de play, de economía, de ambiente, entonces tenemos mucha fe en eso, y cuando hicimos los análisis, vimos que había algo interesante, y vamos a trabajar junto con el gobierno y el sector privado, que vemos que ya están trabajando de la mano, y queremos apoyarlos para seguir alimentando ese turismo. Siento que hay una buena vibra, muy buena disposición, muy buena disposición de colaboración pública y privada. No solamente queremos ser el vehículo que transporta a los venezolanos de afuera hacia adentro y viceversa, sino también queremos tratar de ayudar a promover el turismo, que vayan chilenos, que vayan brasileños, que vayan colombianos. Estamos haciendo un plan y voy a volver pronto a Barcelona para hacerlo más estructurado junto a la cámara de la entidad a cargo de ello.

¿Qué tanto han perjudicado las restricciones en visados para el crecimiento comercial de la aerolínea en Venezuela?

Es difícil saberlo. Sí vemos algunas rutas, que de pronto se ven impactadas de alguna manera. Como un visado hacia México, recientemente, sí vemos algo de impacto, pero es normal, también lo vemos en muchos lados, pero no sentimos que sea algo determinante. Que sea algo determinante, no te voy a decir que fue para nosotros. Nosotros seguimos viendo las rutas de Venezuela bastante saludables y en efecto, por eso nos atrevemos a abrir Barcelona, sentimos que la ruta venezolana son rutas que tienen mucho que ver entre Venezuela y venezolanos. Al haber cinco o seis millones de venezolanos fuera y al estar ahora la economía un poco más dolarizada, tú ves más flujo saludable, de gente que está volviendo a Venezuela de vacaciones o a visitar familias, algo que no veías tanto antes, ahora se ve al revés. Ahora se está viendo más eso, gente que estaba exiliada y que ahora está volviendo a Venezuela, a visitar, a compartir y tú lo ves en las redes. Y también la salida de los venezolanos, de los papás, de los abuelos, de los tíos que van a visitar a sus familiares y amigos, entonces ahí hay una una simbiosis que es muy fuerte, entonces el que se le aplique visas a los venezolanos, no es lo principal que afecte esa ruta, pues es una ruta entre venezolanos.

TAMBIÉN LE PUEDE INTERESAR:

PUBLICIDAD