Las características de las nuevas subvariantes de ómicron que preocupan a la OMS

Los sublinajes de ómicron se han vuelto fuertes y ahora son reportados desde diferentes naciones aumentando los contagios

A worker in personal protective equipment (PPE) handles swab samples in a neighborhood placed under lockdown due to Covid-19 in Shanghai, China, on Monday, April 4, 2022. China's Covid-19 situation is on a knife's edge, with a lockdown of its financial hub intensified amid a surge in new cases and reports of new sub-strains of the omicron variant emerging as clusters flare nationwide. Photographer: Qilai Shen/Bloomberg
14 de julio, 2022 | 07:58 AM

Bloomberg Línea — Después de poco más de dos años que comenzaran los peores impactos del Covid-19 en el mundo, las cifras de contagios y muertes reafirman que la pandemia no se ha terminado, tal como afirman las autoridades sanitarias globales.

El virus de SARS-CoV-2 ha tenido la capacidad de mutar y transformarse en decenas de ocasiones y algunas variantes han sido más predominantes que otras, como ha ocurrido con ómicron, que causó un pico de contagios en diferentes países a inicios de 2022 y que aún ahora, con diferentes sublinajes, sigue disparando las cifras a nivel global.

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Se trata de los sublinajes de ómicron BA.4 y BA.5, siendo el último el de mayor recorrido en las últimas semanas, pues ya ha sido detectado en al menos 62 países y territorios a nivel global. Ambos sublinajes han generado un incremento total de casos de un 30% en las últimas dos semanas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cifras de la Universidad Johns Hopkins precisan que a nivel mundial se han registrado un total de 558.616.292 contagios y 6.357.988 muertes desde el inicio de la pandemia. Entre tanto, en los últimos 28 días se han contabilizado 20.945.424 de contagios en el mundo y 43.389 nuevas muertes.

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La doctora Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), explicó que una proporción importante de casos están siendo provocados por los sublinajes de la variante ómicron BA.4 y BA.5. “Un número creciente de países en LatAm y el Caribe también están notificando estos sublinajes”, dijo en declaraciones a medios este miércoles.

América Latina aún no ve aumento en sus números semana tras semana, según la OPS, pero se proyecta que la variante ómicron BA.5 sea la dominante en las diferentes subregiones en las próximas semanas.

A esto agregó que la subvariante BA.5 se convertirá en la cepa prevaleciente en todas las subregiones en las próximas semanas, recordando que el virus sigue evolucionando cada vez que se transmite y las naciones deben permanecer “alertas”.

Status regional

En América Latina y el Caribe se reportaron en la última semana cerca de 1,6 millones de nuevos contagios de Covid-19 y 4.789 muertes fueron notificadas en ese mismo periodo, una disminución del 0,9% en casos y del 3,5% en muertes frente a la semana anterior (26 de junio de 2022 - 02 de julio de 2022).

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Debido a la expansión de estos sublinajes de ómicron, Etienne pidió a los países de la región fortalecer y mantener la vigilancia genómica del virus, pues con la caída en los casos generales se ha dejado de realizar con intensidad este trabajo que es clave para detectar nuevas variantes en circulación. Además, resaltó la importancia de retornar al uso de mascarillas para protegerse de los contagios.

Según los expertos, esta variante es más contagiosa que la BA.2 de ómicron que ya causó un pico de contagios en el mundo, y al finalizar junio, BA.5 significó el 43% de los casos de ómicron, que es una variante que hoy cobija el 94% de las infecciones globales.

El doctor Jairo Méndez, asesor de enfermedades virales emergentes de la OPS, destacó que ómicron, debido a su capacidad de dispersión, ha podido acumular una gran cantidad de cambios y se han clasificado cerca de 80 linajes y sublinajes hasta la fecha, de los cuales BA.4 y BA.5 constituyen casi el 68% de los virus secuenciados a nivel global.

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Sin embargo, “no tenemos evidencias para que uno de esos sublijanes tenga un impacto adicional más allá del que ya hemos observado para ómicron”, puntualizó Méndez.