Honduras

Erandique, municipio al occidente de Honduras con variedades únicas de ópalo

Un proyecto de asistencia técnica contribuyó a que artesanos del departamento de Lempira formalizaran su trabajo de generaciones y encontraran mercados en Europa

Una de las joyas expuestas en la exhibición Opalinaria, celebrada en San Pedro Sula.
16 de julio, 2022 | 09:07 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

San Pedro Sula — Los registros históricos muestran que desde 1609, en pleno período colonial, se tienen noticias de la existencia de piedras preciosas en Erandique, Lempira —al occidente de Honduras— fundada nueve años antes con el nombre de Cerquín.

En la actualidad, este municipio de 16.000 habitantes es un depósito significativo de ópalo, mineraloide con apariencia similar al cuarzo, pero diferenciado por las moléculas de agua en su interior.

El ópalo era raro y muy valioso en la antigüedad, al punto de ser una joya apreciada por la realeza de Europa. Fue hasta mitad del siglo XIX cuando se descubren depósitos vastos en Australia, que hoy concentra el 98% de las fuentes de ópalo en el mundo.

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“En Honduras existen que solo hay aquí, como el ópalo matrix, que se caracteriza por ser una roca de origen volcánico, de color sumamente oscuro y negro, y eso hace que resalten los colores, que sean encendidos y apreciados”, dijo Antonio Portillo, gerente general del Centro de Negocios Hondureño Alemán (CDN) en entrevista con Bloomberg Línea.

El CDN surgió en 1999 como una empresa privada en Hamburgo, Alemania, para promover el desarrollo de negocios justos y equitativos entre ambos países, pero con especial énfasis para destacar productos hondureños que, por falta de acceso a recursos o a medios, no se han dado a conocer en el mercado internacional.

Uno de sus proyectos insigne de la iniciativa ha sido Ópalos de Honduras, que logró la formalización y legalización de los grupos de mineros artesanales de Erandique, dedicados por generaciones a la extracción de la gema del ópalo.

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Producto innovador

Según Portillo, el CDN, integrado por socios alemanes y hondureños, se ha dedicado a la promoción constante de inversión conjunta entre los países, al canalizar proyectos de cooperación, asistencia técnica y la exportación de productos innovadores hacia Alemania.

En Honduras existen prácticamente todas las variedades: cristal, blanco, negro que es el más famoso y cotizado, y otro que se conoce como miel, que tiene características espectaculares y está siendo convertido en gemas y joyas que están poniendo el alto el nombre del país” aseguró el especialista.

La iniciativa Ópalos de Honduras es coordinada localmente por el Centro de Negocios con la participación de la firma Geo-Expert y la Fundación de Comercio Justo de Minerales y Gemas de Alemania y con el apoyo financiero de la Agencia de la Cooperación Alemana en Honduras (GIZ).

Desde 2008, en Erandique hay tres empresas del sector social de la economía dedicadas a la extracción, producción, transformación y la comercialización del ópalo, generando empleos directos que benefician a unas 50 familias.

Parte de la joyería exhibida en la exposición Opalinaria.dfd

De acuerdo con Portillo, el proyecto de comercio justo tenía como meta garantizar un mercado para los artesanos. “Esa fue una de las principales misiones que desarrolló la Fundación, la de abrir un mercado para la gema a través de su amplia red de organizaciones, empresarios e instituciones que apoyan el comercio justo en Alemania”.

Conmemorar la hondureñidad

El CDN organizó recientemente en San Pedro Sula la exhibición Opalinaria en la cual mostró una colección de joyas elaboradas por hondureños becados por un programa de cooperación, además de productos de la chocolatería sampedrana Chocola-K y de la empresa de vinos tinto y blanco de la fruta tropical jaboticaba y de naranja Hato Mayor, de Siguatepeque.

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“Julio es el mes de la hondureñidad. Debemos resaltar todas esas cosas lindas que nuestro país ofrece”, dijo Portillo.

Respecto al ópalo, el gerente general del CDN, es del criterio que ya se ha ganado un mercado importante a nivel nacional. “Cada día más hondureños saben que existe la gema y adquieren la joya de joyeros hondureños debidamente capacitados y entrenados”.

Honduras cuenta con un actividad minera consolidada, no solo de minerales no metálicos como el ópalo, sino también de oro, zinc, plata y hierro.

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A mayo de 2022, la actividad de explotación de minas registró exportaciones por US$42.7 millones, US$2.3 millones más frente a lo presentado en similar período de 2021, reportó el Banco Central de Honduras (BCH).

Este resultado se vincula al alza de US$2.9 millones en las exportaciones de piedra triturada, arena y arcilla, en especial enviadas hacia los Estados Unidos. Por su parte, la exportación de minerales de hierro y metálicos no ferrosos, en especial zinc y plata, con destino a México y Bélgica, se ubicaron en US$35.8 millones.

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