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Viruela símica: ¿A qué síntomas hay que prestarle atención?

La enfermedad fue declarada como “emergencia sanitaria internacional” por la OMS

Monkeypox-like lesions are shown on the arm and leg of a female child. Photographer: Photo Courtesy of the CDC//Getty Images
23 de julio, 2022 | 11:26 AM
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg Línea — La viruela símica o ‘Monkeypox’ fue declarada “emergencia sanitaria internacional” este sábado por parte de la OMS, tras un aumento significativo de casos, donde ya se cuenta 16.000 contagios en 75 países y cinco muertes.

De esta manera, se busca obtener una respuesta internacional coordinada para frenar el avance de casos, sobre todo fuera de África donde esta enfermedad es endémica.

La viruela símica se detectó por primera vez en los seres humanos en 1970 en la República Democrática del Congo. Con la erradicación de la viruela en 1980 y el cese de la vacunación contra esta enfermedad, la viruela símica siguió apareciendo de manera ocasional especialmente en África.

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Cabe recordar que el primer caso se detectó en Reino Unido a principios de mayo y rápidamente comenzó a propagarse.

¿Qué es la viruela del mono?

Según la OMS, esta enfermedad originariamente se ha dado principalmente en las zonas remotas de África central y occidental, cerca de las selvas tropicales.

Este virus se transmite a los humanos por parte de animales salvajes, como roedores y primates, “pero tiene una propagación secundaria limitada a través de la transmisión de persona a persona”, según el organismo internacional.

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¿Cómo se transmite?

La OMS destaca que después de producirse la infección por el contacto con sangre, líquidos o mucosas de los animales infectados, se presenta la transmisión secundaria, es decir, la que se da de persona a persona.

La transmisión es por:

  • Contacto estrecho con secreciones infectadas de las vías respiratorias o lesiones cutáneas de una persona infectada.
  • Contacto con objetos contaminados recientemente con los fluidos del paciente o de una lesión.

Sin embargo, los casos detectados actualmente tienen un elemento particular: el contacto estrecho sexual entre personas del mismo sexo.

La Agencia de Seguridad Sanitaria Nacional del Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés), que se encuentra investigando cómo y dónde surgieron los casos en su país, precisó que varias de las personas confirmadas se han identificado como “homosexuales, bisexuales u hombres que tienen relaciones sexuales con hombres”, según un comunicado oficial.

Síntomas

La información aportada por la OMS asegura que la infección de la viruela del mono puede dividirse en dos periodos:

  • El periodo de invasión (entre los días 0 y 5), caracterizado por fiebre, cefalea intensa, linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos), dolor lumbar, mialgias (dolores musculares) y astenia intensa (falta de energía).
  • El periodo de erupción cutánea (entre 1 y 3 días después del inicio de la fiebre), cuando aparecen las distintas fases de erupciones en la piel que por lo general afectan primero al rostro y luego se extiende al resto del cuerpo.
Foto: Jepayona Delita/Future Publishing/Getty Imagesdfd

Asimismo, no hay una cura específica para la viruela símica o ‘Monkeypox’, aunque los brotes pueden ser controlados.

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