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Operación antiterrorista de EE.UU. en Afganistán mata al líder de Al-Qaeda

Biden dijo que el ataque en Kabul demostraba que Estados Unidos seguía siendo una fuerza a tener en cuenta en la región

El presidente estadounidense Joe Biden habla desde el balcón del Salón Azul de la Casa Blanca en Washington, D.C., Estados Unidos, el lunes 1 de agosto de 2022. Una operación antiterrorista estadounidense en Afganistán durante el fin de semana mató al líder de Al Qaeda, Ayman Al-Zawahiri, anunció Biden. Fotógrafo: Jim Watson/AFP/Bloomberg
Por Nancy Cook, Eltaf Najafizada y Jenny Leonard
01 de agosto, 2022 | 05:55 PM

Bloomberg — El presidente Joe Biden dijo que un ataque estadounidense en Afganistán durante el fin de semana mató al líder de Al Qaeda, Ayman al Zawahiri, calificándolo como un comandante terrorista de larga data que ayudó a planear los ataques del 11 de septiembre.

“No importa el tiempo que te lleve, no importa dónde te escondas, si eres una amenaza para nuestro pueblo, Estados Unidos te encontrará y te eliminará”, dijo Biden en declaraciones realizadas el lunes por la noche en la Casa Blanca.

Estados Unidos se retiró precipitadamente de Afganistán hace un año, cuando los talibanes, victoriosos, marcharon sobre Kabul. Trece militares estadounidenses y decenas de afganos murieron en un atentado terrorista cuando la retirada estaba en marcha.

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Pero Biden dijo que el ataque en Kabul demostraba que Estados Unidos seguía siendo una fuerza a tener en cuenta en la región, y que no dejaría que Afganistán volviera a convertirse en un “refugio” terrorista.

El ataque con drones se había planeado durante semanas, según un alto funcionario de la administración, e incluía una maqueta de la casa de Zawahiri en Kabul que se expuso en la sala de situación de la Casa Blanca.

Biden estudió la maqueta e interrogó a los funcionarios de inteligencia sobre diversos factores que podrían afectar al ataque y minimizar las víctimas civiles, como su construcción y el clima, dijo el funcionario. El funcionario dijo que el terrorista fue asesinado cuando se aventuró en su balcón.

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Zawahiri nació en el seno de una prominente familia egipcia que incluía profesores y un embajador, y se convirtió en médico.

Desde muy joven, Zawahiri vilipendió al gobierno laico de Egipto, al que consideraba apóstata. Junto con un puñado de amigos, creó una célula yihadista cuando aún estaba en el instituto. Su objetivo era derrocar al líder egipcio Gamal Abdel Nasser, al que consideraban demasiado occidental, y establecer una teocracia, según Fawaz Gerges, autor de “The Far Enemy: Why Jihad Went Global”.

Zawahiri acabó fundando la Yihad Islámica Egipcia, que se fusionó con Al Qaeda en 1998.

Fue acusado por los fiscales estadounidenses de haber participado en los atentados terroristas de 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en Tanzania y Kenia. Asumió el liderazgo de Al Qaeda en 2011, poco después de que las fuerzas estadounidenses mataran a Osama bin Laden, uno de los fundadores del grupo, en Pakistán.

También asumió la responsabilidad del atentado de 2005 contra el sistema de transportes de Londres, en el que murieron 52 personas.

Una de las principales influencias de Zawahiri fue Sayyid Qutb, un intelectual egipcio militante educado en Estados Unidos que fue ejecutado por Nasser en 1966, el mismo año en que Zawahiri y sus amigos crearon su célula. Uno de los tíos abuelos de Zawahiri fue el abogado defensor de Qutb.

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El Departamento de Estado había ofrecido una recompensa de hasta US$25 millones por información que condujera a la captura de Zawahiri.

El senador Marco Rubio, de Florida, el principal republicano del Comité de Inteligencia del Senado, dijo a los periodistas que los legisladores habían sido informados sobre la operación antiterrorista estadounidense. Aplaudió a los militares y a la comunidad de inteligencia en una declaración que no mencionó a Biden.

Los funcionarios se negaron a decir dónde se encontraba el avión no tripulado que atacó la casa de Zawahiri, citando preocupaciones de seguridad operativa.

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El éxito de la operación permite al gobierno de Biden reivindicar su controvertida promesa de que Estados Unidos seguiría siendo capaz de atacar objetivos terroristas tras la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán.

“A los que, en todo el mundo, siguen tratando de dañar a Estados Unidos, escúchenme ahora: Siempre permaneceremos vigilantes y actuaremos”, dijo Biden. “Siempre haremos lo necesario para garantizar la seguridad de los estadounidenses en casa y en todo el mundo”.

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Un portavoz de los líderes talibanes de Afganistán dijo en Twitter el lunes que un ataque estadounidense había golpeado una casa en el distrito de Sherpur de Kabul.

“Las agencias de seguridad e inteligencia del Emirato Islámico investigaron el incidente y descubrieron que el ataque fue realizado por drones estadounidenses”, según el portavoz, Zabihullah Mujahed.

No proporcionó información sobre las víctimas. Condenó el asalto como “una clara violación de los principios internacionales”.

-- Con la ayuda de Roxana Tiron, Diego Areas Munhoz, Chris Dolmetsch y Eltaf Najafizada.

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