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CEO de Carlyle renuncia y revierte lo que había sido un cambio generacional

La repentina marcha de Kewsong Lee se produce después de una serie de tensiones con la vieja guardia de la empresa

Kewsong Lee.
Por Dawn Lim
08 de agosto, 2022 | 12:46 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Kewsong Lee, CEO de Carlyle Group Inc. (CG), dejó su cargo este domingo, revirtiendo de esta manera el cambio de guardia que se produjo hace sólo cinco años, cuando los fundadores del gigante del capital privado cedieron el liderazgo a una nueva generación.

Su repentina marcha, anunciada a última hora del domingo, se produce después de una serie de tensiones con la vieja guardia de la empresa y de un periodo en el que las acciones de Carlyle han ido a la zaga de sus pares. Bill Conway, actual copresidente no ejecutivo y cofundador de la empresa, asumirá el cargo de manera interina durante la búsqueda del sucesor de Lee.

Lee, de 56 años, pasó a ser el único CEO de la empresa en septiembre de 2020 tras una disputa de poder que provocó la salida del coCEO Glenn Youngkin. Su salida se ha presentado como una sorpresa para muchos ejecutivos. Con su acuerdo de empleo de cinco años que expira a finales de año, Lee y los directores de la junta directiva se enfrentaron sobre su contrato en recientes discusiones, dijo una persona familiarizada con el asunto.

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A pesar de todos los intentos de la industria del capital riesgo por promocionar su destreza a la hora de arreglar y remodelar empresas, muchas empresas han tenido dificultades para realizar un traspaso de liderazgo sin problemas y desprenderse del sello de sus fundadores.

Lee había intentado diversificar los ingresos, hacer que los beneficios estuvieran menos ligados a los ciclos de auge y caída de los mercados y elevar el precio de las acciones de Carlyle.

Su salida crea una nueva incertidumbre para la empresa justo cuando las medidas de la Reserva Federal para subir las tasas de interés están agitando los mercados y frenando la actividad de acuerdos de los que dependen las empresas de capital riesgo para generar beneficios.

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En sus agresivos intentos por cambiar la empresa, Lee (un antiguo negociador de Warburg Pincus que se unió a Carlyle en 2013) realizó cambios que a veces lo pusieron en desacuerdo con la vieja guardia. Intentó unir facciones que competían entre sí y reestructurar los equipos para que los negociadores trabajaran más estrechamente. También dotó a los altos cargos de caras nuevas y trató de desplazar el centro de poder de la firma con sede en Washington hacia Nueva York. Carlyle registró un aumento del 34% en los beneficios distribuibles en el segundo trimestre, gracias al crecimiento de su negocio de crédito y al impulso de los flujos de comisiones.

Las acciones de Carlyle han caído un 31% este año, más que rivales como Blackstone Inc. (BX) y Apollo Global Management Inc. (APO).

A principios de 2022, Carlyle multiplicó por más de tres el salario base de Lee, hasta el millón de dólares. La empresa dijo el lunes que Lee recibiría los beneficios de indemnización establecidos en sus acuerdos de empleo y de adjudicación de acciones. El derecho de las unidades de acciones restringidas basadas en el rendimiento de Lee, añadió la empresa, “se basará en los resultados reales de rendimiento medidos hasta el final del año natural 2022″.

KKR, Apollo y Blackstone obtienen mejores resultadosdfd

Un comité de búsqueda recién formado ayudará a encontrar un sucesor permanente, dijo Carlyle. La empresa también ha creado una oficina para ayudar a Conway y hacer una “transición sin problemas” una vez que se haya identificado un sustituto.

Con la asistencia de David Scanlan, Cathy Chan, Heather Perlberg y Sonali Basak.

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