Viajes

El turismo, un secreto bien guardado en Colombia que descubren fondos de inversión

El año pasado el segmento de Travel-Tech (tecnología aplicada en el turismo) levantó US$9,7 millones en inversión y las compañías de este segmento empleaban un 205 personas

Barcos en el agua frente a Cartagena, Colombia.
24 de agosto, 2022 | 04:00 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bogotá — En el pasado opacada por la violencia, Colombia ahora está en la mira de los fondos de capital privado locales y extranjeros que invierten en el sector turístico, con empresas que están sacando provecho a pesar de un contexto en el que hay menos capital disponible y en el que las políticas de estos inversores cada vez son más estrictas.

“Colombia había sido un secreto muy bien guardado en turismo”, resumió en una entrevista con Bloomberg Línea la directora ejecutiva de la Asociación Colombiana de Capital Privado (Colcapital), Paola García Barreneche, quien destaca la actividad de los fondos en este sector.

Precisamente, una de las apuestas del presidente colombiano, Gustavo Petro, es que el país avance hacia una paz total, como el mismo la ha denominado, para alcanzar 15 millones de visitas de turistas al año y recibir US$15.000 millones por parte del turismo.

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Luego de la pandemia, el turismo vuelve a reverdecer en el país y las cifras muestran que el período vacacional de junio y julio marcó esa senda con la llegada de 615.360 visitantes extranjeros, lo que significó una reactivación del 88% frente al 2019, de acuerdo a cifras de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato).

Cifras del Colombia Tech Report 2021 de KPMG, indican que el año pasado el segmento de Travel-Tech (tecnología aplicada en el turismo) levantó US$9,7 millones en inversión y las compañías de este segmento emplearon un 205 personas.

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Barreneche indica que en la actualidad la línea de negocio más importante dentro de Colcapital es la del sector inmobiliario, dentro de la cual está la de turismo, representando cerca de un 30% del peso de los miembros.

En ese sentido, la ejecutiva destacó ciertos proyectos -por el orden de los US$50 millones- que están siendo impulsados por fondos de capital privado y que podrían generar hasta 10.000 empleos en el país en el sector turístico del país en los próximos años.

“El año pasado entraron al país más de US$3.000 millones solo por causa del turismo (…) obviamente es una de esas verticales que dentro de Colcapital algunos de nuestros fondos tienen como como tesis de inversión”, señaló Barreneche.

Entre los proyectos que están sacudiendo las inversiones de capital privado mencionó los movimientos de la firma estadounidense Advent International, que recientemente firmó un acuerdo de asociación con GHL, un operador turístico con más de medio siglo de trayectoria que empezó con seis hoteles en el suroccidente de Colombia

El turismo es una de las principales fuentes de divisas extranjeras en Colombia, que apuesta por este sector como una fuente de desarrollo económico.dfd

Esta jugada “claramente va a permitir que esta industria continúe creciendo y seguramente, por las conversaciones que hemos tenido con el fondo, la apuesta es que en un mediano plazo puedan duplicar, incluso triplicar la operación que tiene GHL actualmente en términos de empleos, de número de hoteles operando y demás”, añadió.

Para la directora ejecutiva de Colcapital este es uno de los casos más relevantes y muestra el cambio de dinámica que se está produciendo en el país, al pasar de empresas familiares en las que la hotelería no era su negocio principal a modelos especializados con mucho más poder de negociación y potencial de escalabilidad.

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Otros casos recientes de inversión de capital privado incluyen a Pegasus, un fondo de capital argentino que en Colombia apostó en la cadena el Viajero Hostels, que ya tiene hostales en Bogotá, Medellín, Cali, Cartagena, Santa Marta, San Andrés y Salento.

“Ellos nos dicen que continúan su búsqueda y su crecimiento y que están viendo ubicaciones que les parecen interesantes”, como Minca (Magdalena), Guatapé (Antioquia), entre otras, indicó Barreneche.

También se refirió a las apuestas del fondo de impacto Inversor, que ha inyectado capital en el Hotel Waya, en La Guajira, integrando a la comunidad a su propuesta de sostenibilidad por medio del cuidado medioambiental.

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El impacto de los fondos de capital en el sector de turismo se ve en muchos frentes, en la capacidad de crecer y expandirse, de generar empleos y llegar a terrenos y regiones un poco más alejadas donde el impacto social y económico es claramente visible”, remató Barreneche.

De acuerdo a cifras de Transactional Track Record (TTR), Colombia registró en el primer semestre un total de 129 fusiones y adquisiciones, entre anunciadas y cerradas, por un importe de US$6.219 millones.

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Por sectores, los más activos fueron banca e inversiones con un total de 19 transacciones, “con un remarcable crecimiento”, seguido por el segmento de internet, con 18 y “una tendencia estable con respecto al mismo período del año pasado”, de acuerdo al reporte.

Solo en el primer semestre de este año la agencia estatal Procolombia apoyó la llegada de 127 proyectos por US$7.642 millones, que se representan en nuevas inversiones y reinversiones en sectores como el turismo, agroindustria, BPO, energías renovables, infraestructura, entre otros.

Este monto representa un incremento del 10,5% con respecto a igual período de 2021, cuando llegaron 110 iniciativas estimadas en US$6.912 millones, según informó Procolombia.

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