Negocios

Amazon cancela docenas de almacenes existentes y planeados en EE.UU.

La empresa también ha cancelado proyectos en Europa, sobre todo en España, señaló la firma de consultoría inmobiliaria MWPVL International

Un letrero de Amazon afuera de una de sus tiendaa Amazon Go en la sede de Amazon.com Inc. Foto por David Ryder/Getty Images
Por Matt Day y Spencer Soper
02 de septiembre, 2022 | 06:50 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — El gigante del comercio electrónico Amazon.com Inc. (AMZN), resuelto a disminuir el tamaño de su extensa operación de distribución en medio de la ralentización del volumen de ventas, ha renunciado a docenas de centros existentes y planeados en todo Estados Unidos, de acuerdo con una firma de consultoría que es seguida muy de cerca.

MWPVL International Inc., que hace el seguimiento de la huella inmobiliaria de la empresa, calcula que ha cancelado o eliminado planes de abrir 42 centros que suman casi 25 millones de pies cuadrados (7,62 millones de metros cuadrados) en espacio útil. Amazon ha aplazado la apertura de otros 21 centros, con un total de casi 28 millones de pies cuadrados (8,53 millones de metros cuadrados), según la firma. También ha cancelado un grupo de proyectos en Europa, sobre todo en España, señaló.

Justamente esta semana, la empresa dio aviso a las autoridades de Maryland que tiene previsto cerrar el mes próximo dos centros de reparto en Hanover y Essex, próximos a Baltimore, donde trabajan más de 300 personas. Las medidas contrastas fuertemente con años previos, cuando el mayor comerciante electrónico del mundo con frecuencia comenzaba el otoño precipitándose a abrir nuevas instalaciones y contratar a miles de empleados en preparación para la temporada de compras de las fiestas de fin de año. Amazon no ha dejado de abrir centros en los que requiere una mayor capacidad para atender la demanda de los consumidores.

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“Queda mucho por hacer antes de que termine el año, tanto en Norteamérica como en el resto del mundo”, dijo Marc Wulfraat, fundador y presidente de MWPVL. “Dicho esto, este año siguen entrando en operación nuevas instalaciones a una velocidad sorprendente”.

Maria Boschetti, una portavoz de Amazon, dijo que es común que la empresa explore varias ubicaciones a la vez y haga ajustes, “según las necesidades en toda la red”.

“Sopesamos una variedad de factores al decidir dónde desarrollar sitios futuros para servir mejor a los clientes”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico. “Tenemos docenas de centros de cumplimiento, centros de clasificación y estaciones de entrega en construcción y en evolución en todo el mundo”.

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Los cierres de Maryland son parte de una iniciativa para trasladar el trabajo a edificios más modernos, dice Amazon. “Buscamos regularmente mejorar la experiencia de nuestros empleados, socios, conductores y clientes, y eso incluye mejorar nuestras instalaciones”, dijo Boschetti. “Como parte de ese esfuerzo, cerraremos nuestras centros de entrega en Hanover y Essex y ofreceremos a todos los empleados la oportunidad de trasladarse a varios centros de entrega cercanas”.

El CEO, Andy Jassy, se ha comprometido a deshacer parte de la expansión de la era de la pandemia, que ha cargado a Amazon con un exceso de espacio de almacén y demasiados empleados. La empresa suele reducir el número de trabajadores por hora dejando puestos vacantes, frenando la contratación y endureciendo las normas disciplinarias o de productividad. Pero los cierres de almacenes también forman parte de la mezcla, y los trabajadores se preparan para más. Durante el segundo trimestre, la plantilla de Amazon se redujo en unos 100.000 puestos de trabajo, hasta los 1,52 millones, la mayor contracción intertrimestral en la historia de la empresa.

La compañía de Seattle también ha estado buscando subarrendar al menos 10 millones de pies cuadrados (929.000 metros cuadrados) de espacio de almacenamiento, informó Bloomberg en mayo.

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Cuando los compradores confinados en casa se precipitaron en línea durante la pandemia de Covid-19, Amazon respondió duplicando el tamaño de su red logística en un período de dos años, una rápida expansión que superó la de rivales y socios como Walmart Inc. (WMT), United Parcel Service Inc. (UPS) y FedEx Corp. (FDX) Durante un tiempo, Amazon abrió un nuevo almacén en algún lugar de EE.UU. aproximadamente cada 24 horas. Jassy dijo a Bloomberg en junio que la compañía había decidido a principios de 2021 avanzar hacia el extremo superior de sus pronósticos de la demanda de los compradores, equivocándose por tener demasiado espacio de almacenamiento en lugar de muy poco.

Wulfraat dijo que la mayoría de los cierres anunciados este año son centros de entrega, edificios más pequeños que entregan artículos ya empacados a los conductores. Las instalaciones que se han cancelado incluyen varios centros de cumplimiento planificados, almacenes gigantes que contienen millones de artículos. MWPVL estima que Amazon opera más de 1200 instalaciones logísticas, grandes y pequeñas, en los EE.UU.

Más ajustes podrían complicar las ya tensas relaciones de Amazon con los trabajadores organizados. A principios de este año, un nuevo sindicato creado por un trabajador despedido de Amazon obtuvo una victoria histórica en un almacén de la empresa en Staten Island, Nueva York. El jueves, un funcionario federal de trabajo rechazó el intento de Amazon de anular el resultado. El mes pasado, los trabajadores de una instalación de Amazon cerca de Albany, Nueva York, presentaron una petición para celebrar elecciones sindicales allí.

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Es difícil medir cuánto exceso de capacidad necesita Amazon eliminar, y algunos analistas creen que el espacio adicional será útil durante la temporada navideña.

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