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Ventas de carne vegana caen en EE.UU. por altos precios que ahuyentan a compradores

Datos de IRI muestran que el volumen de ventas de alternativas a la carne refrigerada en las tiendas minoristas han descendido un 10,5% durante las 52 semanas que terminaron el 4 de septiembre de 2022

Una hamburguesa de base vegetal sazonada de Beyond Meat Inc. se cocina en la parrilla en la cocina de un restaurante TGI Friday's Inc. en Moscú, Rusia, el viernes 27 de septiembre de 2019.
Por Martine Paris y Deena Shanker
01 de octubre, 2022 | 08:35 AM

Bloomberg — Solo unos años atrás, con la exitosa Oferta Pública Inicial (OPI) de acciones de la empresa de alimentos sustitutivos de la carne Beyond Meat Inc. (BYND) y el lanzamiento de una Whopper elaborada por Impossible Foods Inc. en los restaurantes de Burger King de todo Estados Unidos, los cárnicos de origen vegetal estaban en auge.

Pero ahora, según datos de Information Resources Inc. (IRI), después de haber disfrutado de un crecimiento de dos dígitos, las ventas no sólo se han estancado, sino que han disminuido. Ello debido a la posible saturación del mercado estadounidense, de acuerdo con Deloitte Consulting LLP.

Datos de IRI muestran que las ventas de alternativas a la carne refrigerada en las tiendas minoristas han descendido un 10,5% en volumen durante las 52 semanas que terminaron el 4 de septiembre de 2022. Aunque el incremento de los precios es la principal razón de la caída, no es la única, según Jonna Parker, especialista en alimentos frescos de la empresa de investigación de mercados.

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“Las proteínas que eran más baratas por kilo se comportaron mejor”, dijo Parker, señalando que los compradores semivegetarianos que podrían haber optado por un producto alternativo ahora se decantarán por el producto real más barato. Con la inflación, los consumidores están menos dispuestos a pagar una prima por la carne falsa. El sabor y la salud también influyen, según ella.

Según Deloitte, la industria sufre un problema de percepción. En julio, realizó una encuesta a 2.000 consumidores y descubrió un descenso en la creencia de que la carne de origen vegetal es más sana y sostenible que la de origen animal. (Si bien las credenciales medioambientales de los productos vegetales en comparación con sus homólogos cárnicos están bien establecidas, las afirmaciones sobre la salud no lo están).

Deloitte también sospecha que el mercado al que puede dirigirse puede ser más limitado de lo que se pensaba, con una creciente resistencia cultural a su estatus de “woke” (conciencia de otras cuestiones de desigualdad social), incluso entre quienes quieren reducir el consumo de carne roja. Un ejemplo: Cuando Cracker Barrel anunció sus planes de añadir la salchicha de Impossible Foods a su menú durante el verano, se enfrentó a una avalancha de críticas en las redes sociales.

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La desaceleración no parece ser uniforme para todas las marcas. Impossible Foods dijo en una entrevista reciente en Bloomberg TV que sus ventas minoristas aumentaron un 70% en 2022. La compañía ha expandido rápidamente su distribución en los supermercados de los EE.UU. en los últimos años.

“Tenemos mucho espacio por recorrer”, dijo la semana pasada el director ejecutivo de Impossible, Peter McGuinness, y agregó que la compañía aún puede agregar muchos nuevos puntos de distribución con restaurantes y minoristas. Dijo que los consumidores aún tienen “poca conciencia” y “poca comprensión” sobre los alimentos de origen vegetal.

“La categoría en sí misma ha hecho un trabajo bastante pésimo al comunicarlo, y nosotros tampoco hemos hecho un gran trabajo”, dijo en la entrevista. El directivo agregó que Impossible Foods está trabajando para mejorar su comunicación para ganar nuevos clientes.

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