Uruguay

“Lado B” de la brecha cambiaria: Argentina busca en Uruguay más turistas a mitad de precio

Tras detectar un aumento de la afluencia, operadores turísticos del litoral argentino llegan hasta Montevideo para ofrecer un destino alternativo a Buenos Aires

La ciudad de Concordia tiene tres parques termales, y compite por el público de este atractivo con la uruguaya de Salto. Foto: Municipalidad de Concordia.
31 de octubre, 2022 | 06:00 AM

Montevideo — La brecha cambiaria en Argentina y el atractivo que representa el dólar blue para los visitantes extranjeros generó un aumento de la afluencia de turistas hacia ese país. En el caso de los uruguayos, además de la tradicional escapada a Buenos Aires, que sigue siendo la más popular, también vieron como oportunidad para visitar otros destinos del litoral, que a un río de distancia ofrecen servicios turísticos similares, pero a mitad de precio.

Uno de los casos está en la ciudad de Concordia, en la provincia de Entre Ríos, y unida mediante un puente binacional -y represa- con la ciudad uruguaya de Salto. Concordia, como Salto, es un destino termal. Y, según aseguran los empresarios de esa zona de Argentina y autoridades de la municipalidad, la “invasión” de uruguayos para hacer turismo fue “impresionante” desde que a fines del año pasado comenzó a normalizarse el pasaje de personas tras la pandemia.

La brecha cambiaria representa para los operadores turísticos argentinos una oportunidad. Con ese cometido, la embajada de Argentina en Montevideo fue la anfitriona el miércoles pasado de una reunión que buscó conectar a los operadores turísticos de Concordia con agentes de viajes mayoristas de Uruguay para captar más turistas.

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“La invasión”

Aunque las luces y vidrieras de Buenos Aires son el mayor atractivo para los uruguayos que buscan aprovechar el dólar blue, los datos que tiene la municipalidad de Concordia permitieron detectar que, además del cruce diario de salteños para esas compras cotidianas, en el último tiempo hubo una mayor afluencia de montevideanos con fines turísticos, dijo a Bloomberg Línea el secretario de Turismo de Concordia, Aldo Álvarez.

Concordia, una ciudad de 200 mil habitantes, tiene 3.000 plazas disponibles de alojamiento para turistas y los fines de semana largo se completan en el entorno de un 90%. Del total de visitantes, dijo Álvarez, ahora en promedio un 30% son uruguayos. Y, entre ellos, el 40% provienen de Montevideo. El secretario de Turismo dijo que no contaba con datos comparativos precisos de antes de la pandemia, pero tanto el funcionario como los agentes consultados por Bloomberg Línea dijeron que la cantidad no era significativa.

“Lo que nos ha sucedido es que los fines de semana largos del lado uruguayo ha sido casi una invasión”, dijo. “El consumo que tienen es muy bueno”, añadió.

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Según Álvarez, la diferencia cambiaria abrió una “oportunidad” para atraer más turistas extranjeros, pero señaló que el objetivo es también apuntalar la actividad a mediano plazo. “Es una gran ventaja (la brecha cambiaria) pero no nos detenemos en el momento. Queremos que Concordia salga de la coyuntura cambiaria. Sin dudas que es una ventaja para un destino como el nuestro por la cercanía, por ser fronterizo, pero interpretamos que es también una manera de instalar un destino emergente que tenemos que trabajar de manera sostenida”, afirmó el secretario de Turismo de Concordia.

Los uruguayos que viajaron a Argentina en el trimestre comprendido entre julio y setiembre de este año fueron 661.581 personas que gastaron US$247 millones, según datos del Ministerio de Turismo de Uruguay consignados por El Observador. En el trimestre anterior de este año habían sido 423.538 los uruguayos que ingresaron a Argentina. El gasto promedio entre los viajeros del tercer trimestre fue US$374 por persona.

Los precios

Guillermo Benítez es guía de pesca en Concordia y representa a una asociación de comerciantes y dueños de pequeños alojamientos. Según dijo a Bloomberg Línea, dentro de la oferta de la ciudad argentina se puede acceder a una cabaña para tres personas desde US$30 la noche, y por US$50 a las de cinco personas en adelante. “Cuando se abrió el puente, el comercio explotó. Fue impresionante”, sintetizó Benítez.

Los alojamientos de tres estrellas bajo la modalidad hotel o apart hotel están desde US$30 por noche, dijeron otros empresarios consultados. En tanto, un hotel de cuatro estrellas cuenta con una oferta que va desde US$85, siempre a partir de la cotización del dólar blue del viernes 28.

De acuerdo a un relevamiento realizado por Bloomberg Línea a través de la plataforma Booking, en la ciudad de Salto los alojamientos no bajan de US$60 los de dos y tres estrellas, y uno de cuatro estrellas ronda los US$130.

Además del costo del alojamiento, otro factor que seduce a los uruguayos a elegir el lado argentino del litoral del río son los gastos diarios en comida y otros bienes. La compra de una canasta de productos en la ciudad uruguaya de Salto fue en setiembre un 118% más cara que en Concordia, según el Indicador de Precios de Frontera de la Universidad Católica del Uruguay, informó El País. La brecha se acortó frente a agosto, cuando era de 174%, pero el diferencial aún es más que atractivo y así se mantendrá, según los encargados del estudio que analiza la diferencia de precios en las dos márgenes del Río Uruguay.

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La situación lleva a que, más allá del turismo, los uruguayos que viven en ciudades fronterizas crucen hacia Argentina para cargar combustible, hacer un surtido de supermercado y otras compras.

Estadías más largas

Ubicada frente a la ciudad de Salto y a 500 kilómetros de Montevideo, Concordia ofrece además de sus termas una costanera 2,5 kilómetros, playa, en verano seis noches de Carnaval, pesca, un campo de golf de 18 hoyos, dos casinos, y el Castillo San Carlos, que cautivó al francés autor de El Principito Antoine de Saint-Exupéry.

Hay dos clases de visitantes: por un lado, los fronterizos que apuntan hacia la gastronomía y el comercio. Por otro, aquellos que llegan de ciudades como Montevideo, Colonia o Durazno, en busca de descanso o mayor esparcimiento.

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La gerente del Hotel Harthor de Concordia, Belén Gómez, dijo que en los fines de semana largos suelen tener en el entorno de un 10% de las 84 habitaciones ocupadas por uruguayas. La ejecutiva manifestó que hace dos años atrás la llegada del público uruguayo era algo que no se daba de manera frecuente

“Después de la pandemia y con el cambio tan favorecedor hemos tenido un gran movimiento de uruguayos este año”, dijo Gómez. Según señaló, buscan mayor vínculo con operadores mayoristas uruguayos para lograr “traccionar gente durante todo el año” y aumentar la cantidad de días de hospedaje. La opción clásica es una noche de estadía y los empresarios apuntan a que sean al menos tres noches.

Leonardo Fernández, representante de la Corporación de Desarrollo Salto Grande (Codesal), que gestiona dos parques termales y uno de juegos acuáticos, también señaló que el turismo de la zona “se favoreció un montón” por la llegada de turistas que buscan aprovechar la diferencia cambiaria. Según sostuvo, también existe un arribo creciente de brasileños, que en general llegan en ómnibus.

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