Cripto

FTX se tambalea hacia bancarrota con agujero de US$8.000 millones e investigación

“Lo arruiné”, dijo Bankman-Fried a los inversores en una llamada. Dijo que estaría “increíblemente agradecido” si pudieran ayudar

Sam Bankman-Fried, fundador de FTX
Por Gillian Tan
10 de noviembre, 2022 | 06:36 AM

Bloomberg — La crisis de FTX, de Sam Bankman-Fried, se está deteriorando rápidamente, al punto que el otrora “chico maravilla” de las cripto está advirtiendo a los inversores que la compañía entrará en bancarrota si no puede asegurarse fondos para cubrir un agujero de hasta US$8.000 millones.

Bankman-Fried informó a los inversores de la brecha el miércoles, poco antes de que Binance, la bolsa rival, retirara su oferta de adquisición. Dijo que FTX.com necesita US$4.000 millones para mantenerse solvente y está intentando juntar financiamiento de rescate en forma de deuda, capital o una combinación de ambos, según una persona con conocimiento del asunto.

“Lo arruiné”, dijo Bankman-Fried a los inversores en la llamada, de acuerdo a personas con conocimiento de la conversación. Dijo que estaría “increíblemente agradecido” si los inversores pudieran ayudar.

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Un representante de FTX rechazó hacer comentarios.

El reconocimiento de los crecientes problemas y las limitadas opciones de su empresa es un giro sorprendente para Bankman-Fried, que llegó a tener un patrimonio de US$26.000 millones y a ser comparado con John Pierpont Morgan. También subraya la incertidumbre que pesa sobre FTX, sus clientes y los mercados de criptomonedas en general.

Las autoridades estadounidenses están investigando a FTX, la mayor parte de la riqueza de Bankman-Fried se ha evaporado y sus rivales se están beneficiando de sus problemas. Robinhood Markets Inc. (HOOD) ha registrado las mayores entradas de criptodivisas de su historia en los dos últimos días, según dijo el jueves su CEO, Vlad Tenev. Binance y Coinbase Global Inc. (COIN) también han visto grandes entradas, según datos de CryptoQuant.

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El inversor Sequoia Capital redujo a 0 el valor total de sus participaciones en FTX.com y FTX.us, lo que indica que la empresa no ve un camino claro para recuperar su inversión.

Grandes patrocinadores

La suerte de sus inversores y prestamistas, así como la de todos los que no han podido recuperar los activos de sus clientes desde que se interrumpieron algunas retiradas de fondos a principios de esta semana, están en el aire. La quiebra de las empresas de criptomonedas Celsius y Voyager supuso la inmovilización de miles de millones de dinero de clientes en procedimientos de quiebra.

FTX cuenta con una destacada lista de patrocinadores, como Sequoia Capital, BlackRock Inc (BLK), Tiger Global Management y SoftBank Group Corp.

Sin embargo, Bankman-Fried se mantuvo desafiante durante un período agitado de aproximadamente 24 horas que incluyó la creciente especulación de que Binance no seguiría adelante con el acuerdo.

En repetidas ocasiones dijo a los inversores durante la conferencia telefónica del miércoles por la tarde que simplemente no era cierto que Changpeng Zhao estuviera abandonando la adquisición, dijo la persona.

Alrededor de una hora más tarde, Binance dijo que efectivamente se estaba retirando.

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“Nuestra esperanza era poder apoyar a los clientes de FTX para proporcionar liquidez, pero los problemas están más allá de nuestro control o capacidad de ayuda”, dijo Binance, la bolsa cripto fundada por Zhao, en un comunicado.

Además de las tensiones financieras, FTX está llamando la atención de las autoridades estadounidenses.

La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas (CFTC) están investigando si la empresa manejó adecuadamente los fondos de los clientes, así como su relación con otras partes del imperio de criptomonedas de Bankman-Fried, incluyendo su casa de operaciones Alameda Research, informó Bloomberg News el miércoles. Funcionarios del Departamento de Justicia también están trabajando con los abogados de la SEC, dijo una de las personas.

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Zhao dijo en un memorándum más temprano el miércoles que no había un “plan maestro” para hacerse cargo de FTX, y que “la confianza de los usuarios está gravemente afectada.”

La renovada preocupación por el riesgo de contagio se está manifestando en el desplome de los precios de los activos digitales. El bitcoin (XBT) cayó por debajo de los US$16.000, el mínimo en dos años, tras el anuncio de Binance.

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El CEO de Coinbase, Brian Armstrong, dijo el martes en una entrevista con Bloomberg TV que si el acuerdo con Binance se cerraba, probablemente significaría que los clientes de FTX tendrían pérdidas.

“Eso no es algo bueno para nadie”, dijo.

--Con la ayuda de Yueqi Yang, Hannah Miller y Tanzeel Akhtar.

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