Uruguay

Esta universidad es una “cuna” de unicornios: ¿cuál es su receta?

Los jóvenes uruguayos que apalancaron el éxito de PedidosYa, dLocal y Nowports se formaron en el mismo lugar, ¿qué los caracteriza?

La sede central de la Universidad ORT, ubicada en el centro de Montevideo. Fotografía: Imágenes cedidas por la Universidad ORT.
15 de noviembre, 2022 | 09:02 PM

Montevideo — La Universidad ORT Uruguay, especializada en carreras tecnológicas, pero también con una fuerte inclinación hacia negocios, se ha convertido en una cuna de unicornios. Allí se conocieron y cranearon la idea los fundadores de PedidosYa Ariel Burschtin y Álvaro García, se formaron Jacobo Singer y Sebastián Kanovich, a la cabeza de la fintech dLocal (DLO), y también Maximiliano Casal, cofundador de la plataforma de soluciones logísticas Nowports.

Los hechos pusieron a este centro de estudios a la vanguardia de la tecnología en Uruguay y con una inclinación a formar emprendedores. ¿Cuál es la clave? ¿Existe una fórmula?

El decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad ORT, Eduardo Mangarelli, lo ve como una conjunción de aspectos, y junto al director del Centro de Innovación y Emprendimientos (CIE), Enrique Topolansky, marcan como clave la búsqueda de un perfil de egresados con “ADN emprendedor”. Los dos también remarcaron, en diálogo con Bloomberg Línea, que gran parte del resultado se debe al talento y la dedicación de sus antiguos estudiantes.

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Más allá de que cada uno de los casos logró vuelo propio fuera de las aulas, consultados por Bloomberg Línea tanto Burschtin como Casal adjudicaron a su paso por la universidad algunos mojones y aprendizajes claves.

Pese a los casos de éxito, la falta de masividad de la formación en tecnología es un problema para Uruguay y otros países de América Latina. La Cámara Uruguaya de Tecnología de la Información estima que el sector tiene una demanda de 3.000 empleos que no puede cubrir, y eso impide a la industria crecer más. El gobierno, en tanto, estudia normas para alentar la llegada de nómades digitales, aunque todavía no hay anuncios concretos.

En primera persona: ¿qué herramientas reciben?

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Los fundadores de la plataforma de delivery PedidosYa contaron varias veces que la idea surgió a raíz de un curso de la universidad, en la materia Actitud Emprendedora. Burschtin y García, compañeros de clase, sumaron luego a Ruben Sosenke, el tercer cofundador, que también estudió en ORT. La idea fue incubada en el Centro de Innovación y Emprendimientos de ORT y presentada como proyecto final de carrera, para más adelante lograr apoyo de fondos públicos, escalar a través de venture capital, y ser vendida a la alemana Delivery Hero.

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Consultado por Bloomberg Línea, Burschtin señaló que, más allá de los aspectos teóricos, desde su punto de vista “un punto importante” respecto a la formación recibida “es que el cuerpo docente era super diverso”. Eso implicaba un mix de emprendedores y empresarios activos, desde altos ejecutivos a impulsores de aceleradoras de startups, que “contaban de primera mano experiencias de negocios que construyeron y participaron”, dijo el fundador de la plataforma, que es ingeniero en sistemas.

El exCEO de PedidosYa, ahora al frente de Orok Ventures, valoró la posibilidad de nutrirse como estudiante sobre conceptos acerca de cómo es llevar adelante un negocio propio. “En ese tipo de instancias más abiertas y no tan técnicas, es donde uno aprende y se prueba a sí mismo en los ejercicios de crear un negocio, interactuar con público, cómo hay que presentar, cómo se debe explicar una idea de forma concreta, sin vueltas y simple”, dijo. “Varios de los profesores me iban marcando e inspirando a que hay que pensar en grande, en que sí se puede crear, y que pueden haber varios caminos”, agregó.

Casal afirmó, en tanto, que desde el inicio de la carrera recibió herramientas para desarrollarse en dos caminos: un especialista técnico o un enfoque de gerencia o creación de empresas, que fue por el que optó en su caso. Para eso, sostuvo , “una de las habilidades blandas” más relevantes que adquirió fue la de hablar en público, realizar presentaciones y hacer networking. “Esto es algo importante que se utiliza en muchos ámbitos de la vida, desde negocios, liderar equipos o en reuniones con inversores”, dijo.

El cofundador de Nowports, que es ingeniero en sistemas, también destacó el curso de Actitud Emprendedora, que según su criterio le permitió recibir “un panorama general de qué significaba emprender, pensar ideas y armar un negocio alrededor de una idea”.

“Es difícil determinar si existe una fórmula, pero sí creo que al ser una universidad que busca dar las herramientas necesarias, y además muestra las oportunidades que hay, genera un sesgo positivo a que más gente sea curiosa y quiera adentrarse en el campo de los emprendimientos”, sostuvo.

dLocal, que en 2021 realizó su salida a la bolsa de Nueva York, tuvo desde su inicio en 2016 a Kanovich como CEO y a Singer como jefe de tecnología (CTO) primero, después como jefe de operaciones (COO), y desde 2021 asumió como presidente de la compañía. El binomio conformado por Kanovich y Singer venía de trabajar en Astropay, otra empresa del emprendedor uruguayo Sergio Fogel. Kanovich es licenciado en Economía, al tiempo que Singer es ingeniero en sistemas.

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Los planes académicos y el “ADN emprendedor”

Una de las aulas de la Universidad Ort, en su sede central de Montevideo. Fotografía: Imágenes cedidas por la Universidad Ort.dfd

Consultado sobre los planes de estudio, Mangarelli dijo que las carreras buscan estar enfocadas en tres aspectos: conocimientos teóricos y técnicos de base, los aprendizajes prácticos con tecnología y su actualización constante, y dar a las carreras un “ADN emprendedor”.

“Probablemente en sus vidas hayan tenido múltiples influencias. Desde la universidad lo que buscamos es ser un vector más de influencia en términos de darle el conocimiento, las herramientas, los contactos y las conexiones”, dijo el decano acerca del desarrollo profesional de los estudiantes que lideraron el crecimiento de PedidosYa, dLocal o Nowports.

Mangarelli es además presidente de Endeavor Uruguay, integra IC Ventures y antes fue director de Innovación e Ingeniería en Microsoft.

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Sobre el “gen emprendedor”, explicó que por un lado los enfoques de materias más clásicas como programación o diseños de sistemas “tienen incluidas dinámicas de trabajo que de alguna forma fomentan las habilidades emprendedoras”. Pero, a su vez, existen cursos específicos de innovación y negocios.

La Facultad de Ingeniería de la Universidad ORT tuvo en 2022 el ingreso de 1.050 estudiantes, entre carreras universitarias como distintas ingenierías o licenciaturas, carreras técnicas como Analista Programador, y carreras terciarias no universitarias como Analista en Sistemas de Información. En tanto, en 2021, los egresados de carreras universitarias fueron 165 y de carreras técnicas y terciarias fueron 138.

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Los planes de estudio y las herramientas son actualizados año a año, dijo el docente. En tanto, al finalizar la carrera los estudiantes realizan un proyecto con un cliente real. “Eso les da una experiencia de trabajar con una empresa que tiene un problema, se encuentran con lo que implica hablar con un cliente, cierta fecha de compromiso de entrega y conocer una realidad particular de un cliente”, concluyó el decano de Ingeniería.

El “secreto”: apuntar a un perfil de egresados

La Universidad ORT tiene un Centro de Innovación y Emprendimiento, que dirige Enrique Topolansky, un referente uruguayo del emprendedurismo. Topolansky también está al frente de la cátedra de Innovación y Negocios, creada en 2022 para agrupar todas las materias vinculadas a la temática.

Según sostuvo, “el click” por el que logran “más cantidad de emprendedores” es que los docentes se paran ante los alumnos con una mentalidad de fomentar que emprenden, y no que sean empleados. “No es algo casual. Es causal porque nosotros buscamos un perfil de egresado que tenga cierta actitud. Ahí es donde está la diferencia”, dijo. “Creo que el gran secreto que tenemos es que el emprendedurismo no es una asignatura sino que es una experiencia que se vive desde el primer día que entrás a la universidad”, resumió en diálogo con Bloomberg Línea.

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Sobre la integración de los conocimientos tecnológicos con los negocios dijo que, por ejemplo, una cosa es dar una clase de finanzas donde se muestre un balance como una cuestión meramente numérica y otra es orientar al alumno para que entienda la herramienta como una clave para ver el crecimiento de su negocio. El CIE, por su parte, dijo que opera como un lugar para poner en práctica y acompañar las ideas.

“Emprender no puede tener una receta. No hay un conjunto de pasos que te garanticen el éxito. Lo que sí hay son metodologías a través de las cuales la práctica sistemática te hace desarrollar ciertas habilidades”, concluyó Topolansky.

En qué están dLocal, PedidosYa y Nowports

dLocal alcanzó ingresos por US$100 millones en el segundo semestre de 2022 y empleaba por entonces 632 personas, según la presentación de resultados realizada en agosto. El unicornio uruguayo es la única empresa local que cotiza en la principal bolsa del mundo. La fintech está enfocada en dar soluciones de pago en mercados emergentes. Singer, por su parte, se mudó este año a Sudáfrica para liderar la expansión en el continente africano.

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PedidosYa está presente en 15 mercados de América Latina, donde opera más de 20 millones de órdenes por mes y con más de US$3.000 millones procesados por la plataforma, señaló Burschtin. Además emplea a más de 5.500 personas y con una red de más de 60.000 repartidores.

Al comienzo, Burschtin y García salieron a vender el producto en Buenos Aires, donde recorrían restaurantes para ofrecer la plataforma, mientras Sosenke organizaba en Montevideo el equipo de tecnología. Luego fueron a Brasil, y así escalaron. Desde 2014 PedidosYa formó parte de las empresas de Delivery Hero. La compañía alemana salió en 2017 a la bolsa de Frankfurt. Los fundadores se retiraron de sus puestos a inicios de 2021. Burschtin y García lanzaron Orok Ventures.

Nowports fue fundada en 2019 por Casal y el mexicano Alfonso de los Ríos. La empresa en mayo de este año fue valuada en US$1.100 millones, tras asegurar una ronda Serie C de US$150 millones liderada por SoftBank Latin America Fund. La ronda Serie A de US$16 millones fue anunciada en junio de 2021 y la Serie B por US$60 millones en diciembre de 2021.

Casal recordó este año durante un evento de Endeavor Uruguay que, antes de este proyecto, había impulsado al menos un par de startups que fracasaron. “El motivo por el que fallaron las startups anteriores era que no estaba pensando lo suficientemente en grande”, dijo en esa instancia realizada en agosto.

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