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Tecnología

Nowports debuta como nuevo unicornio en México tras Serie C liderada por SoftBank

La scaleup de logística fundada en México por Alfonso de los Ríos y el uruguayo Maximiliano Casal ahora vale $1.100 millones.

Fundadores de Nowports: Alfonso de los Ríos y Maximiliano Casal
24 de mayo, 2022 | 01:00 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Ciudad de México - Alfonso de los Ríos, CEO y cofundador de Nowports nació con la logística en la sangre ya que su familia se dedicó por más de 25 años a la logística tradicional en Monterrey, México. Desde pequeño vio el movimiento de importación y exportación de muchas empresas. Y ahora, a los 23 años, la startup de logística que fundó a principios de 2019 con Maximiliano Casal vale $1.100 millones, alcanzando el status de unicornio.

Una pionera entre los agentes de carga digital de Latinoamérica, Nowports aseguró una Serie C de US$150 millones, convirtiéndose en la primera LogiTech en Latinoamérica de habla hispana en convertirse en unicornio. En la región, ese hito lo alcanzó la firma brasileña Loggi.

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Esta ronda fue liderada por SoftBank Latin America Fund, con la participación de otros inversores como Tiger Global, Foundation Capital, Monashees, Broadhaven Ventures, Mouro Capital, Tencent y Base10 Partners. Además, participaron inversionistas ángeles creadores de unicornios: Daniel Voguel, de Bitso; Ricardo Amper, de Incode; y Roger Laughlin, de Kavak, así como Alex Bouaziz, de Deel.

Nowports se une al club de unicornios ‘made-in-Mexico’, junto con Kavak, Bitso, Clip, Konfío, Clara. Asimismo, en la relación figuran Merama y otros con ADN mexicano como Incode, Jokr y Jeeves. A la fecha, suman 45 en la lista de unicornios de Latinoamérica.

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Si bien algunos emprendedores declinan aceptar que su meta es llegar a una valuación nivel unicornio, Alfonso de los Rios dijo a Bloomberg Línea que alcanzar ese valor “es una gran satisfacción personal, es un hito al que siempre quisimos llegar y confiábamos mucho que íbamos a llegar ahí porque el mercado es muy grande y la oportunidad en Latinoamérica de digitalizar la importación”.

Ingenieros de software De los Ríos y Maximiliano Casal se conocieron en la universidad de Stanford y coincidieron en el desarrollo de herramientas digitales para una industria que ya estaba evolucionando en ese camino.

Una apuesta de Nowports es acortar el tiempo en procesos para los equipos de logística de las empresas, que invierten más de 12 horas por semana en llenar reportes de manea manual. La plataforma de Nowports permite minimizar esos tiempos, además de automatizar otros procesos y dar seguimiento en tiempo real a las cargas.

“Para mover un contenedor de China a México (cierta empresa) tenía que mandar más de 80 correos y llenar más de 15 documentos manuales; su sistema operativo era un Excel y eso es un dolor para el mundo de la logística”, explica De los Ríos.

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En medio de la incertidumbre financiera, los fondos más importantes del mundo han apostado por invertir en el modelo de negocio de esta scaleup que en menos de un año ha recibido su ronda A (US$16 millones en julio de 2021), B (US$60 millones en diciembre de 2021) y C (US$150 millones). Esto luego de una crisis por que atravesó la empresa en diciembre de 2020.

“Tuvimos una situación en la que casi nos quedamos sin capital por un tema de flujos internos”, dice el emprendedor regiomontano. “Hay una incertidumbre financiera, eso es cierto, pero creemos que la logística se va a seguir moviendo. Mira, hoy en día servimos un poco más de 2.100 y en nuestra ronda pasada, que fue la serie B, servíamos alrededor de 1.000″.

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De los Ríos narra que cuando negociaron esta última ronda, “ya estábamos entrando a este ambiente un poco de una recepción inminente, y lo que hablamos con los inversionistas era que la logística crece mucho más durante las crisis financieras, porque las empresas tienen que diversificarse para optimizar costos y y pensábamos que podíamos ser el jugador que en verdad les dieran todas las posibilidades y, ahora, para los próximos 24 meses pensamos estar al 100% en modo expansión”.

Y después de ser unicornio, ¿qué sigue?

Con el nuevo capital Nowports busca fortalece sus servicios de financiación con soluciones fintech de créditos y financiamiento. Otros objetivos incluyen el desarrollo de una plataforma más robusta para satisfacer las necesidades del mercado, además de expandir su equipo.

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Además, Nowports ampliará su presencia en los países en los que ya opera, y también abrirá oficinas en más ciudades. Las primeras aperturas previstas tendrán lugar en Brasil, México y Chile. “Queremos abrir en otros mercados emergentes este mismo año porque la necesidad de financiamiento de logística transparente es algo que no se ve en esa región”, comparte de los Ríos.

Alfonso de los Ríos, de 23 años, reafirma su emoción por ganarse la confianza de grandes fondos de inversión. “Esto refuerza nuestro compromiso de transformar las cadenas de suministro de la región con tecnología y acceso ágil a la financiación para las empresas que importan o exportan bienes”, señala.

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Maximiliano Casal, su cofundador y COO, resalta que han “estado creciendo con una aceleración sobresaliente y esta inyección de capital nos permitirá continuar con ese ritmo para agilizar el flujo de nuestras operaciones y llegar a más rincones del mundo”. El joven de 30 años también viene de una familia dedicada a la logística en su natal Uruguay, lo que hizo el match perfecto con De los Ríos para construir una startup que está cambiando la manera en que se hace logística tradicionalmente.

En el primer trimestre de 2022, Nowports inició sus operaciones en Panamá y abrió en Concepción (Chile), y Medellín (Colombia), lo que resulta en 10 oficinas activas en 7 países. Al mismo tiempo, la empresa mexicana creció a más de 500 empleados.

La startups, con oficinas operativas en Hong Kong, Mumbai en India también y Madrid, no descarta salir a bolsa en algunos años.

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