Chile

Álvaro Araya, CFO de WOM Chile, ve “resiliencia” del sector de telecomunicaciones

En entrevista, el director financiero de la compañía ligada al fondo Novator Partners dijo que si la fusión entre Claro-VTR “genera más competencia”, sería “bienvenida”

Fuente: Bloomberg
25 de noviembre, 2022 | 04:30 AM

Santiago — La economía chilena, una de las más ricas de Latinoamérica, está enfrentando vientos en contra debido, entre otros factores, a las presiones inflacionarias, las altas tasas de interés y la incertidumbre política. Pese al adverso panorama y ante las proyecciones de recesión; Álvaro Araya, CFO de WOM Chile, asegura que crecerán en los próximos meses.

La compañía, ligada al fondo de inversiones británico Novator Partners, dio a conocer recientemente que en el tercer trimestre registró un crecimiento del 9% en los ingresos por servicios y un EBITDA ajustado de US$57 millones, lo que significa una expansión del 8,7% comparado con igual periodo de 2021.

En entrevista con Bloomberg Línea, Araya habla sobre resultados financieros, cómo ven el escenario económico y al sector de las telecomunicaciones en Chile.

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Esta conversación, sostenida el miércoles, fue editada por motivos de claridad y de extensión.

BLOOMBERG LÍNEA: ¿Cómo ven el mercado de telecomunicaciones en Chile?

ÁLVARO ARAYA: Estamos en una industria bastante resiliente. A pesar de lo estancada que puede estar la economía en el último año y, especialmente cuando se espera que el crecimiento sea bajo a nivel global, en Chile; yo insisto en que estamos en una industria bastante resiliente y muy competitiva.

Seguimos viendo esa competencia en la telefonía móvil.

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Ustedes, en sus resultados financieros del tercer trimestre, destacaron la inversión en el desarrollo de la red 5G. ¿Cómo están avanzando?

Cuando participamos en el proyecto de espectro, a principios del año 2020, el compromiso era bastante ambicioso, puesto que participamos y ganamos en tres distintas bandas: la 700 MHz, AWS-E y 3,5 GHz; siendo la última donde se monta el 5G.

En ese plan ambicioso, nosotros hemos dicho que en tres años invertiríamos alrededor de 500 millones de dólares, lo cual es un hecho… En los doce últimos meses ya hemos invertidos US$ 230 millones; a lo que se suma los dos últimos años que, en total US$ 350 millones; y nos quedan por invertir alrededor de 150 millones de dólares más.

Toda esta inversión permite tener la red 5G más grande de Chile.

¿Qué esperar en cuanto a resultados financieros para el cuarto trimestre?

Insisto, en un ambiente en que las empresas en Chile no están creciendo y que también lo vemos expandido en la industria de telecomunicaciones, WOM Chile logró crecer un 3% de sus ingresos totales y casi un 10% de los ingresos de servicios, que son el uso de los planes móviles y también fijo.

Esto nos permite ver con bastante optimismo lo que viene en el corto y mediano plazo... Al cuarto trimestre las expectativas son seguir con este crecimiento.

¿Cuál cree serían las mayores dificultades que afrontaría esta industria en 2023?

No veo mayores dificultades, es una industria bastante competitiva. Estamos haciendo las mayores inversiones, especialmente en 5G. Los operadores también están invirtiendo en 5G y, por tanto, hace que sea un marco bastante competitivo, tanto en tecnología como en oferta de valor.

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Pensando en que es un año difícil para nuestros clientes y los chilenos, hemos ido adaptando nuestra oferta y planes.

¿Cómo ve la fusión de VTR-Claro?

Es algo que está en proceso, que —como todos sabemos— ha sido anunciado. Nosotros no nos referimos a los temas particulares de la competencia. Pero si vemos que cierta fusión genera más competencia, para nosotros es bienvenida. Estamos acostumbrados a la competencia y creemos que hace bien a los clientes.

¿En qué va el proyecto de Fibra Óptica Nacional, que contempla una autopista digital de 7.500 km?

Este proyecto nos ha tomado un poco más de dos años, del cual ya llevamos un 98% y hemos terminado casi ocho regiones, va a permitir a sectores que estaban aislados, sin acceso a conectividad, tecnología de alta velocidad como es la fibra óptica.

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