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Estos son los volcanes más peligrosos de América Latina

La erupción del Mauna Loa de Hawaii, el volcán activo más grande del mundo, volvió a poner el foco de atención en estas inmensas estructuras geológicas

Fuente de la imagen: Servicio Geológico Colombiano
01 de diciembre, 2022 | 05:00 AM

En las última horas, la erupción del volcán activo más grande del mundo, el Mauna Loa, tiene en vilo a la población de Hawaii, Estados Unidos. A lo largo de la historia de la humanidad, algunas erupciones de volcanes han tenido la capacidad de generar enormes tragedias humanitarias o económicas a las poblaciones cercanas.

En América Latina el caso más recordado es el de la erupción del Nevado de Ruiz, que se cobró la vida de 20.000 de las 29.000 personas que vivían en el Armero, Colombia. También murieron otras 3.000 personas de poblados aledaños.

También hubo importante pérdidas de vidas humanas por erupciones de volcanes en otros países de la región. En Guatemala, por citar un caso, el volcán Santa María se cobró unas 6.000 vidas en 1902 y el Volcán de Fuego produjo una tragedia que dejó centenares de muertos y desaparecidos en 2018.

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A continuación, Bloomberg Línea confeccionó un listado con los volcanes en actividad más peligrosos de América Latina. El listado recorre los volcanes de norte a sur.

Popocatépetl, México

El Popocatépetl es un volcán activo ubicado en Puebla, México. Se encuentra en los límites de los estados de Morelos, Puebla y el Estado de México, unos 72 kilómetros al sureste de Ciudad de México. Esta estructura geológica ha registrado 18 erupciones desde 1354.

Fuente: Gobierno de Méxicodfd

La última erupción violenta del Popocatépetl se dio el 18 al 19 de diciembre de 2000. El 25 de diciembre de 2005 se generó en el cráter del volcán una nueva explosión, que provocó una columna de humo y cenizas de 3 kilómetros de altura y la expulsión de lava.

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Para muchos analistas este volcán es el más peligroso del mundo, ya que por su ubicación representa una amenaza para más de 26 millones de personas.

El Gobierno de México advierte en su página web: “El Popocatépetl es un volcán activo, no arriesgues tu vida intentando subir”.

Y señala, además, que los accesos al volcán están cerrados al público desde 1994 y su actividad se monitorea permanentemente para mantener informada a la población y alertar en caso de ser necesario.

Colima, México

El Colima es un volcán activo ubicado en los límites de los estados de Colima y Jalisco, en México. Un informe del Gobierno mexicano, publicado en 2019, señalaba que en un lapso de 411 años el volcán ha producido 29 explosiones eruptivas y su domo está creciendo 20 metros aproximadamente por año, debido a que el cráter está obturado.

Entre el 10 y 11 de julio de 2015, el volcán Fuego de Colima registró la actividad eruptiva más relevante de los últimos 100 años. Durante esos días generó dos grandes flujos piroclásticos. El primero ocurrió a las 19:31 horas del 10 de julio y duró 95 minutos. El segundo sucedió al día siguiente a las 11:03 horas y tuvo una duración de 176 minutos.

Los flujos piroclásticos se desplazaron a lo largo de la barranca Montegrande y alcanzaron una longitud máxima de 10,2 kilómetros. Estos llegaron a las líneas de alta tensión de la Comisión Federal de Electricidad, afortunadamente no provocaron afectaciones a la población.

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Fuente: http://www.proteccioncivil.col.gob.mx / Fotógrafo: Cristian Villicañadfd

Para muchos, se debate con el Popocatépetl el mote de volcán más peligroso del país. Ambos están en constante monitoreo, por posibles urgencias que requieran evacuaciones.

Santa María, Guatemala

El Santa María es un volcán activo, ubicado en la zona montañosa oeste guatemalteco, cerca de Quetzaltenango.

Fuente: Wikipediadfd

Su primera actividad catalogada se remonta al siglo XIV y permaneció dormido durante 500 años, hasta que en 1902 y tras intensa actividad sísmica, tuvo una erupción y se llevó la vida de miles de personas, además cubrió la zona con una capa de metro y medio de ceniza. Fue la tercera mayor erupción del Siglo XX.

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Volcán de Fuego, Guatemala

“De Fuego” es un volcán activo situado entre los departamentos de Sacatepéquez, Escuintla y Chimaltenango, al centro-sur de Guatemala. Es el más activo de Centroamérica y uno de los más activos del mundo.

Esta estructura geológica provocó una enorme tragedia humana en 2018, a raíz de una erupción. Los lugares más afectados fueron las aldeas, caseríos y colonias aledañas al volcán, muchas de ellas pertenecientes al municipio de Escuintla, Alotenango y San Pedro Yepocapa, que fueron soterradas por los violentos flujos piroclásticos. Adicionalmente, 2.000 personas fueron evacuadas a albergues temporales.

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Fuente: CONREDdfd

Las cifras respecto de las pérdidas humanas no son del todo precisas. La Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED) emitió los datos de esta tragedia, reportando más de un millón de personas afectadas, 12.823 personas evacuadas, 1.398 albergadas y cientos de desaparecidos y fallecidos. Pero, solo en la Comunidad Los Lotes habitaban 10.000 personas.

Arenal, Costa Rica

El volcán Arenal se encuentra situado en el distrito de La Fortuna, cantón de San Carlos, en la provincia de Alajuela (Costa Rica). Inició su último y actual período de actividad el día 29 de julio de 1968 y desde esa fecha emite en forma constante gases y vapores de agua, con algunas explosiones con emisión de materiales piroclásticos y en ocasiones fuertes retumbos. Por esto y su frecuente actividad, hacen de este volcán uno de los más activos de Costa Rica.

La erupción de 1968 es considerada como la catástrofe volcánica más importante que ha afectado a Costa Rica, a raíz de la cantidad de personas fallecidas (unas 78 personas).

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Fuente: Wikipedia / Fotógrafo: Peter Andersen.dfd

En el año el volcán presentó un aumento en su actividad (descenso de flujos de lava, explosiones, columnas de cenizas y gases) que se tradujo en la muerte de dos personas

Turrialba, Costa Rica

El volcán Turrialba está ubicado en el centro de Costa Rica, a unos 60 kilómetros de San José, la capital. Desde 2007 volvió a estar activo y en septiembre de 2016 tuvo la erupción más grande desde 1873, lo que generó una nube de ceniza por las localidades aledañas.

Fuente: presidencia.go.crdfd

Desde entonces, viene presentando numerosas expulsiones de material volcánico.

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Nevado de Ruiz, Colombia

El Nevado de Ruiz el más septentrional de los volcanes activos del cinturón volcánico de los Andes, ubicado en el límite entre los departamentos de Tolima y Caldas, en Colombia. Está compuesto por numerosas capas de lava que se alternan con ceniza volcánica endurecida

Fuente:  idaem.gov.co / Autor: Jorge Luis Ceballosdfd

Como se mencionó, el Nevado de Ruiz produjo la mayor tragedia por erupción volcánica en la historia de América Latina. Así lo recuerda el sitio web de National Geographic:

  • En noviembre de 1985, el volcán colombiano Nevado del Ruiz estalló en una violenta erupción.
  • Fue la segunda erupción volcánica más mortífera del siglo XX y una de las más letales que se han registrado en la historia.
  • Pero la mortandad no fue debido tanto a la violencia de la erupción como a la falta de previsión: en las cercanías del volcán se encontraba la población de Armero, que fue consumida por un lahar (flujos de lodo y residuos volcánicos), matando a más de un tercio de la población.
  • Otros municipios cercanos también sufrieron cientos de víctimas, pero pudieron ser evacuados a tiempo. Los lahares complicaron enormemente las tareas de rescate, elevando el recuento de víctimas hasta alrededor de 23.000.
  • Esta desgracia pasó a la historia como “la tragedia de Armero” y lo peor es que habría podido evitarse, ya que los vulcanólogos habían lanzado avisos de una erupción inminente en las semanas previas al desastre.

Volcán Galeras, Colombia

El volcán Galeras está situado a kilómetros de la ciudad de Pasto, capital del departamento de Nariño, Colombia. Se lo suele considerar el volcán más activo de Colombia y cuenta con abundantes registros históricos sobre erupciones desde el siglo XVI.

Dada su cercanía con Pasto, es considerado como uno de los volcanes con mayor potencial de daño en todo el mundo.

Fuente: Servicio Geológico Colombianodfd

En enero 1993 se produjo la llamada “Tragedia de Galeras”, que refiere a la muerte de nueve personas: seis científicos y tres turistas, como resultado de la erupción. Hubo cinco sobrevivientes.

Volcán Cotopaxi, Ecuador

Según publica el Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias, el volcán Cotopaxi se encuentra sobre la Cordillera Oriental (Real), a una distancia de 35 km al Noreste de Latacunga y de 45 km al Sureste de Quito. Este volcán es considerado uno de los más peligrosos del mundo debido a la frecuencia de sus erupciones, su estilo eruptivo, su relieve, su cobertura glaciar y por la cantidad de poblaciones potencialmente expuestas a sus amenazas.

Se conocen cinco episodios eruptivos del Cotopaxi: 1532-1534, 1742-1744, 1766-1768, 1853-1854 y 1877-1880. En estos periodos, se han dado fenómenos volcánicos fuertes, como lahares, que siguieron el cauce de drenajes que pasan precisamente por zonas densamente pobladas, generando graves pérdidas económicas.

En noviembre de 2022, el Cotopaxi volvió a emitir cenizas, al igual que en 2015, preocupando a todo el país.

Se han registrado cenizas en distintas zonas de la provincia de Pichincha.

Fuente: gestionderiesgos.gob.ecdfd

Tungurahua, Ecuador

El Tungurahua es uno de los volcanes más activos del Ecuador continental. Su reactivación en 1999 ocasionó la evacuación de miles de personas.

Está situado en la zona andina del Ecuador. El Tungurahua se ubica en la Cordillera Oriental del país, límite de las provincias de Chimborazo y Tungurahua, y da nombre a esta última. Está frecuentemente en erupción, las últimas más violentas han tenido lugar el 14 de julio de 2006, 16 de agosto de 2006, 28 de mayo de 2008, 26 de abril de 2010, 20 de agosto de 2012, el 1 de febrero de 2014 y la más reciente el 27 de febrero de 2016.

Las erupciones de 2006 dejaron una decena de muertos en el poblado de Palictahua y Baños.

Fuente: https://www.tungurahua.gob.ec/dfd

Ubinas, Perú

El volcán Ubinas se encuentra ubicado aproximadamente a 70 kilómetros al Este de la ciudad de Arequipa, en el departamento de Moquegua. Es el volcán más activo de Perú y es vigilado constantemente por el Instituto Geológico, Minero y Metalúrgico (Ingemmet).

Fuente: Gobierno del Perúdfd

En septiembre de 2022, el Gobierno de Perú subió el siguiente mensaje a su web: “Han pasado 3 años desde la ocurrencia de la última erupción del volcán Ubinas que, aunque fue de corta duración (aproximadamente 4 meses), provocó mayor afectación que las dos últimas que la precedieron (2006-2009 y 2013-2017). La erupción inició el 24 de junio de 2019, la actividad explosiva de mayor relevancia se presentó el 19 de julio de ese mismo año, localidades ubicadas a decenas de kilómetros del volcán, como Puno, Desaguadero, Carumas, Candarave, entre otras, reportaron la caída de ceniza”.

Villarica, Chile

Luego de 15 años sin actividad importante, el Volcán Villarica erupcionó en marzo de 2015 y las poblaciones aledañas debieron ser evacuadas ante el riesgo de hasta 1.000 metros de altura de la ceniza y lava.

Está situado en el límite de las provincias de Cautín (región de la Araucanía) y Valdivia (región de Los Ríos), en Chile, entre los lagos Villarrica y Calafquén. Es uno de los más activos de Sudamérica y tiene una forma cónica casi perfecta.

En la primera mitad del siglo XX se registran movimientos entre 1906 y 1908, así como una gran erupción en 1948-49. Esta última provocó una de las peores catástrofes que hayan afectado a la zona, a raíz de una explosión tipo nube volcánica.

Fuente: http://www.memoriachilena.gob.cl/dfd

Respecto de esto último, el sitio memoriachilena.gob.cl/, recuerda:

Todas las corrientes de barro arrasaron grandes árboles, enormes troncos y bloques de lava, destruyendo bosques, viviendas, caminos y cuantas construcciones encontraron a su paso. En sus recorridos abrieron surcos profundos hasta seis metros y anchos hasta más de cincuenta metros. Carabineros registró la muerte de 23 personas y la desaparición de otras 31″.

Este mismo sitio web añade:

La erupción del 29 de diciembre 1971, a su vez, ha sido una de las más trágicas en la historia contemporánea del volcán Villarrica, siguiendo similar recorrido a las anteriores: la lava del volcán dejó un total de muertos y desaparecidos que llegó a 15 personas”.

Respecto de la actualidad, en los últimos días, las autoridades de la región de Los Ríos se reunieron para coordinar sus acciones en caso de una posible erupción del volcán Villarrica. En tanto, la máxima autoridad de la Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior dijo que “es minuto de prepararse” para una eventual erupción.

Es un atractivo turístico, pero su actividad lo mantiene constantemente en alerta naranja.

Calbuco, Chile

El volcán Calbuco es un volcán activo del sur de Chile, que se ubica al sureste del lago Llanquihue, en la región de Los Lagos. Su ladera norte está dentro de la comuna de Puerto Varas y su ladera sur, en la de Puerto Montt.

Fuente: Ministerio de Medio Ambiente de Chiledfd

Luego de cuatro décadas sin mayores movimientos, el volcán Calbuco entró en erupción en 2015. La columna de cenizas que escupió el cráter del volcán obligó a las autoridades a declarar alerta roja y a evacuar a más de 4.000 personas.

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