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Betterfly pospondrá OPI ante escenario económico: CEO

Eduardo della Maggiora considera que el principal enfoque en 2023 será la rentabilidad en los cinco mercados de Latam y en España

El cofundador del primer unicornio social en Latinoamérica considera que su principal enfoque para 2023 está en la rentabilidad en sus cinco mercados en la región y en España. Foto: Cortesía Betterfly
13 de diciembre, 2022 | 07:00 AM
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Ciudad de México — El unicornio chileno Betterfly no ha sido ajeno al escenario de incertidumbre económica. Pese a proyectarse como una de las empresas de mayor crecimiento, la compañía de los hermanos Eduardo y Cristóbal della Maggiora reajusta sus prioridades. Salir a bolsa ya no es una opción en el futuro inmediato, pero sí la rentabilidad.

Ser rentable se vuelve lo primordial en la lista para la empresa de tecnología de seguros (insurtech), en un momento en que la industria del venture capital también reparte menos dinero, dijo Eduardo della Maggiora en entrevista con Bloomberg Línea.

Betterfly se convirtió en el único unicornio latinoamericano social en febrero de 2022. Su modelo de negocio de seguros está enfocando en el B2B2C. El siguiente paso en el financiamiento, mediante una Oferta Pública Inicial (OPI) sigue en la mesa, pero tendrá que esperar.

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“La OPI se va a posponer un poco, si nosotros teníamos pensado hacerla en el año 2025 o 2024, pues no sabemos cuándo se va a abrir (la posibilidad) y eso nos obliga a tener un foco no solo en el crecimiento sino en la rentabilidad” , dijo el emprendedor.

El CEO de Betterfly dijo que desde el primer día han sentado fundamentos económicos con un enfoque en el uso conservador de los recursos. La atención no está sólo en el crecimiento sino en tener números positivos y construir un producto “que verdaderamente genera un retorno financiero y sustentarlo en el largo plazo”.

Las OPI de startups en Latinoamérica no fueron una constante en 2022, a diferencia del año pasado, cuando el neobanco brasileño Nubank, la fintech uruguaya dLocal y Duolingo, la empresa cofundada por el guatemalteco Luis von Ahn, se convirtieron en empresas públicas.

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Este año las que lograron cotizar en bolsa lo hicieron a través de un SPAC (Compañías de Adquisición de Propósito Especial, por sus siglas en inglés), como la fintech mexicana Covalto y la brasileña Semantix.

Un año de desaceleración

Ante la baja de rondas de inversión en startups en etapas avanzadas, della Maggiora cree que es una situación difícil. “Está casi seco el mercado de crecimiento en el venture capital, por lo que está sucediendo a nivel macroeconómico y las tasas de interés subiendo”.

En lo que va del año se ha visto una desaceleración en la inversión de riesgo en América Latina. En el segundo trimestre se dio la caída más pronunciada, pues el monto disminuyó 54% respecto de 2021, según datos de Transactional Track Record (TTR).

Esa crisis derivó en ajustes en los unicornios y una ola de despidos que también afectó en agosto a Betterfly. La empresa tuvo que hacer un recorte de 30 personas en Brasil y 12 en Chile para buscar la eficiencia, aunque se reservó los comentarios sobre las razones del recorte.

Sobre el panorama adverso, della Maggiora dice concentrarse en lo que está ocurriendo en el mercado. “Las empresas se construyen no en un laboratorio aislado, sino en el mundo y la macroeconomía”.

El chileno, que antes de emprender hizo carrera en el mundo financiero en Nueva York, es optimista y cree que la situación macroeconómica mejorará para el primer semestre del próximo año.

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“Cuando se empiece a normalizar, cuando las tasas bajen y la inflación se empiece a controlar, habrá mucho capital disponible, habrá fondos que invertir, y hay mucho más emprendedores, lo cual es algo muy positivo”.

El dinamismo en inversiones de venture capital también se recuperará como venía ocurriendo en los últimos dos años, aunque precisa, “no con la intensidad de 2021″.

El año pasado fue uno récord para el venture capital en la región, donde se captaron US$15.700 millones de dólares, el triple de lo que se había captado en 2020, según datos de la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (LAVCA).

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A contracorriente de la crisis

Betterfly, valuada en US$1.000 millones de dólares en febrero, tuvo su mejor año este 2022. Abrió cinco mercados adicionales en siete meses, partiendo de México y seguido de Ecuador, Colombia, Perú y España. En noviembre logró que la operación en Chile, su país de origen, fuera rentable.

Della Maggiora considera un hito las aperturas en poco tiempo. “Es algo que en papel puede sonar súper automático, pero es mucho trabajo”. El número de empresas con las quye trabaja Betterfly se multiplicó casi por cinco. Según della Maggiora, ahora trabajan con poco más de 5.000 empresas en la región.

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Pese a la crisis del venture capital, la insurtech chilena vivió su mejor año también al apalancarse de fusiones y adquisiciones que le permitieron lograr sus objetivos, como la adquisición de la startup española, Flexoh, ligada a la industria de beneficios laborales flexibles, que llegó al mercado europeo en julio pasado.

Betterfly quiere robustecer paulatinamente su oferta de beneficios para las empresas y sus colaboradores en la región. En noviembre adquirió SeuVale una startup brasileña cuyo modelo de negocio es un software de beneficios a través de una plataforma modular SaaS (Software as a Service).

El impacto se ha traducido en cuatro millones de donaciones. “Recuerdo que cuando partimos con la compañía con Cristóbal, mi hermano, imaginábamos llegar a un millón de donaciones; éramos cinco personas”.

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La meta de la startup para 2030 es impactar la vida de 300 millones. Por lo pronto, el plan para 2023 es invertir en el desarrollo de nuevos productos y tecnología.

“Vamos a sacar esta tecnología que va a ser más disruptiva de lo que fueron las calorías de deporte, las calorías de comida o el seguro de vida que crece con los buenos hábitos, yo diría que lo que vamos a lanzar en 2023 será nuestro producto más exitoso”.

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