Mayores precios del arroz muestran que la inflación alimentaria sigue presente

El arroz tailandés, la referencia de Asia, se ha disparado a su nivel más alto en casi dos años. Una fuerte demanda y un bath más fuerte, las explicaciones principales

Trabajadores llevan sacos de arroz cosechado en una granja del distrito de San Antonio, provincia de Quezón, Filipinas
Por Patpicha Tanakasempipat
27 de enero, 2023 | 07:07 AM

Bloomberg — La inflación alimentaria que llevó a millones de personas a la pobreza alrededor del mundo sigue reverberando, ahora con mayores precios globales del arroz, aún cuando el costo de otras materias primas como el trigo ha caído.

El arroz tailandés, la referencia de Asia, se ha disparado a su nivel más alto en casi dos años. Se explica por una fuerte demanda, al tiempo que algunos importadores compran más grano para reemplazar el trigo luego de que la guerra en Ucrania alterara los suministros.

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Algunos consumidores también han aumentado sus existencias de cara a los festivales, mientras que una moneda tailandesa más fuerte ha contribuido a elevar los precios denominados en dólares.

Los precios del arroz en Asia suben a su máximo desde marzo de 2021dfd

El arroz es un alimento básico para la mitad del mundo, y mientras que el trigo se disparó hasta alcanzar un récord en marzo del año pasado, el arroz se mantuvo relativamente moderado durante la mayor parte de 2022, limitando la inflación alimentaria en Asia. Un arroz más caro ahora será una noticia desagradable para miles de millones de personas desde China hasta India y Vietnam. Las Naciones Unidas han señalado el aumento de los precios como un riesgo, diciendo que es importante mantener la vigilancia sobre la seguridad alimentaria.

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Tailandia, el segundo mayor exportador de arroz, ha registrado una fuerte demanda de Irak e Indonesia, según Chookiat Ophaswongse, presidente honorario de la Asociación Tailandesa de Exportadores de Arroz. “Irak ha comprado diligentemente nuestro arroz todos los meses”, afirmó. El país de Oriente Medio fue el mayor comprador el año pasado.

Pero a medida que los precios del arroz tailandés se encarecen, los nuevos pedidos han empezado a ralentizarse. Los compradores de China y Malasia se decantan por opciones más baratas, y es posible que los precios empiecen a bajar hacia marzo, cuando la nueva cosecha llegue al mercado, según Chookiat.

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Incluso entonces, el precio tailandés será superior al de una calidad vietnamita similar, añadió. La referencia tailandesa cotizaba por última vez a US$523 la tonelada, el precio más alto desde marzo de 2021. Los precios de Vietnam eran más de un 10% más baratos, entre US$458 y US$462.

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La asociación recortó su pronóstico para las exportaciones de arroz de Tailandia este año a 7,5 millones de toneladas desde 8 millones, según Chookiat. Los envíos alcanzaron 7,7 millones de toneladas el año pasado, el más alto en cuatro años, según datos preliminares.

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