Lo que debes saber sobre el presunto globo de vigilancia chino en EE.UU.

Qué es un globo de vigilancia, el potencial riesgo de seguridad que podría representar y la respuesta de EE.UU. hasta ahora, entre otras cosas

Banderas de China y EE.UU.
Por Low De Wei, Kari Lindberg y Rebecca Choong Wilkins
03 de febrero, 2023 | 06:21 AM

Bloomberg — El departamento de Defensa de EE.UU. dijo el jueves por la noche que está monitoreando lo que sospecha es un globo de vigilancia chino, el cual está flotando sobre el estado de Montana.

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El hecho ilustra las sospechas mutuas entre las dos economías más grandes del mundo justo en un momento en el que sus máximos diplomáticos se preparan para una ronda de conversaciones en Pekín.

Esto es lo que sabemos sobre el hecho hasta ahora.

1. ¿Qué es un globo de vigilancia?

Baratos, silenciosos y difíciles de alcanzar, los globos se han utilizado durante mucho tiempo con fines de reconocimiento, incluso en conflictos como la Guerra de Secesión estadounidense. La práctica se generalizó durante la Primera Guerra Mundial y se utilizó ampliamente durante la Guerra Fría, cuando Estados Unidos lanzó cientos de globos para recabar información sobre la Unión Soviética y China. Aunque su uso ha disminuido con el auge de los aviones no tripulados y los satélites, muchos países siguen empleando globos espía. El Pentágono está ampliando su inversión en inflables de gran altitud, según informó el medio Politico el año pasado. Por lo general, los globos modernos no están tripulados, pero siguen careciendo de propulsión y están sujetos a las corrientes de viento.

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2. ¿Qué sabemos del globo que flota sobre Estados Unidos?

El gobierno de Biden reveló la existencia del globo el jueves, diciendo que fue visto a principios de semana y más recientemente flotando a más de 12.000 metros sobre Montana. La ubicación es delicada, ya que el estado alberga el Ala 341 de Misiles de la Fuerza Aérea y sus misiles balísticos intercontinentales Minuteman III. Mientras que el Ministerio de Asuntos Exteriores de China afirmó el viernes que la nación no tiene “ninguna intención de violar la soberanía y el espacio aéreo de otros países”, un portavoz del Departamento de Defensa dijo anteriormente que EE.UU. tenía mucha confianza en que perteneciera al país, sin explicar por qué.

3. ¿Es el globo una amenaza para la seguridad?

Los detalles sobre las capacidades exactas de este globo en particular no están claros, y un funcionario estadounidense que informó a los periodistas el jueves se negó a responder a varias preguntas sobre su tamaño o especificaciones. Funcionarios estadounidenses han afirmado que el globo tiene una capacidad limitada para recoger datos de inteligencia significativos, más allá de lo que los chinos ya pueden recoger a través de su red de satélites. El Mando de Defensa Aeroespacial de Norteamérica (Norad) afirmó el jueves que “sigue rastreándolo y vigilándolo de cerca”, mientras que el Departamento de Defensa de Canadá dijo que estaba rastreando un “posible segundo incidente”, sin dar más detalles.

4. ¿Por qué China habría enviado ahora el globo?

Los chinos llevan décadas quejándose de la vigilancia estadounidense con barcos y aviones espía cerca de su propio territorio, lo que ha provocado enfrentamientos ocasionales a lo largo de los años. Y se han observado casos de actividad de globos chinos cerca de territorio estadounidense antes del anuncio del jueves, según funcionarios del país norteamericano. Pero no está claro por qué el globo sobrevuela Estados Unidos en este momento. La revelación se produce pocos días antes de la esperada visita a Pekín del secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, y corre el riesgo de socavar los esfuerzos diplomáticos de Pekín para crear un telón de fondo constructivo para la primera visita de un secretario de Estado estadounidense a China desde el viaje de Michael Pompeo en 2018. La portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning, dijo el viernes que Pekín estaba “recopilando y verificando los hechos” y esperaba que “las partes relevantes manejaran el asunto con cabeza fría.”

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5. ¿Por qué el Pentágono no ha derribado el globo?

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, desaconsejó al presidente Joe Biden derribar el globo por el posible riesgo de caída de escombros. Mientras las autoridades contemplaban la opción cuando el globo flotaba sobre zonas escasamente pobladas de Montana, se evaluó que el objeto “de tamaño considerable” era lo bastante grande como para causar daños potenciales. Está flotando muy por encima de la altitud utilizada por los aviones civiles, por lo que es poco probable que suponga un peligro inmediato para el público.

6. ¿Cómo ha respondido Estados Unidos?

El alto funcionario afirmó que Estados Unidos había planteado la cuestión del globo a China, y el Wall Street Journal informó de que el Departamento de Estado había convocado al encargado de negocios chino. No estaba claro de inmediato si el incidente afectaría al viaje previsto de Blinken a China. El gobierno de Biden también informó al personal de la “Banda de los Ocho”, un grupo que incluye a los presidentes y miembros de mayor rango de los comités de inteligencia de la Cámara de Representantes y el Senado, dijo otro funcionario. Los republicanos, por su parte, están presionando a Biden para que dé una respuesta más contundente, y el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, calificó la incursión de “desprecio descarado de la soberanía estadounidense”.

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