Carnaval: Río espera 5 millones de visitantes en retorno a icónicas celebraciones

El mayor evento del calendario cultural del país había sido cancelado en 2021 y limitado el año pasado, dado que aún se seguía combatiendo al Covid

Revelers at a bloco street party during Carnival celebrations in Rio de Janeiro.
Por Andrew Rosati y Peter Millard
18 de febrero, 2023 | 08:09 AM

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Bloomberg — Río de Janeiro espera unos 5 millones de visitantes durante sus celebraciones de Carnaval este fin de semana, lo que representa el retorno tras dos años de suspensión por el Covid.

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El mayor evento del calendario cultural del país había sido cancelado en 2021 y limitado el año pasado, dado que aún se seguía combatiendo al virus.

Este año, entonces, será una oportunidad para impulsar la economía del mayor destino turístico del país y ayudar a reconstruir su imagen internacional, todavía golpeada por la pandemia, según el alcalde Eduardo Paes.

“Hace dos años, pensé que nunca más sería capaz de presentar el Carnaval”, declaró el viernes en una entrevista en su despacho del ayuntamiento, mientras zancudos recorrían la zona de recepción y una banda de música se preparaba para empezar a tocar samba.

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El alcalde de río le da las llaves de la ciudad a Momo King durante el Carnavaldfd

Minutos antes, Paes entregó las llaves de la ciudad al Rey Momo, en una tradición que marca el inicio oficial del Carnaval, que se celebra desde el viernes hasta el 22 de febrero.

Para Paes, un estrecho aliado del presidente Luiz Inácio Lula da Silva, la fiesta anual es también una oportunidad para alejarse del legado del expresidente Jair Bolsonaro, socialmente conservador, a quien famosamente no le gustaba el Carnaval a pesar de haber pasado la mayor parte de su carrera política en la ciudad.

“Tenemos que celebrar lo que le pasó a Brasil en el último año, las pasadas elecciones. La fuerza del país para seguir adelante”, dijo Paes, de 53 años.

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Desde que asumió el cargo el 1 de enero, Lula ha declarado que “Brasil ha vuelto”, y que el país pretende recuperar su lugar en la escena mundial. Paes afirma que los días de estridentes fiestas callejeras y deslumbrantes desfiles de escuelas de samba no sólo impulsarán la economía de Río, sino que también reforzarán la marca internacional de Brasil.

Durante la última década “hemos tenido todas las crisis posibles que podríamos haber tenido en Brasil”, dijo el político de hablar rápido, que tiene más de 700.000 seguidores en Twitter.

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Paes sabe algo de auges y crisis. Sus dos primeros mandatos como alcalde (2009-2016) abarcaron los años de bonanza, cuando el país aún disfrutaba de la bonanza de las materias primas y miles de millones de dólares en inversiones llegaban a su ciudad antes de la Copa del Mundo de 2014 y los Juegos Olímpicos dos años después.

Pero la euforia y los elevados precios inmobiliarios se desplomaron al término de los Juegos de 2016, la presidenta fue destituida y una investigación por corrupción atrapó a altos dirigentes políticos y empresariales.

Una bandera de apoyo a Lula en el Carnavaldfd

Tras una fallida candidatura a gobernador, Paes volvió al cargo en 2021, haciéndose cargo de una ciudad que fue una de las más afectadas por Covid en Brasil. Las consecuencias han acentuado muchos de los problemas de larga data de Río: la falta de vivienda y la delincuencia son moneda corriente, y los servicios son precarios en grandes sectores de la ciudad.

En su tercer mandato, Paes intenta revitalizar el centro de la ciudad ofreciendo créditos e incentivos a los promotores inmobiliarios para que reconviertan propiedades o construyan apartamentos en la zona. Gran parte del centro de la ciudad está desocupado: según una estimación, hay un 36% de locales comerciales vacíos.

Con las festividades a la vuelta de la esquina, Paes se muestra optimista de poder mejorar la capital turística de Brasil bajo el nuevo gobierno, y ayudar al resto del país a crecer a su vez.

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“Lula entiende que si las cosas van bien en Río, las cosas van bien en Brasil”, dijo.

--Con la colaboración de Beatriz Reis.

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