Baidu anuncia recompra de US$ 5.000 millones tras superar las estimaciones de ventas

La empresa de Pekín prevé lanzar el “Ernie Bot” e integrar la inteligencia artificial en sus servicios de búsqueda en marzo, creando una respuesta china al ChatGPT de OpenAI

La empresa de Pekín prevé lanzar el “Ernie Bot” e integrar la inteligencia artificial en sus servicios de búsqueda en marzo, creando una respuesta china al ChatGPT de OpenAI
Por Zheping Huang
22 de febrero, 2023 | 06:00 AM

Bloombeg — Baidu Inc. ha anunciado una recompra de acciones por valor de US$ 5.000 millones tras registrar unos ingresos mejores de lo esperado, lo que refleja cómo su servicio de computación en la nube está compensando una pausa en el mercado publicitario durante la recesión económica de China.

Sus acciones subieron un 6% en las operaciones previas a la apertura del mercado estadounidense. Las ventas se mantuvieron estables en 33.100 millones de yuanes (US$ 4.800 millones) en los tres meses finalizados en diciembre, frente a las expectativas de 32.100 millones de yuanes. Los ingresos netos casi se triplicaron hasta los 5.000 millones de yuanes durante el trimestre, impulsados por las ganancias de sus inversiones.

Baidu se está sumando a las previsiones de un repunte económico a medida que el gigantesco sector chino de Internet sale de una sequía de dos años subrayada por un flujo constante de investigaciones reguladoras y restricciones sociales de gran alcance por la pandemia. En diciembre, el gobierno de Xi Jinping desmanteló la mayoría de sus restricciones contra los contagios por Covid-19 y abrió las fronteras chinas a los viajeros un mes más tarde, lo que avivó las esperanzas de que la segunda economía del mundo haya doblado la esquina.

Baidu ha superado a sus rivales desde que presentó el robot de inteligencia artificial Ernie. Las acciones del gigante de las búsquedas se han revalorizado gracias al entusiasmo por los servicios similares a ChatGPT.

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Es posible que las grandes empresas tecnológicas chinas vuelvan a gastar después de un año de recortes de gastos y cautelosa expansión para apuntalar su cuenta de resultados. Baidu, por su parte, lidera una carrera para crear la respuesta china al candente ChatGPT de OpenAI. La empresa de Pekín tiene previsto lanzar el “Ernie Bot” e integrar la IA en sus servicios de búsqueda principales en marzo, mientras que sus socios, desde fabricantes de automóviles hasta sitios de noticias, declaran que utilizarán la herramienta de Baidu en sus negocios.

Baidu planea hacer de Ernie una parte integral de todas sus principales líneas de negocio, desde la búsqueda y los altavoces inteligentes hasta la nube y las plataformas de software para automóviles, según ha declarado su fundador, Robin Li, en un memorando interno visto por Bloomberg News.

“El desarrollo de la tecnología de IA se encuentra en un punto de inflexión, en el que inevitablemente cambiará todo tipo de negocios e industrias”, dijo Li. “Baidu es el mejor ejemplo de crecimiento a largo plazo para el mercado chino de IA”.

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Es demasiado pronto para saber - incluso antes de tener en cuenta la censura o la calidad de los contenidos en la Internet china - si Ernie podría alcanzar el nivel de la omnipresente WeChat de Tencent Holdings Ltd. o la dominante Taobao de Alibaba Group Holding Ltd. Mientras que Baidu ha invertido miles de millones de dólares en tecnología de inteligencia artificial, sus grandes rivales han dominado la era móvil con productos más atractivos para el consumidor.

A corto plazo, Baidu sigue contando con el servicio de marketing online para generar liquidez. Por su parte, su unidad de nube, aún incipiente, se dirige a clientes como proyectos de ciudades inteligentes y grupos industriales para hacerse un hueco frente a rivales de mayor envergadura como Huawei Technologies Co. y Alibaba.

iQiyi Inc., la filial de Baidu al estilo de Netflix, registró un crecimiento de los ingresos del 3%, en línea con las estimaciones, ya que la caída de las ventas de publicidad en línea resultó ser menor de lo que se temía.

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“Baidu pretende mantener un crecimiento más rápido para su negocio de marketing que el PIB de China”, escribieron los analistas de Daiwa Capital dirigidos por John Choi en una nota antes de los resultados. “Algunas ganancias de cuota de bolsillo en el comercio electrónico y los anunciantes minoristas apoyarán el crecimiento por encima del PIB”.

Las acciones del gigante de las búsquedas se han visto impulsadas por el entusiasmo ante servicios similares a ChatGPT.dfd

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