Panamá: expresidente Varela no podrá entrar a EE.UU. “por corrupción significativa”

Juan Carlos Varela es ahora inelegible para entrar a Estados Unidos por estar involucrado en actos de corrupción significativo, dijo el Departamento de Estado

Juan Carlos Varela, presidente de Panamá, hace una pausa durante una entrevista de Bloomberg Television en el Global Business Forum Latin America en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el martes 27 de febrero de 2018.
13 de julio, 2023 | 06:33 PM

Bloomberg Línea — El expresidente de la República de Panamá, Juan Carlos Varela, fue designado por Estados Unidos como “inelegible” para entrar a ese país “debido a su participación en actos de corrupción significativa”, señala un comunicado del Departamento de Estado emitido este jueves.

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La información detalla que, durante su mandato como vicepresidente —en el gobierno de Ricardo Martinelli (2009-2014)— y luego como mandatario de Panamá (2014-2019), Varela aceptó sobornos a cambio de adjudicar indebidamente contratos gubernamentales.

El expresidente Martinelli recibió la misma designación el 25 de enero de 2023, mismo día que sus hijos llegaban a Panamá deportados desde Estados Unidos luego de cumplir una condena en esa nación por lavado de dinero

El Departamento de Estado refirió que esta designación reafirma el compromiso de EE.UU. para combatir “la corrupción endémica en Panamá”, que “priva injustamente al pueblo de Panamá de servicios públicos de calidad como escuelas, hospitales y carreteras, en detrimento de sus prospectos económicos y su calidad de vida. De no abordarse, la corrupción continuará suprimiendo la prosperidad de Panamá, debilitando su democracia, e impidiendo que el país logre su máximo potencial”.

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El gobierno estadounidense espera que la designación de Varela inste a los gobernantes electos y a las autoridades a combatir la corrupción arraigada y empodere a quienes defienden el estado de derecho.

Seguiremos promoviendo la rendición de cuentas de aquellos involucrados en actos de corrupción significativa alrededor del mundo”, agregó.

Los funcionarios designados y sus familiares inmediatos, en general, son inelegibles para entrar a los Estados Unidos, según la Sección 7031(c) de la Ley de Asignaciones del Departamento de Estado, Operaciones Extranjeras y Programas Relacionados de 2023.

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En julio de 2020, Varela recibió medidas cautelares por parte de la Fiscalía de Panamá en el marco de una investigación de lavado de dinero vinculado al caso Odebrecht.

Su nombre también apareció en la filtración de documentos Pandora Papers, de octubre de 2021, en la que se indicaba que el político panameño tenía una compañía registrada en las Islas Vírgenes Británicas de la que siguió siendo accionista incluso durante su mandato presidencial.

Varela indicó que siempre mantuvo informadas a las autoridades panameñas sobre la citada compañía.

Horas después de conocerse la información, Varela dijo en un tuit que fue “un presidente honesto de un país digno y soberano, haré todo lo que tenga que hacer para defender mi honra y la de mi familia”.

Agregó que “como Presidente de la República de Panamá, gestioné con transparencia más de $20.000 millones en obras que hoy sirven al pueblo panameño”.

-- Nota actualizada con el tuit de Juan Carlos Varela --