Al Gore denuncia a banqueros que “se benefician enormemente” de grandes petroleras

La crisis climática es “una crisis de los combustibles fósiles”, según el ex vicepresidente estadounidense

Crudo, petroleo
Por Alastair Marsh
17 de septiembre, 2023 | 10:00 AM

Bloomberg — Al Gore, exvicepresidente estadounidense convertido en cruzado del clima, afirma que las grandes petroleras y los bancos que las respaldan siguen teniendo enormes incentivos financieros para seguir con los combustibles fósiles, aunque su decisión de hacerlo sea la principal causa de la crisis climática.

Los banqueros “se están beneficiando enormemente” de su papel como prestamistas y asesores de las empresas de combustibles fósiles, afirmó Gore en una entrevista previa a la Semana del Clima, la reunión anual en Nueva York de líderes empresariales y gubernamentales que tiene lugar junto con la Asamblea General de la ONU. Del mismo modo que es “poco realista esperar que las empresas de combustibles fósiles resuelvan esta crisis por nosotros cuando están incentivadas para hacerlo de otro modo”, el argumento comercial para los bancos es el mismo, afirmó.

Pero la crisis climática es “una crisis de los combustibles fósiles” y eso significa que el mundo debe encontrar una forma de reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero sin dar por sentado que la industria petrolera ayudará, afirmó Gore.

El veredicto llega en un momento en que las empresas energéticas redoblan su apuesta por los combustibles fósiles y reducen sus ambiciones en materia de energías renovables, con Shell Plc como último ejemplo. En junio, la empresa declaró que dedicaría una parte cada vez mayor de su gasto anual al petróleo y al gas, una estrategia que ha sido calificada de “catastrófica” por los activistas climáticos, pero que coincidió con una subida del 10% en el precio de sus acciones.

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Y los analistas petroleros ya están sugiriendo que la marcha esta semana del consejero delegado de BP Plc, Bernard Looney, que había destacado entre sus homólogos por sus esfuerzos para impulsar a la empresa hacia una estrategia más ecológica, será bien recibida por los inversores de BP.

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Mientras tanto, con los continuos recortes de producción de la OPEP+, se mantiene la perspectiva de que suban los precios del petróleo. Los analistas de Bloomberg Intelligence dicen que el crudo Brent a US$100 por barril está ahora “de nuevo en el horizonte”.

No se alcanzan objetivos

Esto sugiere que las grandes petroleras (a las que se ha acusado repetidamente de no cumplir sus promesas de transición) también están perdiendo interés en hablar por hablar. Mientras tanto, los bancos no facilitan a las partes interesadas la información que necesitan para evaluar su huella de carbono, según un estudio reciente.

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BloombergNEF calcula que, para que el mundo tenga una oportunidad de alcanzar las emisiones netas cero a mediados de siglo, los bancos necesitan canalizar cuatro veces más capital hacia las energías renovables que hacia los combustibles fósiles a finales de la década. La última estimación sugiere que esa cifra está más cerca de 0,8 a 1.

Los bancos que financian el petróleo “están obteniendo enormes beneficios al seguir haciendo lo que han estado haciendo durante tanto tiempo”, dijo Gore. “Y sin embargo saben que tienen que cambiar”.

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Los ejecutivos de los mayores bancos y productores de petróleo del mundo se encuentran entre las partes interesadas que acudirán a la cumbre sobre el clima COP28 de este año, que se celebrará en Emiratos Árabes Unidos y estará presidida por Sultan Al Jaber, director general de Abu Dhabi National Oil Co, empresa respaldada por el Estado.

El montaje ha provocado la furia de los activistas climáticos, que señalan el objetivo de Adnoc de aumentar la capacidad. La empresa, que es el mayor productor de petróleo de los EAU, afirma que puede aumentar la producción y reducir las emisiones al mismo tiempo invirtiendo en tecnología de captura de carbono que aún se está desarrollando.

Gore dijo que poner a un ejecutivo petrolero de un petroestado al frente de las conversaciones sobre el clima representa una “propuesta dudosa, en el mejor de los casos”.

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Aun así, Gore quiso subrayar que, en su opinión, hay algunos puntos positivos en la lucha contra el calentamiento global. El hombre de 75 años señaló las conclusiones de un informe publicado por la empresa que preside, Generation Investment Management, que indica que las emisiones globales de las redes eléctricas pronto “alcanzarán su punto máximo y empezarán a descender”.

“Una red eléctrica más limpia es la clave de la transición energética, el requisito más importante para que el resto del programa tenga éxito”, afirma el informe.

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El informe también afirma que el flujo anual de fondos de inversión en energía limpia es ahora un 70% mayor que el flujo en combustibles fósiles. “Sin embargo, los flujos de capital todavía no son lo suficientemente grandes en conjunto, ni van a todos los sitios a los que tienen que ir”, afirma.

Aun así, “no tenemos tiempo para la desesperación climática”, dijo Gore. “El antídoto contra la desesperación es la acción, y el mundo está actuando ahora”.

El rol de China

Ejemplos de ello son la histórica ley climática de la administración Biden, conocida como Ley de Reducción de la Inflación, según Gore. “Hemos estado subestimando el impacto” de la IRA, dijo. Esto se suma a las enormes inversiones en tecnología verde que están teniendo lugar en Europa y China.

El papel de China en la transición energética es “paradójico”, afirma Generation en su informe. El país gasta más en energía limpia que cualquier otra nación, aunque construye más centrales eléctricas de carbón que nadie, afirmó.

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Pero cuando se trata de gasto ecológico, China tiende a “prometer menos de lo que promete y a cumplir más de lo que ofrece”, dijo Gore.

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India también se está poniendo al día.

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“Si preguntas qué porcentaje de su nueva generación de electricidad fue solar y eólica el año pasado, la mayoría de la gente se sorprendería al oír que la respuesta es 93%”, dijo Gore. “Es un cambio bastante espectacular ahí”.

Los nuevos gobiernos de Australia y Brasil también han hecho que los defensores del clima se muestren más esperanzados, dijo Gore.

“Tenemos que hacer mucho más”, pero “los avances son bastante impresionantes y alentadores”, afirmó.

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