¿Qué pasaría si el asteroide Bennu golpea a la Tierra?

La NASA advierte que Bennu tiene probabilidades de impactar contra la Tierra; el domingo 24 de septiembre la NASA recibirá muestras del asteroide que fueron recogidas en una misión

La NASA advirtió que el asteroide Bennu podría impactar en la Tierra.
21 de septiembre, 2023 | 06:17 PM

Bloomberg Línea — Los científicos de la NASA predicen la posibilidad de que el asteroide Bennu golpee la Tierra en el futuro, lo que podría afectar un área del tamaño de Texas.

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Bennu es un objeto cercano a la Tierra que pasa por el planeta aproximadamente cada seis años, y los expertos lo han estado observando desde que fue descubierto en septiembre de 1999.

Las investigaciones dicen que Bennu ha visto más de 4,5 millones de años de historia. Los científicos piensan que dentro de los 10 millones de años de la formación del sistema solar, la composición actual de Bennu ya estaba establecida.

Según los científicos, Bennu tiene la oportunidad de pasar a través de lo que llaman un “ojo de cerradura de gravedad”, lo que lo enviaría en curso de colisión con la Tierra en el año 2182.

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Posibles afectaciones del asteroide Bennu

Un nuevo artículo del equipo científico OSIRIS-REx predice que Bennu tiene un 0,037% de posibilidades (1 en 2.700) de golpear la Tierra; Esto dependerá en gran medida de otro sobrevuelo.

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En 2135, Bennu pasará por la Tierra lo suficientemente cerca como para que la atracción gravitacional del planeta pueda afectarlo de la manera correcta para ponerlo en un camino que nos golpee el 24 de septiembre de 2182.

El asteroide Bennu tiene un tercio de milla de ancho. Podría afectar un área del tamaño de Texas por su impacto. Bennu, sin embargo, sigue siendo mucho más pequeño que el asteroide que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años, que se dice que tenía seis millas de ancho.

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Aunque mucho más pequeño, IFLS.com dice que el impacto liberaría 1.200 megatones de energía, 24 veces más poderoso que cualquier arma nuclear hecha por el hombre.

“Nunca antes habíamos modelado la trayectoria de un asteroide con esta precisión”, dijo Davide Farnocchia, líder del estudio del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS, por sus siglas en inglés) de la NASA.

“Los datos de OSIRIS-REx nos dan información mucho más precisa, podemos probar los límites de nuestros modelos y calcular la trayectoria futura de Bennu con un alto grado de certeza hasta 2135″, agregó Farnocchia.

En un movimiento proactivo, la NASA envió una nave espacial a Bennu en 2016. Esta misión fue crucial para recolectar muestras y avanzar en la estrategia de la agencia para evitar un escenario de desviación de asteroides.

Ahora, el 24 de septiembre, devolverá esas muestras en una cápsula especial y paracaídas, con el aterrizaje programado para las 10:00 horas EDT (1400 GMT) en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa cerca de Dugway, Utah.