Proveedor de Apple apuesta por una batería que cambiaría los teléfonos inteligentes

TDK es ahora el único productor en masa de baterías de silicio-carbono para uso en teléfonos inteligentes

The TDK Corp. logo displayed on the company's industrial standard battery unit at the Combined Exhibition of Advanced Technologies (Ceatec) in Chiba, Japan, on Tuesday, Oct. 17, 2023. Ceatec, the annual information technology and electronics trade show, will run through Oct. 20.
07 de enero, 2024 | 07:15 AM

Bloomberg — TDK Corp. está respondiendo a crecientes consultas en Asia sobre una nueva línea de baterías para teléfonos inteligentes que espera que cambie las reglas del juego en la búsqueda de empaquetar más energía en dispositivos cada vez más delgados.

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El proveedor de Apple Inc. (AAPL) es el primero en aplicar a los teléfonos inteligentes un avance tecnológico que sus rivales han estado explorando principalmente como un medio para ampliar el kilometraje de los vehículos eléctricos, según el director ejecutivo de TDK, Noboru Saito. En la primera mitad de 2023, la empresa comenzó a enviar baterías de iones de litio de pequeño tamaño que utilizan electrodos de silicio, fabricadas por la filial Amperex Technology Ltd. (ATL), con sede en Hong Kong.

TDK, el mayor fabricante de baterías para teléfonos inteligentes del mundo, es uno de varios actores de renombre en una carrera para mejorar el almacenamiento de energía: el santo grial de la industria. Sus rivales están adoptando un enfoque diferente para los productos de consumo. Samsung SDI Co. y LG Energy Solution están acumulando materiales para baterías más compactas con mayor densidad de energía. Otras opciones abarcan desde celdas basadas en grafeno y baterías de estado sólido hasta celdas de combustible de hidrógeno o baterías de iones de sodio.

Para mantener su liderazgo en el campo de los teléfonos inteligentes, donde TDK controla más de un tercio del mercado de baterías, la compañía tendrá que seguir buscando conocimientos, dijo Saito.

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“Necesitamos asumir que otras compañías entrarán en este espacio, y necesitamos desarrollar la próxima tecnología, seguida de la siguiente, para diferenciarnos y evitar que nuestro liderazgo se reduzca”, dijo el hombre de 57 años en una entrevista. “Hay espacio para que la tecnología evolucione aún más”.

TDK es ahora el único productor en masa de baterías de silicio-carbono para uso en teléfonos inteligentes. El interés es especialmente fuerte por parte de los fabricantes de teléfonos que buscan obtener una ventaja en un mercado saturado a través de dispositivos ultradelgados y diferentes diseños, que permiten las baterías de alta capacidad.

Un ejemplo es el último teléfono inteligente plegable de Honor Device Co., con sede en Shenzhen , que mide menos de 10 mm de grosor, el Magic V2, según los analistas. TDK declinó hacer comentarios y dijo que no revela los nombres de ninguno de sus clientes. Honor, cuyo sitio web dice que su teléfono tiene una batería dual de silicio y carbono, compite con Huawei Technologies Co., Oppo Co. y Xiaomi Corp. en China y Asia en general. Se negó a hacer comentarios sobre sus proveedores.

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TDK dice que su nueva batería tiene un 10% más de capacidad que las baterías de ánodo de grafito convencionales, aunque los estudios de la industria muestran que la tecnología tiene el potencial de aumentar la capacidad en un 40% o más. El producto debería poder extender la duración de la batería en más dispositivos, incluidos dispositivos de juegos móviles, dispositivos portátiles y herramientas de vanguardia relacionadas con la inteligencia artificial, al tiempo que reduce su tamaño, dijo el analista de Toyo Securities Hideki Yasuda.

Para TDK, las baterías de alta gama ofrecen un camino para lograr un crecimiento sostenible en un artículo que se considera mercantilizado. El segmento de baterías genera más de la mitad de los ingresos anuales de TDK, y los fabricantes de teléfonos inteligentes representan la mayor parte de sus mayores clientes. Pero el crecimiento en las baterías de teléfonos inteligentes se ha mantenido estable, dijo TDK en recientes llamadas de resultados, lo que generó preocupaciones de una desaceleración del crecimiento debido a los estrechos márgenes de los clientes.

Saito dijo que espera que los nuevos productos representen un porcentaje de dos dígitos de las ventas totales de baterías para teléfonos inteligentes de la compañía en términos de volumen en los próximos años, en comparación con menos del 5% actual.

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TDK adquirió ATL, fundada por Robin Zeng, en 2005 y amplió su producción al mercado de teléfonos inteligentes, donde consiguió grandes clientes como Apple y Samsung Electronics Co. El naciente negocio de baterías para vehículos eléctricos de ATL se escindió en 2011 en Contemporary Amperex Technology Co, con sede en Hong Kong., con la que ATL tiene ahora dos empresas conjuntas para fabricar baterías recargables y celdas de batería para almacenamiento de energía doméstico, motocicletas y máquinas industriales.

“Algunos pueden decir que nuestras ventas de baterías se dirigen a una disminución gradual, pero no estoy de acuerdo. Garantizo que las baterías serán un gran pilar sostenible de la cartera del grupo, incluso a largo plazo”, afirmó Saito. “A medida que nos adentramos en la era de la IA, en la que el mundo está cada vez más conectado, las demandas impuestas a las baterías no harán más que crecer, y nuestra misión es satisfacer esas necesidades a través de tecnología nueva y en evolución”.

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