Presidente de Ecuador aprovecha guerra contra el narco para impulsar reformas atrasadas

Mientras Ecuador lucha por contener a las bandas violentas, el presidente Daniel Noboa hace un llamamiento patriótico a los ciudadanos para que asuman parte del costo

Daniel Noboa, presidente de Ecuador, durante un evento oficial
Por Stephan Kueffner - Zijia Song
13 de enero, 2024 | 09:56 AM

Bloomberg — Mientras Ecuador lucha por contener a las bandas violentas, el presidente Daniel Noboa hace un llamamiento patriótico a los ciudadanos para que asuman parte del costo.

"Esta guerra es de todos nosotros y todos debemos luchar para poner fin a estos grupos terroristas y devolver la paz y el progreso al país", dijo el viernes durante una visita a la estación de televisión estatal TC de Guayaquil, donde los matones armados mantuvieron como rehenes al personal de los medios de comunicación en el aire esta semana hasta que fueron rescatados por comandos policiales.

Horas antes, el presidente de 36 años presentó un proyecto de ley a la Asamblea Nacional que aumentaría el impuesto al valor agregado al 15% desde el 12%.

A diferencia de Javier Milei en Argentina, Noboa hizo campaña con la promesa de evitar dificultades, incluso cuando un déficit presupuestario creciente y la falta de un plan claro mantuvieron a los bonos de Ecuador en territorio de dificultades. Después de declarar 22 bandas como blancos militares a medida que la tasa de homicidios se disparaba, parece haber cambiado de rumbo.

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El martes, reveló planes para solicitar a los votantes la aprobación de contratos laborales temporales y arbitraje internacional en un referéndum, señales políticas preocupantes para los poderosos partidos de izquierda y las organizaciones indígenas de Ecuador.

Más reformas están en marcha, incluidos recortes profundos a la burocracia del país, según la ministra de Comercio y Producción, Sonsoles García. "Llevaremos a cabo una importante reestructuración de nuestros organigramas y en el corto plazo reduciremos significativamente el tamaño del estado", dijo el viernes en un comunicado.

En una entrevista reciente, el ministro de Finanzas, Juan Carlos Vega, dijo que la Constitución y las estrictas leyes laborales dificultan la implementación rápida de otros cambios.

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Tiene planes de cancelar contratos laborales del gobierno temporal firmados en 2023 y reducir el gasto innecesario en las empresas estatales, que carecen de libros auditados, para ahorrar alrededor del 2% del producto interno bruto. El objetivo es utilizar esas medidas como prueba de la voluntad de Ecuador de hacer lo necesario en un intento de convencer a los prestamistas multilaterales este mes.

El aumento de impuestos planeado ayudará a convencer al Fondo Monetario Internacional de prestar nuevamente, dijo Simon Cueva, exministro de Finanzas y representante del FMI ante Bolivia, en un correo electrónico. Fiscal y socialmente, el impuesto al valor agregado de Ecuador "es bajo en comparación con la región, tiene una alta eficiencia en la recaudación y es mucho menos regresivo que en otros países" gracias a muchas exenciones, agregó.

Noboa, que ha cancelado planes para asistir al Foro Económico Mundial en Davos, necesita un acuerdo rápido porque el FMI no negociará ayuda en medio de una campaña electoral que está programada para comenzar a fines de este año. Elegido después de que su predecesor Guillermo Lasso cerrara el congreso, desencadenando una elección especial, el mandato del presidente termina en mayo de 2025.

‘Una barbaridad’

Horas después de presentar el proyecto de ley de vía rápida, Noboa, heredero de una fortuna bananera que ha disfrutado de un apoyo legislativo abrumador, se enfrentó a obstáculos en el congreso de Ecuador. Los principales partidos políticos que hasta ahora han votado con su Acción Democrática Nacional, que ocupa solo el 10% de los escaños, se opusieron a la propuesta.

"No aceptaremos esto. Es una barbaridad", dijo en las redes sociales el expresidente Rafael Correa, quien lidera el partido Revolución Ciudadana y se encuentra en el exilio voluntario debido a una condena por corrupción. El otro aliado parlamentario de Noboa, el Partido Social Cristiano, también dijo que no votaría a favor de un aumento del IVA ni de ningún impuesto nuevo.

Según las reglas de vía rápida, ya aplicadas dos veces desde que asumió el cargo, la legislatura tiene 30 días para aprobar o modificar el proyecto de ley fiscal o se convierte en ley tal como se presentó. Si se aprueba, entrará en vigor el 1 de marzo y proporcionará $1 mil millones este año y $1.3 mil millones en adelante, según el ministerio de finanzas.

Aunque Noboa parece tener las mejores intenciones, "lo que le falta un poco es sofisticación para tratar con el congreso y en términos de lo que puede y no puede hacer", afirmó Cathy Hepworth, jefa de deuda de mercados emergentes en PGIM Fixed Income, en una entrevista.

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Los bonos soberanos de Ecuador se dispararon el viernes, sumándose a un modesto repunte que comenzó a mediados de diciembre. Los bonos con vencimiento en 2040 subieron 1.6 centavos a más del 34% del valor nominal, según precios indicativos recopilados por Bloomberg.

Citando la declaración del gobierno de una guerra contra los cárteles, S&P Global Ratings, en línea con otras agencias de calificación, colocó la deuda de Ecuador en perspectiva negativa el jueves, argumentando que el brote de violencia de esta semana podría obstaculizar las reformas del presidente.

Leer más: Why Ecuador Is Erupting With Narco Gang Violence: QuickTake

A pesar de todo, gran parte de Ecuador ha vuelto a la calma tensa, con muchas tiendas y oficinas reabriendo. Sin embargo, las escuelas permanecieron cerradas hasta el viernes, pasando a la enseñanza a distancia, como lo hicieron durante la pandemia de Covid-19. El Ministerio de Educación anunció el viernes que las escuelas permanecerán cerradas hasta el 17 de enero.

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La policía y los soldados llevaron a cabo redadas a gran escala en ciudades particularmente violentas como Guayaquil, Esmeraldas y Durán. Arrestaron a cientos de presuntos "terroristas", como ahora se les llama a los miembros de las bandas.

Los enfrentamientos en varias cárceles, donde los reclusos mantienen a más de 150 empleados como rehenes, continúan. La Cruz Roja ha logrado la liberación de solo tres personas desde que comenzó la crisis, ya que la policía y el ejército evitan los asaltos que podrían provocar enfrentamientos carcelarios que han cobrado más de 400 vidas desde principios de 2021.

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Ese enfoque cauteloso también puede ayudar a la propuesta del gobierno a los inversionistas y prestamistas multilaterales. "Este tipo de actividad criminal, si es a gran escala, podría interrumpir la actividad económica durante unos días, pero es realmente improbable que esto desvíe por completo la economía", según Carlos de Sousa, gestor de cartera en Vontobel Asset Management.

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