Nestlé y Danone intentan reconquistar a sus clientes mientras la inflación disminuye

El fabricante de los cubos de caldo Maggi afirma que la subida de precios de los dos últimos años ha obligado a los hogares a pasarse a marcas blancas más baratas

Nestlé y Danone intentan reconquistar a sus clientes mientras la inflación disminuye
Por Dasha Afanasieva
22 de febrero, 2024 | 02:23 PM

Bloomberg — Nestlé SA (NSRGY) y Danone están intentando motivar a los compradores para que vuelvan a comprar más productos alimentarios de marca suavizando las subidas de precios a medida que la inflación se ralentiza desde los niveles que empujaron a muchos consumidores a optar por marcas blancas más baratas.

El fabricante suizo de los cubos de caldo Maggi afirma que la subida de precios de los dos últimos años ha aumentado la presión sobre muchos hogares, obligándoles a pasarse a las marcas de la distribución o a comprar menos productos.

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La estabilización de los precios, principal motor del aumento de los ingresos durante el periodo de alta inflación, está afectando las previsiones de ventas de Nestlé. Las perspectivas de la empresa decepcionaron a los inversores, y los problemas de suministro en su negocio de vitaminas contribuyeron al tono pesimista.

Los ingresos deberían aumentar alrededor del 4% en 2024 sobre una base orgánica después de ganar un 7,2% el año pasado, dijo Nestlé el jueves.

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Las acciones de Nestlé cayeron hasta un 5,3% al nivel más bajo en casi cuatro años el jueves por la mañana. Danone borró las ganancias y fue poco cambiado al mediodía en París después de ganar hasta un 3,4%. Nestlé ha caído un 14% en el último año, mientras que su rival francesa ha ganado un 12%.

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“Esta actualización será vista como decepcionante” para los accionistas de Nestlé, con una pérdida en el cuarto trimestre en el crecimiento de las ventas orgánicas de una preocupación, dijo David Hayes, analista de Jefferies.

Aún así, Nestlé registró su primer crecimiento en volumen en año y medio, con una tasa interna de crecimiento real positiva del 0,4% en el último trimestre de 2023. Esto se debió a que los consumidores eligieron formatos más caros tras un periodo de frugalidad.

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Pero las ventas de vitaminas cayeron en el segundo semestre, dijo Nestlé, añadiendo que el negocio está tardando más de lo esperado en recuperarse después de los problemas con la integración del sistema de TI que obstaculizaron el suministro el año pasado, lo que llevó a una revisión de la gestión. La empresa espera que el crecimiento empiece a acelerarse en el segundo trimestre de 2024.

El CEO, Mark Schneider, dijo a los periodistas que la empresa tiene productos que pueden ayudar a las personas que consumen medicamentos contra la obesidad, como Wegovy, a evitar deficiencias nutricionales. Nestlé ya obtiene unos ingresos de 1.500 millones de francos suizos (US$1.700 millones) con este tipo de productos, entre los que se incluye Vital Performance Protein para preservar la masa muscular. Las existencias del alimento han caído recientemente ante la preocupación de que el auge de los GLP-1 pueda reducir la demanda.

Nestlé también ha visto mermadas sus ventas en países de mayoría musulmana, donde algunos compradores han boicoteado a las multinacionales que operan en Israel.

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“En Medio Oriente y en algunos países asiáticos hemos observado que los consumidores dudan de las marcas globales y occidentales”, declaró Schneider, quien añadió que las marcas locales se están beneficiando de ello.

El fabricante de helados Magnum, Unilever Plc, había declarado a principios de mes que estaba observando un efecto similar. En general, sin embargo, la empresa británica vendió más productos como desodorantes y mayonesa por primera vez en dos años.

Márgenes más altos

Tanto Nestlé como Danone consiguieron aumentar su rentabilidad en 2023, y esperan otra expansión moderada también este año. Los crecientes beneficios de las empresas de consumo han alimentado el escrutinio de los políticos de algunos países sobre las prácticas de fijación de precios.

Danone informó de que las ventas del cuarto trimestre aumentaron en línea con las expectativas, en un contexto de relajación de la inflación para el fabricante de yogures.

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En su tercer año como CEO, Antoine de Saint-Affrique intenta mostrar avances en su cambio de rumbo. La empresa confirmó sus previsiones de crecimiento a medio plazo de entre el 3% y el 5% para 2024, con una mejora moderada de la rentabilidad. Al igual que Nestlé, también está tomando medidas para intentar que los compradores vuelvan a adquirir más de sus productos.

“Hemos estado invirtiendo mucho en 2023 para crear las condiciones para traer de vuelta el volumen / mezcla para 2024 y más allá”, dijo el director financiero Juergen Esser en una llamada con Bloomberg.

Danone amplió su margen de operaciones -una medida del margen bruto- en 140 puntos básicos en 2023.

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