Ford prepara su sistema de autonomía Nivel 3 para que opere en dos años. ¿Cómo funciona?

Con esta tecnología, el vehículo asume la tarea de conducir en determinadas condiciones y permite al conductor desviar su atención a otras tareas

El CEO de la empresa sugirió que el sistema funcionaría a velocidades de hasta 80 millas por hora en autopista, pero sólo bajo cielos despejados.
Por Keith Naughton - David Westin
03 de junio, 2024 | 01:02 PM
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Bloomberg — Ford Motor Co. (F) está a sólo dos años de ofrecer una tecnología que permitirá a los conductores apartar los ojos de la carretera y las manos del volante, según su CEO Jim Farley.

“Nos estamos acercando mucho”, dijo Farley en una entrevista el 31 de mayo con David Westin, de Bloomberg TV. “Podemos hacerlo ahora de forma bastante regular con un prototipo, pero hacerlo de forma rentable es justo el progreso que vamos a necesitar”.

El CEO de Ford, Jim Farley, afirma que la empresa está a pocos años de ofrecer el nivel 3 de autonomía, que permitiría a los conductores apartar los ojos de la carretera.

Farley cree que Ford puede hacer ese progreso con la suficiente rapidez como para ofrecer la función en 2026, lo que podría convertirla en la primera marca de automóviles para el mercado de masas en ofrecer lo que los ingenieros automovilísticos denominan autonomía de Nivel 3. Es entonces cuando el auto asume la tarea de conducir en determinadas condiciones, permite al conductor desviar su atención a otras tareas.

“La autonomía de nivel 3 le permitirá apartar las manos y los ojos de la carretera en un par de años, de modo que su coche se convertirá en una especie de oficina”, dijo Farley. “Podrías hacer una teleconferencia y todo tipo de cosas”.

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¿Tecnología segura?

Ford y otros fabricantes de automóviles, entre ellos General Motors Co (GM), ofrecen actualmente funciones de conducción manos libres, pero éstas utilizan dispositivos de seguimiento ocular para asegurarse de que el conductor permanece concentrado en la carretera. El sistema de Ford, denominado BlueCruise, está siendo investigado por los reguladores de seguridad estadounidenses tras verse implicado en accidentes mortales. Tesla Inc. (TSLA) y otras empresas también están siendo investigadas por las autoridades federales por accidentes relacionados con sus sistemas semiautónomos.

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La predicción de Farley llega menos de dos años después de que Ford cerrara su filial de conducción autónoma, Argo AI, porque dijo que lograr la conducción autónoma total estaba demasiado lejos.

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Mercedes-Benz comenzó a finales del año pasado a ofrecer una función de ojos fuera de la carretera en EE.UU., pero sólo funciona a velocidades inferiores a 65 km/h en autopistas previamente aprobadas.

Farley sugirió que el sistema de Ford funcionaría a velocidades de hasta 80 millas por hora en autopista, pero sólo bajo cielos despejados.

"Sólo creemos que podremos hacerlo en días soleados", dijo Farley. "La lluvia intensa y otras cosas dificultan hacerlo a 80 millas por hora".

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Ford está deseando generar ingresos recurrentes ofreciendo a sus conductores servicios de suscripción a funciones como BlueCruise. Farley ve esos servicios de software de alto margen suavizando los ciclos de auge y caída en el negocio del automóvil.

Ford ya vende sistemas de software a sus clientes comerciales para gestionar la logística de sus flotas. Farley considera que las funciones semiautónomas, como la conducción con los ojos fuera de la carretera, son una forma de conseguir que los clientes particulares compren suscripciones de software.

"BlueCruise ha sido mucho más popular de lo que esperábamos, que es manos libres", dijo Farley. "Es algo así como el paso previo a tener los ojos fuera".

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