Argentina

Litio: por qué cayó fuertemente la participación de Argentina en la producción mundial

Después de 2016, el país se desplomó entre los principales aportantes de litio en el mundo. Las razones de esa caída pese al aumento en la producción local y los motivos para creer en una recuperación

Proyecto de Pastos Grandes (Salta)
21 de junio, 2023 | 04:00 AM
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Buenos Aires — Argentina es de los países con más recursos identificados y reservas de litio en el mundo. El potencial de este sector lo ubicaría entre los principales productores del mundo en los próximos años.

Si bien las principales proyecciones ubican a Argentina como un jugador relevante en el litio, a medida que crece la demanda de este mineral para su uso en la electromovilidad, los datos muestran que en los últimos años el país perdió relevancia y estancada su capacidad de producción, cayó su participación entre los principales jugadores globales.

Los números del litio

La participación de Argentina en la producción global de litio alcanzó su pico máximo en 2016 con el 15% (31.000 toneladas de carbonato de litio), según información del Ministerio de Economía.

En aquel año se sumaba el segundo proyecto de producción en el país. Al ya existente (desde finales de la década de 1990) en el Salar de Hombre Muerto (Catamarca) operado por Livent, se incorporó Sales de Jujuy, operado por Allkem, como se conoce hoy a la fusión de Orocobre y Galaxy Resources.

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Franca caída desde 2016dfd

Sin embargo, ese porcentaje iría cayendo anualmente. Dos años después, en 2018, la participación de Argentina (siempre medida en toneladas equivalentes de carbonato de litio) en la producción global sería del 6,73%. En 2022, y todavía con dos proyectos en producción, la participación fue del 4,82%, con 33.000 toneladas de carbonato de litio.

Los motivos de esa caída

Para encontrar la razón hay que mirar al continente oceánico. Australia pasó de producir 74.500 toneladas de LEC equivalente en 2016 a 303,4 mil en 2018. En 2022 la producción de Australia fue de 324 mil toneladas. Vale destacar que en Argentina se le agrega más valor al litio extraído al procesarlo en carbonato de litio.

Lideran Australia y Chiledfd

También los motivos están del otro lado de la cordillera de los Andes. En 2016, Chile, uno de los principales productores de litio del mundo, produjo 72 mil toneladas, mientras que en 2022 esa producción aumentó a 207,6 mil.

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Argentina no encontró su techo

Los dos proyectos que hoy producen litio en el país están en proceso de ampliación de sus plantas. No solo eso, sino que las empresas dueñas de esos proyectos han anunciado su fusión y proyectan ser el tercer productor de litio del mundo en cinco años, apalancado principalmente en sus operaciones en Argentina.

A eso hay que sumar el ingreso a la fase de producción que está sucediendo en el proyectos Cauchari Olaroz operado por Minera Exar, que tiene a Ganfeng y Lithium Americas como principales accionistas. Para 2024, se espera que más proyectos pasen a su fase de producción.