Panamá en su peor escasez de alimentos por las protestas antiminería, dicen vendedores

Bloomberg Línea estuvo en Merca Panamá, el mercado público de la ciudad y donde se abastecen los principales supermercados

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03 de noviembre, 2023 | 10:06 AM

Ciudad de Panamá — En Panamá ya no es tan fácil conseguir lechuga, apio, zanahoria, brócoli y papas, por mencionar algunos de los productos que escasean en el principal mercado público de la ciudad Merca Panamá y que a su vez es el centro de distribución desde el cual se abastecen los principales supermercados. No solo se está viendo cada vez menos producto, sino que se ha encarecido.

Así lo comprobó Bloomberg Línea en un recorrido por Merca Panamá, la razón es que ya se cumple el décimo segundo día de protestas en las que ciudadanos de diversas organizaciones, y en su mayoría jóvenes, mantienen cerradas las vías de todo el país para exigir la derogación de la ley minera que avala la continuidad de la explotación de cobre a cargo de First Quantum Minerals LTD (FQM), norma que surgió a la vida jurídica el pasado 20 de octubre.

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La ley 406 de 2023 que ampara la concesión de la minera canadiense FQM, hasta por 40 años, se aprobó en tiempo récord, en solo cuatro días y según la opinión de los dos procuradores panameños -tanto el de la administración así como el general de la nación-, no cumplió con la consulta debida a pesar de la magnitud del proyecto en unas 12 mil hectáreas de bosque protegido.

Esta norma reemplaza el contrato original con el que la empresa construyó la mina a cielo abierto, el contrato ley 9 de 1997 y que fue declarado inconstitucional por la Corte Suprema de Justicia en 2017. Su reciente aprobación se vio empañada por denuncias de supuestos sobornos millonarios por parte de la minera a cambio de su aprobación en la Asamblea Nacional.

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“Hace seis días no llegan las verduras”, comentó Carlos Pinto, vendedor del puesto de de ventas La Niña. Pinto compara estas protestas con las manifestaciones del año pasado, en las que por cuatro semanas los diversos sindicatos y agrupaciones de docentes reclamaban por el costo de alimentos así como la corrupción, cuando también se afectó el suministro de alimentos y combustible.

A juicio del comerciante, a pesar de ello, el año anterior el mercado estaba “más surtido”, por ejemplo este jueves vendió sus últimas papas, un producto que antes se compraba a US$0.50 centavos la libra y las últimas unidades del tubérculo se cotizaron hasta por encima de los $2.00.

Pese a estar afectado como comerciante, con su sombrero de ciudadano es parte de los manifestantes “para mi están bien las protestas, yo he ido a apoyar, esto nos va a afectar el futuro y el de nuestros hijos, el país”.

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Otra de las vendedoras de frutas y verduras afirma que desde el domingo 22- justo después de la sanción y publicación de la ley 406 en la Gaceta Oficial, institución de divulgación del Estado- no ha ingresado mercancía producto de los cierres.

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“Lo que se ha estado vendiendo es lo que está en reserva. Está bien, hay que hacerle la fuerza al gobierno, pero estamos pasando trabajo por la comida”, dijo Itza Varela, que mantiene su puesto casi vació y con el que junto a su esposo mantiene a su familia de tres hijos.

“Ahora está peor que el año pasado en la pandemia y las protestas por el alto costo de la vida porque había un corredor humanitario”, mencionó Varela.

Así como los productos se dañan y se descartan en la carretera al no poder llegar a la ciudad, ya que el grueso proviene de la provincia de Chiriquí al occidente del país a 6 horas de la capital, otros se encarecen.

A Varela, por ejemplo, ahora le venden la libra de tomate en US $3.00 cuando en días regulares lo conseguía en US $0.80 y hasta en US $0.60 al por mayor, y en el peor de los casos, en precio al menudeo en US$1.50.

El tomate es apenas uno de los productos cuyos precios han subido, así como el apio, ñame, otoe y el repollo, entre otros.

Las pérdidas han sido en un 80%, dice Saturnino López, que regresó este jueves a su puesto de venta, desde el viernes de la aprobación de la ley 406 no retornaba por temor a la “inseguridad”. Su temor lo tienen muchos, puestos cerrados y recubiertos con toldas describen esa ausencia.

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“Nunca había visto una protesta como esta. Desde la provincia de Darién [al Este del país] a Chiriquí [en el occidente]. Este país es muy chico para eso [para la actividad minera metálica] nos contamina a todos, tenemos el mar a ambos lados...” comentó Saturnino

Precisamente, el segundo fallecimiento producto de estas protestas se dio en Chiriquí, sector de Tierras Altas, donde productores se abrieron paso a los manifestantes -en su mayoría indígenas- por la fuerza. En esta provincia se produce el 80% de las hortalizas del país.

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A diario deja de entrar a Merca Panamá, entre 5,000 a 7,000 quintales de productos y hay alrededor de 2.600.000 libras almacenadas bajo condiciones de temperatura y humedad controlada para productos como lechuga, repollo, zanahoria, apio, brócoli, papa, cebolla y tomate en los centros de manejo post cosecha para despachar el producto de los agricultores, en el momento que se establezca la apertura de las vías, informó Ranthy Berard, gerente general de Merca Panamá a Bloomberg Línea.

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En los mercados públicos y de abastos de Mercados Nacionales (Merca) de la Cadena de Frío, S.A. se comercializa por parte de productores y arrendatarios US $1.2 millones diarios y de estos Merca Panamá es el mayor referente nacional en cuanto a consumo hortalizas, frutas y verduras, afirmó Berard.

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Confirmó que en Merca Panamá las ventas han bajado un 80% en estos últimos días de manifestaciones y lo que se puede encontrar son algunos productos como piña, sandía, tubérculos, cítricos, cilantro, ají provenientes de zonas productoras de Panamá Oeste y Coclé, pero el grueso de las hortalizas que provienen de Chiriquí están ausentes.

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Mientras tanto, las cadenas de supermercados se están abasteciendo de forma aérea por lo que los precios de la comida se han encarecido, en estas grandes cadenas un paquete que contiene de 6 a 7 tomates perita puede costar US $7.00.

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La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá estima en pérdidas diarias hasta por US$90 millones en la actividad general del país.

Ante las protestas el presidente de Panamá, Laurentino Cortizo, ha propuesto una consulta ciudadana para que se decida el futuro de la mina de cobre y también una moratoria a la minería metálica, lo que se está por decidirse en la Asamblea Nacional.

Mientras tanto, la Corte Suprema de Justicia mantiene tres denuncias de inconstitucionalidad interpuestas contra la nueva legislación.