Se mantienen las protestas en Panamá; Tribunal Electoral invalida propuesta presidencial

El presidente anunció una consulta para decidir el futuro de la ley minera. Según el Tribunal Electoral no hay normas ni condiciones para ello

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30 de octubre, 2023 | 03:02 PM

Ciudad de Panamá — No existe normativa para la consulta ciudadana que solicitó el presidente de Panamá, Laurentino Cortizo, para que los ciudadanos decidan si quieren o no la extensión del contrato minero para First Quantum.

Así le respondió el Tribunal Electoral al mandatario ante su anuncio de anoche en ánimos de reestablecer la paz en el país canalero que lleva ocho días en las calles exigiendo que se derogue la ley 406 que avala la explotación de cobre, por First Quantum Minerals (FQM) LTD., en el Caribe panameño.

El mandatario afirmó ayer que respeta la voz del pueblo como “el soberano” y que había escuchado con respeto las voces en contra de la nueva legislación que ampara la concesión, por 40 años, debido a que la original de 1997 había sido declarada inconstitucional.

Por ello, Cortizo solicitó al Tribunal Electoral (TE) que los panameños decidan en consulta ciudadana, el 17 de diciembre próximo, si se deroga o no la ley 406.

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“La solicitud planteada implica un esfuerzo adicional y paralelo al complejo proceso de organización de la Elección General del 5 de mayo de 2024, y para la cual la institución se ha venido preparando desde hace dos años”, contestó el TE.

A su vez, la Corte Suprema de Justicia tiene en estos momentos demandas de inconstitucionalidad en contra de la ley 406 que, de resolverse antes de la fecha de la consulta, la harían innecesaria, añadió el Tribunal en conferencia de prensa.

De igual manera, la institución indicó que la vinculación del resultado de dicha consulta y su cumplimiento no es competencia del Tribunal Electoral sino del solicitante.

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Además, “no existe en la Constitución Política ni en el Código Electoral, norma alguna que contemple el tipo de consulta popular solicitada”. Sin embargo, si se ordenara mediante una ley la institución “quedaría obligada a convocarla y a organizarla”, manifestó el TE.

Esto estaría sujeto al tiempo y a los recursos necesarios, siempre que existan las condiciones para garantizar el ejercicio de todos los derechos políticos como son los de seguridad y libre movilización y “en estos momentos no hay condiciones para organizar la pretendida consulta popular”.

Por ello, los magistrados del TE solicitaron a las partes a dialogar y a contribuir con soluciones pacíficas y efectivas que le devuelvan la paz social al país.

Esta tarde, en tanto, se espera la presentación por el Ejecutivo, ante la Asamblea Nacional, del proyecto que ley que declara la moratoria minera.

Mientras la situación transcurre, los comercios y franquicias del país amanecen clausurados, con maderas en las vidrieras para protegerse de los actos de vandalismo que se han generado en paralelo a las manifestaciones ciudadanas.

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La ley 406 se aprobó el pasado 20 de octubre, bajo un manto de opacidad, con denuncias de supuestos sobornos millonarios a los diputados para aprobar el contrato minero, sin una consulta vinculante y en tiempo récord a pesar de ser un documento de cientos de páginas.