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El suministro global de cobre, en riesgo tras decisión de huelga de trabajadores en Chile

La amenaza más grave proviene de la mina Escondida, cuyos trabajadores rechazaron la última oferta salarial del grupo BHP.

Trabajadores de la mina de cobre Escondida protestan durante una huelga en mayo de 2021
Por James Atwood
02 de agosto, 2021 | 09:17 AM

Bloomberg — Un mercado mundial de cobre cada vez más ajustado se enfrenta a la posibilidad real de que se produzcan huelgas simultáneas en tres minas de Chile, el principal productor.

La amenaza más grave para el suministro mundial, con creces, procede de Escondida, la mayor mina de cobre del mundo, cuyos trabajadores rechazaron la última oferta salarial del grupo BHP en la votación de la semana pasada. A menos que las dos partes lleguen a un acuerdo en conversaciones mediadas por el gobierno esta semana, el mercado podría quedarse sin la producción de un proyecto que el año pasado produjo 1,2 millones de toneladas métricas.

Dos otras minas más pequeñas, Andina, de Codelco, y Caserones, de JX Nippon Mining & Metals, se encuentran en la misma fase de negociación colectiva. Esto pone en riesgo más del 7% de la producción mundial en un momento especialmente delicado del ciclo de los metales y de la política chilena.

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Las tensiones laborales se intensifican justo cuando billones de dólares de estímulos gubernamentales alimentan la demanda de metales industriales. Los futuros del cobre han subido en las dos últimas semanas tras retroceder desde su máximo histórico en mayo. El lunes, los precios avanzaron hasta un 0,8%, hasta US$9.810 la tonelada en la London Metal Exchange (LME), y cotizaban a US$9.771,50 a la 1:37 de la tarde en Londres (9:37 AM hora del este de EE.UU.).

Ver más: Minera Escondida dice que oferta es “mala” y se aproxima al paro

La ganancia inesperada de la que disfrutan los productores está envalentonando a los trabajadores de las minas, y los países donde estas se encuentran también están estudiando la posibilidad de aumentar los impuestos para ayudar a resolver desigualdades exacerbadas por la pandemia. En Chile, todo esto está ocurriendo mientras la nación redacta una nueva constitución que puede conducir a normas más estrictas sobre el agua, los glaciares, los minerales y los derechos de las comunidades, además de haber elecciones presidenciales programadas para noviembre.

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Al mismo tiempo, las empresas se esfuerzan por mantener los costes laborales bajo control en un negocio que es cíclico y mientras la calidad del mineral se deteriora y los precios de los insumos empiezan a subir.

El gráfico muestra el aumento en el precio de la tonelada de cobre durante el último año.dfd

En la votación de la semana pasada, los trabajadores rechazaron la propuesta de BHP por un abrumador 99,5%. Los dirigentes sindicales afirman que la empresa está ofreciendo grandes primas únicas a cambio de más horas y nuevas exigencias en un intento de aumentar la productividad y los beneficios. BHP dijo que su propuesta incluía mejores condiciones y nuevos beneficios y que sigue abierta al diálogo.

“Esperamos que esta fuerte votación sea la llamada de atención decisiva para que BHP inicie discusiones de fondo para alcanzar acuerdos satisfactorios si quiere evitar un largo conflicto que podría ser el más costoso de la historia sindical del país”, dijo el sindicato.

(Actualiza los precios en el cuarto trimestre)

Con asistencia de Alejandra Salgado.

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