Aceleradoras se fijan en startups de cripto y blockchain para invertir

Latinoamérica es una región fértil para las inversiones y el ‘boom’ de los negocios relacionados con los criptoactivos y el blockchain abre una oportunidad.

Andrés Saborido, global manager director de Wayra
08 de septiembre, 2021 | 07:00 AM

Bogotá — Las aceleradoras de empresas se interesan por los criptoactivos y el blockchain por lo que apuntan a realizar pruebas e inversiones en start-ups cuyas soluciones no descartan integrar al portafolio en regiones como Latinoamérica.

Según cifras de Association for Private Capital Investment in Latin America (LAVCA), la inversión de capital privado en Latinoamérica alcanzó los US$10.300 millones en 402 acuerdos en el primer semestre, “más del doble de la cantidad” reportada en el mismo período de 2020.

“Las oportunidades en la región continuaron atrayendo a los administradores de fondos de capital privado, que han invertido fuertemente en empresas de tecnología latinoamericanas, han proporcionado financiamiento de infraestructura y ofrecido soluciones flexibles de deuda a empresas en dificultades”, destacó.

Ahora, el ‘boom’ de los criptoactivos y del blockchain abre las puertas para aumentar estas inversiones ante el interés de las grandes aceleradoras.

PUBLICIDAD

“Las redes descentralizadas son un aspecto que nos interesa”, reconoció a Bloomberg Línea el responsable global de Wayra, Andrés Saborido, al señalar que este corporate venture del grupo español Telefónica ya había hecho “algunas inversiones vinculadas” a criptoactivos y blockchain.

En este sentido, reconoció que “definitivamente” están en pruebas alrededor de estas tecnologías, una de las cuales apunta a crear un marketplace en el que la gente pueda dar trazabilidad y ser dueño de sus propios datos”.

Ver más: Fan tokens, el millonario negocio que dispara las finanzas del deporte

PUBLICIDAD
Anteriormente, Saborido fue el encargado de poner en marcha y gestionar Wayra Argentina (2011) y posteriormente pasó a dirigir Wayra España (2014).

El directivo manifestó que el portafolio que Wayra ha construido en diez años “sigue teniendo, cada vez menos, un sesgo marcado por dos variables: la geografía, aquellos lugares en donde Telefónica tiene presencia, y el B2B”.

“Si bien nosotros siempre invertimos en compañías digitales, muchas veces el delivery o alguna parte del proceso, la venta o la posventa, puede tener algo no digital, en cambio con Wayra X (su división para invertir a escala global) si queremos invertir en cualquier geografía o cualquier parte del mundo necesitamos hacerlo 100 % digital”, apuntó.

Las tendencias que marcarán las inversiones

El ejecutivo ubicó a las redes descentralizadas entre las tecnologías que les “interesan mucho” y en las que “ven muchas oportunidades”, junto al 5G, la inteligencia artificial, internet de las cosas, análisis avanzado de datos, la computación en la nube y la ciberseguridad.

También ve chances de inversión en sectores como las tecnofinanzas (fintech), tecnología en salud (healthtech), videojuegos (gaming) y educación basada en soluciones digitales (edtech).

“Son tecnologías en las que reiteradamente vamos invirtiendo y tienen mucho que ver también con el negocio de Telefónica”, apuntó.

Ver más: Dólar digital toma forma mientras en Latinoamérica irrumpen las ‘stablecoins’

Cuestionado sobre los flujos de inversión durante la pandemia, manifestó que tal vez en algunos sectores y fondos hubo un primer momento de “susto” y “parálisis”, que “no fue el caso” de Wayra, pero “ya en términos generales todas las corporaciones ven la necesidad de transformarse más clara que nunca, de aprovechar las nuevas oportunidades que se generan” con los cambios de hábito.

PUBLICIDAD

“En términos de fondos también depende un poco de los mercados, pero en general vemos mucha actividad, todavía bastante liquidez y mucho apetito por identificar aquellos game changers que van a liderar nuevas verticales y nuevos segmentos el día de mañana. Hay una carrera por identificar y apostar por esas compañías que aprovechen estas nuevas oportunidades que surgen, no veo para nada un freno en la actividad”, apuntó.

El presupuesto

Wayra, que está presente en Hispanoamérica y Brasil, tiene un presupuesto anual de US$5 millones que normalmente no modifica y que se distribuye en función de las oportunidades que van encontrando en los diferentes mercados.

Históricamente hemos invertido casi la mitad de ese presupuesto en Latinoamérica (o en latinoamericanos con empresas en EE.UU.). En términos de cantidades, hemos invertido en 800 compañías en estos diez años y casi 400 empresas corresponden con esas geografías” de la región, apuntó.

“Brasil está supercaliente en este momento (en materia de negocios) y Colombia también, pero al final invertimos en donde encontramos las mejores oportunidades cada año”, apuntó.

PUBLICIDAD

Ver más: Estos fueron los Líderes Cripto de Latinoamérica en el primer semestre de 2021

En términos globales destacó que 250 compañías hicieron negocios con Telefónica con un valor acumulado por 285 millones de euros en diez años, aunque hay entre 40 y 50 que fueron las que generaron “el grueso de ese negocio”. Entre tanto, subrayó que han apoyado a 1.300 fundadores de start-ups que generaron 10.000 puestos de trabajo.

PUBLICIDAD

El directivo también se refirió a varios estudios para afirmar que el 90 % de las startups que nacen terminan fallando y únicamente el 10 % sobreviven, en tanto que para aquellas que reciben soporte de un venture capital la balanza se equilibra a un 75 % - 25 %, respectivamente.

Wayra calcula que en estos diez años el 50 % de las compañías fueron fallidas, bien sea porque cierran definitivamente, o no crecen pero tampoco mueren. “El otro 50 % son compañías con un alto crecimiento o ventas exitosas”.