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Submarino nuclear de EE.UU. choca con misterioso objeto en Mar de China Meridional

11 marineros sufrieron heridas de leves a moderadas. La Armada informó que la nave permanece en una condición segura y estable.

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Por Jon Herskovitz
08 de octubre, 2021 | 03:36 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Un submarino de ataque de propulsión nuclear de Estados Unidos chocó con un objeto mientras estaba sumergido en aguas internacionales en la región Indo-Pacífica la semana pasada, dijo la Armada, añadiendo que no se reportaron lesiones que pusieran en peligro la vida de nadie.

“El submarino permanece en una condición segura y estable. La planta de propulsión nuclear y los espacios del USS Connecticut no se vieron afectados y siguen estando plenamente operativos”, dijo la Flota del Pacífico de EE.UU. en un comunicado a última hora del jueves, añadiendo que se está evaluando el alcance de los daños del incidente del 2 de octubre.

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Un informe de Noticias del Instituto Naval de EE.UU., citando a un funcionario de defensa anónimo, dijo que 11 marineros sufrieron heridas de leves a moderadas cuando el submarino golpeó un objeto submarino desconocido en el Mar de China Meridional. La última incidencia conocida de un submarino estadounidense que chocó contra un objeto submarino tuvo lugar en 2005, cuando el USS San Francisco chocó contra una montaña submarina en una colisión que mató a un marinero a bordo, se dijo.

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La flota de superficie de la Marina de EE.UU. ha sufrido varios accidentes en el ajetreado Pacífico Occidental en los últimos años, incluidas colisiones consecutivas que involucraron a dos destructores de misiles guiados en 2017. Esos incidentes provocaron el despido del comandante de la Séptima Flota y extensas investigaciones sobre entrenamiento naval, pólizas y equipo.

El USS Connecticut es uno de los tres submarinos de la clase Seawolf, que la Marina de EE.UU. describe como “excepcionalmente silencioso, rápido, bien armado y equipado con sensores avanzados”. Los buques tienen ocho tubos de torpedos y pueden contener hasta 50 armas en su sala de torpedos.

La clase Seawolf fue un producto de la Guerra Fría, concebido para mantener la ventaja acústica de EE.UU. sobre los submarinos soviéticos y cazarlos, dijo el sitio web de Tecnología Naval .

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El incidente ocurrió aproximadamente al mismo tiempo que se llevaba a cabo un gran ejercicio de entrenamiento realizado por aliados de EE.UU. con tres portaaviones que navegaban en el cercano Mar de Filipinas Oriental. Los ejercicios fueron uno de los varios gestos hacia Taiwán por parte de la administración Biden y sus aliados en los últimos días.

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Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que EE. UU. debería dar a conocer los detalles de la colisión y agregó que, en última instancia, la culpa es de la asertividad estadounidense en la región. “El lado estadounidense ha estado haciendo ruido en el Mar de China Meridional bajo el estandarte de la libertad de navegación. Esta es la fuente de este accidente “, dijo Zhao Lijian el viernes en una conferencia de prensa periódica en Beijing.

La colisión del Connecticut se produce pocas semanas después de que Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos anunciaran un nuevo acuerdo de seguridad. El llamado pacto AUKUS también creó una fuente de tensión con Francia, que vio un acuerdo de US$66 mil millones para proporcionar submarinos convencionales a Australia anulado a favor de un acuerdo para barcos de propulsión nuclear fabricados en Estados Unidos.

“Además, este incidente ha demostrado que las ventas de submarinos nucleares a través de AUKUS a Australia conducirán a la difusión de tecnología y materiales nucleares e intensificarán los riesgos de seguridad regional”, agregó Zhao.

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El primer ministro Scott Morrison ha defendido el acuerdo como un “cambio de juego” para la seguridad australiana frente a la asertividad militar de China, diciendo que aumentaría la estabilidad del Indo-Pacífico.

Con la asistencia de Colum Murphy.

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