Tecnología

Brasileña Loft compra startup de bienes raíces mexicana TrueHome

Los fundadores de TrueHome, Raúl Villarreal y Álvaro Cepeda, se mantendrán al frente del negocio y los accionistas de TrueHome se convertirán en inversionistas de Loft.

Loft, dirigida por Mate Pencz, compró TrueHome con un pago en efectivo y acciones.
Por Felipe Marques y Ezra Fieser
29 de octubre, 2021 | 09:29 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — La plataforma digital de bienes raíces Loft Holdings Ltd., cuyos fundadores se conocieron cuando empezaron como banqueros junior en Goldman Sachs Group Inc., compró una startup mexicana, dando inicio a su expansión en América Latina.

Loft, que fue valorada en US$2.900 millones en una recaudación de fondos privada a principios de este año, compró TrueHome con un pago en efectivo y acciones, dijo el director ejecutivo de Loft, Mate Pencz, en una entrevista.

Al igual que Loft, TrueHome es una corredora de bienes raíces basada en tecnología, que compra y vende bienes raíces utilizando herramientas similares a las del comercio electrónico. Pero mientras que Loft ha crecido centrándose en las principales ciudades de Brasil, TrueHome se ha centrado en México.

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“Veníamos buscando expandirnos a México casi desde el principio, y tenemos una ambición global para la empresa”, dijo Pencz. “México tiene problemas específicos muy similares a los de Brasil: la falta de transparencia, de datos, de confianza”.

Las startups latinoamericanas han atraído sumas récord de capital de riesgo este año, alimentando sus sueños de crear gigantes transfronterizos dentro de la región.

El principal rival de Loft, QuintoAndar —una empresa valorada en US$5.100 millones—, ha puesto la mira en México, compitiendo con la startup colombiana La Haus, que ya opera allí. Otros, como el banco digital Nubank y las empresas de pago Ebanx y dLocal, también se han diversificado en varios países de la región.

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Loft ya se había convertido en un inversionista minoritario en TrueHome cuando la firma mexicana realizó su última ronda de financiamiento privado, a principios de 2020, dijo Pencz. TrueHome ofrece alrededor de 10.000 propiedades en cinco ciudades en su plataforma, lo que la convierte en una de las corredoras más grandes de México, según Pencz.

Los fundadores de TrueHome, Raúl Villarreal y Álvaro Cepeda, se mantendrán al frente del negocio y los accionistas de TrueHome se convertirán en inversionistas de Loft. Eventualmente, la startup mexicana asumirá la marca Loft. Pencz declinó revelar el valor total de la transacción.

El alto monto del capital de riesgo de la región ha provocado una oleada de adquisiciones. Después de recaudar US$525 millones a principios de 2021, Loft ha realizado cuatro compras, incluida TrueHome, dijo Pencz.

Adquirió una corredora tradicional en Brasil y compró una empresa que ayuda a vender hipotecas. También adquirió CredPago, que se ocupa de garantías para contratos de alquiler. Esa transacción convirtió a Banco BTG Pactual en uno de los accionistas de Loft.

“Es posible que aún hagamos algunas adquisiciones si la oportunidad es atractiva, pero ahora el enfoque es hacer crecer de manera orgánica los nuevos pilares que hemos agregado a nuestro negocio”, dijo Pencz.

Las transacciones de bienes raíces residenciales en Brasil y México a menudo encuentran problemas similares, y se realizan a través de pequeñas corredoras físicas, con demasiada burocracia y sin una base de datos de precios centralizada.

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Loft estima que más de 600.000 transacciones de bienes raíces residenciales usados ​​se realizan en México cada año, mientras que en Brasil es aproximadamente el doble. Ambos son “mercados grandes, pero muy concentrados en las grandes ciudades”, dijo Pencz.

Pencz y Florian Hagenbuch crearon Loft en 2018 y la startup recaudó US$950 millones a través de capital de riesgo y fondos inmobiliarios desde su inicio, con patrocinadores como Andreessen Horowitz, D1 Capital Partners y Advent International. Ahora que algunos de los pares startup de Loft se preparan para cotizar en bolsas de Estados Unidos, Pencz dijo que no hay planes específicos, pero que la compañía “lo está contemplando”.

“Algunas de las adquisiciones ya se realizaron por encima de la valoración de US$2.900 millones de dólares, lo que refleja el crecimiento de nuestro negocio”, dijo.

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