Negocios

Audi evalúa acuerdo con McLaren para entrar a la Fórmula 1

La compañía podría no decidir hasta el próximo año si se asocia con McLaren. También podría buscar asociaciones alternativas con empresas como Red Bull o Williams.

Imagen de la clasificación de una carrera  en Australia.
Por Christoph Rauwald y Siddharth Philip
17 de noviembre, 2021 | 12:28 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Audi está explorando acuerdos con el fabricante británico de automóviles deportivos McLaren Group a medida que la compañía alemana busca formas de entrar en la Fórmula 1 y promover allí su tecnología de vehículos eléctricos, según personas familiarizadas con el asunto.

El fabricante planea estudiar las finanzas de McLaren en las próximas semanas para que ello lo ayude a decidir sobre posibles transacciones, según personas familiarizadas con el asunto. La marca premium de Volkswagen AG había planteado anteriormente la idea de adquirir McLaren como una forma de acceder al negocio de la Fórmula 1, pero McLaren consideró la oferta demasiado baja, dijo una de las personas.

El consejo de supervisión de Audi revisó el miércoles las opciones como parte del plan para entrar en la F1, dijeron las personas, que está dirigido por Markus Duesmann, el CEO, un viejo aficionado a las carreras. La compañía podría no decidir hasta el próximo año si se asocia con McLaren y también podría buscar asociaciones alternativas con empresas como Red Bull Racing o Williams Racing, dijeron las personas, declinando ser nombradas discutiendo los detalles de las negociaciones.

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Los patrocinadores de McLaren, entre los que se encuentran Ares Management Corp. y el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, tienen puntos de vista diferentes sobre la posibilidad de vender o cotizar en bolsa a través de una empresa de cheque en blanco, dijo una de las personas.

Audi “considera rutinariamente varias ideas de cooperación”, dijo una portavoz, declinando hacer más comentarios. McLaren no devolvió inmediatamente una solicitud de comentarios.

Audi está buscando insertarse en el campeonato de carreras más prestigioso del mundo para mostrar la tecnología de los vehículos eléctricos a medida que la Fórmula 1 se mueve para ser más sostenible, dijeron las personas. Una unión puede enfrentarse a los obstáculos que se encuentran en la estrategia más amplia de Volkswagen para reducir la complejidad del mayor fabricante de automóviles de Europa, cuyo intento de desafiar a Tesla Inc. se enfrenta a una dura competencia en medio de una variada serie de modelos de vehículos eléctricos.

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En la pista, Audi tendría que competir con Mercedes, que domina la Fórmula 1, y tiene planes para mantener su ventaja mientras la serie se prepara para la era de los coches eléctricos.

Los planes de Audi y, potencialmente, de la marca hermana del grupo VW, Porsche, para competir en la Fórmula 1 a partir de 2026, dependen de que sea totalmente eléctrica y de que se respeten los límites de costes, según las personas citadas. Los actuales coches de carreras están propulsados por motores híbridos de alto rendimiento, y la Fórmula 1 se ha comprometido a reducir su huella de carbono a cero en 2030.

El CEO de VW, Herbert Diess, ha intentado reducir la estructura del conglomerado del fabricante de automóviles y ser más ágil como parte de una revisión de activos anunciada hace cinco años. Los esfuerzos se han estancado en gran medida. Un plan para separar marcas como Ducati o Lamborghini no avanzó, y VW aumentó su red de marcas con la adquisición del fabricante de camiones estadounidense Navistar International Corp.

El fabricante de automóviles tiene actualmente más trabajadores que nunca, empleando a 674.800 personas en todo el mundo, según su informe de resultados del tercer trimestre.

Un acuerdo con McLaren tendría que superar una serie de retos económicos. El fabricante de automóviles deportivos ha tenido problemas financieros desde que la pandemia interrumpió su producción y el circuito de carreras de Fórmula 1. En el último año, la empresa ha vendido y alquilado de nuevo su sede en Woking, cerca de Londres; ha vendido una participación en su unidad de carreras a un consorcio de inversores con sede en Estados Unidos; y ha recaudado dinero de inversores nuevos y existentes, incluidos los fondos soberanos de Bahréin y Arabia Saudita.

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